Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 3, scene 2


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


The jailer’s daughter, unable to find Palamon, fearing that he has been eaten by wild animals and that her father will be hanged for Palamon’s escape, falls into despair.

Enter Jailer’s Daughter, alone.

1454  He has mistook the brake I meant, is gone
1455  After his fancy. ’Tis now well-nigh morning.
1456  No matter; would it were perpetual night,
1457  And darkness lord o’ th’ world. Hark, ’tis a wolf!
1458 5 In me hath grief slain fear, and but for one thing,
1459  I care for nothing, and that’s Palamon.
1460  I reck not if the wolves would jaw me, so
p. 111
1461  He had this file. What if I hallowed for him?
1462  I cannot hallow. If I whooped, what then?
1463 10 If he not answered, I should call a wolf,
1464  And do him but that service. I have heard
1465  Strange howls this livelong night; why may ’t not be
1466  They have made prey of him? He has no weapons;
1467  He cannot run; the jingling of his gyves
1468 15 Might call fell things to listen, who have in them
1469  A sense to know a man unarmed and can
1470  Smell where resistance is. I’ll set it down
1471  He’s torn to pieces; they howled many together,
1472  And then they fed on him; so much for that.
1473 20 Be bold to ring the bell. How stand I then?
1474  All’s chared when he is gone. No, no, I lie.
1475  My father’s to be hanged for his escape;
1476  Myself to beg, if I prized life so much
1477  As to deny my act, but that I would not,
1478 25 Should I try death by dozens. I am moped;
1479  Food took I none these two days;
1480  Sipped some water. I have not closed mine eyes
1481  Save when my lids scoured off their brine. Alas,
1482  Dissolve, my life! Let not my sense unsettle,
1483 30 Lest I should drown, or stab, or hang myself.
1484  O state of nature, fail together in me,
1485  Since thy best props are warped! So, which way now?
1486  The best way is the next way to a grave;
1487  Each errant step beside is torment. Lo,
1488 35 The moon is down, the crickets chirp, the screech
1489  owl
1490  Calls in the dawn. All offices are done
1491  Save what I fail in. But the point is this—
1492  An end, and that is all.
She exits.