Skip to main content
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 3, scene 5


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 3, scene 5
Jump to

Act 3, scene 5

Scene 5


The countrymen and the schoolmaster gather for the morris dance to be performed for Duke Theseus. When the countrywomen arrive, it is discovered that one woman is missing. At that moment, the jailer’s daughter, now completely mad, arrives and becomes one of the dancers. Theseus and his court appear and the morris dance is performed.

Enter a Schoolmaster and six Countrymen,
one dressed as a Bavian.

SCHOOLMASTER  1612 Fie, fie, what tediosity and disinsanity
1613  is here among you! Have my rudiments been labored
1614  so long with you, milked unto you, and, by a
1615  figure, even the very plum broth and marrow of
1616 5 my understanding laid upon you, and do you still
1617  cry “Where?” and “How?” and “Wherefore?” You
1618  most coarse-frieze capacities, you jean judgments,
1619  have I said “Thus let be” and “There let be”
1620  and “Then let be” and no man understand me? Proh
1621 10 deum, medius fidius
, you are all dunces! Forwhy,
1622  here stand I; here the Duke comes; there are you,
1623  close in the thicket; the Duke appears; I meet him
1624  and unto him I utter learnèd things and many figures;
1625  he hears, and nods, and hums, and then cries
1626 15 “Rare!” and I go forward. At length I fling my cap
1627  up—mark there! Then do you as once did Meleager
p. 123
1628  and the boar—break comely out before him;
1629  like true lovers, cast yourselves in a body decently,
1630  and sweetly, by a figure, trace and turn, boys.
FIRST COUNTRYMAN  1631 20And sweetly we will do it, Master
1632  Gerald.
SECOND COUNTRYMAN  1633 Draw up the company. Where’s
1634  the taborer?
THIRD COUNTRYMAN  1635 Why, Timothy!

Enter the Taborer.

TABORER  1636 25Here, my mad boys. Have at you!
SCHOOLMASTER  1637 But I say, where’s their women?

Enter five Wenches.

FOURTH COUNTRYMAN  1638 Here’s Fritz and Maudlin.
SECOND COUNTRYMAN  1639 And little Luce with the white
1640  legs, and bouncing Barbary.
FIRST COUNTRYMAN  1641 30And freckled Nell, that never failed
1642  her master.
SCHOOLMASTER  1643 Where be your ribbons, maids? Swim
1644  with your bodies, and carry it sweetly and deliverly,
1645  and now and then a favor and a frisk.
NELL  1646 35Let us alone, sir.
SCHOOLMASTER  1647 Where’s the rest o’ th’ music?
THIRD COUNTRYMAN  1648 Dispersed, as you commanded.
SCHOOLMASTER  1649 Couple, then, and see what’s wanting.
1650  Where’s the Bavian?—My friend, carry your tail
1651 40 without offense or scandal to the ladies; and be
1652  sure you tumble with audacity and manhood, and
1653  when you bark, do it with judgment.
BAVIAN  1654 Yes, sir.
SCHOOLMASTER  1655 Quo usque tandem? Here is a woman
1656 45 wanting.
FOURTH COUNTRYMAN  1657 We may go whistle; all the fat’s i’
1658  th’ fire.
SCHOOLMASTER  1659 We have, as learnèd authors utter,
p. 125
1660  washed a tile; we have been fatuus and labored
1661 50 vainly.
SECOND COUNTRYMAN  1662 This is that scornful piece, that
1663  scurvy hilding that gave her promise faithfully she
1664  would be here—Cicely, the sempster’s daughter.
1665  The next gloves that I give her shall be dogskin;
1666 55 nay, an she fail me once—you can tell, Arcas, she
1667  swore by wine and bread she would not break.
SCHOOLMASTER  1668 An eel and woman, a learnèd poet
1669  says, unless by th’ tail and with thy teeth thou hold,
1670  will either fail. In manners, this was false
1671 60 position.
FIRST COUNTRYMAN  1672 A fire ill take her! Does she flinch
1673  now?
THIRD COUNTRYMAN  1674 What shall we determine, sir?
SCHOOLMASTER  1675 Nothing. Our business is become a
1676 65 nullity, yea, and a woeful and a piteous nullity.
FOURTH COUNTRYMAN  1677 Now, when the credit of our town
1678  lay on it, now to be frampold, now to piss o’ th’
1679  nettle! Go thy ways; I’ll remember thee. I’ll fit
1680  thee!

Enter Jailer’s Daughter.

1681 70 The George Alow came from the south,
1682  From the coast of Barbary-a,
1683  And there he met with brave gallants of war,
1684  By one, by two, by three-a.
1685  “Well hailed, well hailed, you jolly gallants,
1686 75 And whither now are you bound-a?
1687  O, let me have your company
1688  Till I come to the sound-a.”

1689  There was three fools, fell out about an owlet—
Sings  1690  The one he said it was an owl,
1691 80  The other he said nay,
p. 127
1692  The third he said it was a hawk,
1693   And her bells were cut away.

THIRD COUNTRYMAN  1694 There’s a dainty madwoman, master,
1695  comes i’ th’ nick, as mad as a March hare. If we
1696 85 can get her dance, we are made again. I warrant
1697  her, she’ll do the rarest gambols.
FIRST COUNTRYMAN  1698 A madwoman? We are made, boys.
SCHOOLMASTERto Jailer’s Daughter  1699 And are you mad,
1700  good woman?
DAUGHTER  1701 90I would be sorry else. Give me your hand.
DAUGHTER  1703 I can tell your fortune. She looks at his
1704 You are a fool. Tell ten.—I have posed him.
1705  Buzz!—Friend, you must eat no white bread; if
1706 95 you do, your teeth will bleed extremely. Shall we
1707  dance, ho? I know you, you’re a tinker. Sirrah tinker,
1708  stop no more holes but what you should.
SCHOOLMASTER  1709 Dii boni! A tinker, damsel?
DAUGHTER  1710 Or a conjurer. Raise me a devil now, and let
1711 100 him play Chi passa o’ th’ bells and bones.
SCHOOLMASTER  1712 Go, take her, and fluently persuade her
1713  to a peace. Et opus exegi, quod nec Iovis ira, nec
1714  ignis.
 Strike up, and lead her in.
SECOND COUNTRYMAN  1715 Come, lass, let’s trip it.
DAUGHTER  1716 105I’ll lead.
SCHOOLMASTER  1718 Persuasively, and cunningly.
Wind horns.
1719  Away, boys! I hear the horns. Give me some
1720  meditation, and mark your cue.
All but Schoolmaster exit.
1721 110 Pallas, inspire me!

Enter Theseus, Pirithous, Hippolyta, Emilia, and train.

THESEUS  1722 This way the stag took.
SCHOOLMASTER  1723 Stay, and edify!
p. 129
THESEUS  1724 What have we here?
PIRITHOUS  1725 Some country sport, upon my life, sir.
THESEUS, to Schoolmaster  1726 115Well, sir, go forward. We
1727  will “edify.”Chairs and stools brought out.
1728  Ladies, sit down. We’ll stay it.
Theseus, Hippolyta, and Emilia sit.
1729  Thou doughty duke, all hail!—All hail, sweet ladies!
THESEUSaside  1730 This is a cold beginning.
1731 120 If you but favor, our country pastime made is.
1732  We are a few of those collected here
1733  That ruder tongues distinguish “villager.”
1734  And to say verity, and not to fable,
1735  We are a merry rout, or else a rabble,
1736 125 Or company, or by a figure, chorus,
1737  That ’fore thy dignity will dance a morris.
1738  And I that am the rectifier of all,
1739  By title pedagogus, that let fall
1740  The birch upon the breeches of the small ones,
1741 130 And humble with a ferula the tall ones,
1742  Do here present this machine, or this frame.
1743  And, dainty duke, whose doughty dismal fame
1744  From Dis to Daedalus, from post to pillar,
1745  Is blown abroad, help me, thy poor well-willer,
1746 135 And with thy twinkling eyes look right and straight
1747  Upon this mighty “Morr,” of mickle weight—
1748  “Is” now comes in, which being glued together
1749  Makes “Morris,” and the cause that we came hither.
1750  The body of our sport, of no small study,
1751 140 I first appear, though rude, and raw, and muddy,
1752  To speak before thy noble grace this tenner,
1753  At whose great feet I offer up my penner.
1754  The next, the Lord of May and Lady bright,
1755  The Chambermaid and Servingman by night
1756 145 That seek out silent hanging; then mine Host
p. 131
1757  And his fat Spouse, that welcomes to their cost
1758  The gallèd traveler, and with a beck’ning
1759  Informs the tapster to inflame the reck’ning;
1760  Then the beest-eating Clown; and next the Fool,
1761 150 The Bavian with long tail and eke long tool,
1762  Cum multis aliis that make a dance;
1763  Say “ay,” and all shall presently advance.
1764  Ay, ay, by any means, dear Domine.
PIRITHOUS  1765 Produce!
1766 155 Intrate, filii. Come forth and foot it.

Music. Enter the Countrymen, Countrywomen, and
Jailer’s Daughter; they perform a morris dance.

1767  Ladies, if we have been merry
1768  And have pleased ye with a derry,
1769  And a derry and a down,
1770  Say the Schoolmaster’s no clown.—
1771 160 Duke, if we have pleased thee too
1772  And have done as good boys should do,
1773  Give us but a tree or twain
1774  For a Maypole, and again,
1775  Ere another year run out,
1776 165 We’ll make thee laugh, and all this rout.

1777  Take twenty, Domine.—How does my sweetheart?
1778  Never so pleased, sir.
EMILIA  1779  ’Twas an excellent dance,
1780  And, for a preface, I never heard a better.
1781 170 Schoolmaster, I thank you.—One see ’em all
1782  rewarded.An Attendant gives money.
p. 133
1783  And here’s something to paint your pole withal.
He gives money.
THESEUS  1784 Now to our sports again.
1785  May the stag thou hunt’st stand long,
1786 175 And thy dogs be swift and strong;
1787  May they kill him without lets,
1788  And the ladies eat his dowsets.

Wind horns within. Theseus, Hippolyta,
Emilia, Pirithous, and Train exit.

1789  Come, we are all made. Dii deaeque omnes,
1790  You have danced rarely, wenches.
They exit.