Skip to main content
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 4, scene 2


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


Emilia examines miniature portraits of Palamon and Arcite and is unable to choose between them. Theseus, hearing descriptions of the knights who have arrived from Thebes for the coming battle, is eager to see the men themselves.

Enter Emilia alone, with two pictures.

2383  Yet I may bind those wounds up that must open
2384  And bleed to death for my sake else. I’ll choose,
2385  And end their strife. Two such young handsome men
2386  Shall never fall for me; their weeping mothers,
2387 5 Following the dead cold ashes of their sons,
2388  Shall never curse my cruelty.
Looks at one of the pictures.
2389  Good heaven,
2390  What a sweet face has Arcite! If wise Nature,
2391  With all her best endowments, all those beauties
2392 10 She sows into the births of noble bodies,
2393  Were here a mortal woman, and had in her
2394  The coy denials of young maids, yet doubtless
2395  She would run mad for this man. What an eye,
2396  Of what a fiery sparkle and quick sweetness,
2397 15 Has this young prince! Here Love himself sits
2398  smiling;
2399  Just such another wanton Ganymede
2400  Set Jove afire with, and enforced the god
2401  Snatch up the goodly boy and set him by him,
2402 20 A shining constellation. What a brow,
2403  Of what a spacious majesty, he carries,
2404  Arched like the great-eyed Juno’s but far sweeter,
2405  Smoother than Pelops’ shoulder! Fame and Honor,
2406  Methinks, from hence as from a promontory
2407 25 Pointed in heaven, should clap their wings and sing
2408  To all the under world the loves and fights
2409  Of gods and such men near ’em.
Looks at the other picture.
2410  Palamon
2411  Is but his foil, to him a mere dull shadow;
2412 30 He’s swart and meager, of an eye as heavy
p. 179
2413  As if he had lost his mother; a still temper,
2414  No stirring in him, no alacrity;
2415  Of all this sprightly sharpness not a smile.
2416  Yet these that we count errors may become him;
2417 35 Narcissus was a sad boy but a heavenly.
2418  O, who can find the bent of woman’s fancy?
2419  I am a fool; my reason is lost in me;
2420  I have no choice, and I have lied so lewdly
2421  That women ought to beat me. On my knees
2422 40 I ask thy pardon: Palamon, thou art alone
2423  And only beautiful, and these the eyes,
2424  These the bright lamps of beauty, that command
2425  And threaten love, and what young maid dare cross
2426  ’em?
2427 45 What a bold gravity, and yet inviting,
2428  Has this brown manly face! O Love, this only
2429  From this hour is complexion. Lie there, Arcite.
She puts aside his picture.
2430  Thou art a changeling to him, a mere gypsy,
2431  And this the noble body. I am sotted,
2432 50 Utterly lost. My virgin’s faith has fled me.
2433  For if my brother but even now had asked me
2434  Whether I loved, I had run mad for Arcite.
2435  Now, if my sister, more for Palamon.
2436  Stand both together. Now, come ask me, brother.
2437 55 Alas, I know not! Ask me now, sweet sister.
2438  I may go look! What a mere child is Fancy,
2439  That, having two fair gauds of equal sweetness,
2440  Cannot distinguish, but must cry for both.

Enter a Gentleman.

2441  How now, sir?
GENTLEMAN  2442 60 From the noble duke, your brother,
2443  Madam, I bring you news: the knights are come.
2444  To end the quarrel?
p. 181
GENTLEMAN  2445  Yes.
EMILIA  2446  Would I might end first!
2447 65 What sins have I committed, chaste Diana,
2448  That my unspotted youth must now be soiled
2449  With blood of princes, and my chastity
2450  Be made the altar where the lives of lovers—
2451  Two greater and two better never yet
2452 70 Made mothers joy—must be the sacrifice
2453  To my unhappy beauty?

Enter Theseus, Hippolyta, Pirithous and Attendants.

THESEUSto Attendant  2454  Bring ’em in
2455  Quickly, by any means; I long to see ’em.
2456  To Emilia. Your two contending lovers are
2457 75 returned,
2458  And with them their fair knights. Now, my fair
2459  sister,
2460  You must love one of them.
EMILIA  2461  I had rather both,
2462 80 So neither for my sake should fall untimely.
2463  Who saw ’em?
PIRITHOUS  2464  I awhile.
GENTLEMAN  2465  And I.

Enter a Messenger.

2466  From whence come you, sir?
MESSENGER  2467 85 From the knights.
THESEUS  2468  Pray
2469  speak,
2470  You that have seen them, what they are.
MESSENGER  2471  I will, sir,
2472 90 And truly what I think. Six braver spirits
2473  Than these they have brought, if we judge by the
2474  outside,
p. 183
2475  I never saw nor read of. He that stands
2476  In the first place with Arcite, by his seeming,
2477 95 Should be a stout man, by his face a prince—
2478  His very looks so say him; his complexion
2479  Nearer a brown than black—stern and yet noble—
2480  Which shows him hardy, fearless, proud of dangers;
2481  The circles of his eyes show fire within him,
2482 100 And as a heated lion, so he looks.
2483  His hair hangs long behind him, black and shining
2484  Like ravens’ wings; his shoulders broad and strong,
2485  Armed long and round; and on his thigh a sword
2486  Hung by a curious baldric, when he frowns
2487 105 To seal his will with. Better, o’ my conscience,
2488  Was never soldier’s friend.
2489  Thou hast well described him.
PIRITHOUS  2490  Yet a great
2491  deal short,
2492 110 Methinks, of him that’s first with Palamon.
2493  Pray speak him, friend.
PIRITHOUS  2494  I guess he is a prince too,
2495  And, if it may be, greater; for his show
2496  Has all the ornament of honor in ’t:
2497 115 He’s somewhat bigger than the knight he spoke of,
2498  But of a face far sweeter; his complexion
2499  Is, as a ripe grape, ruddy. He has felt
2500  Without doubt what he fights for, and so apter
2501  To make this cause his own. In ’s face appears
2502 120 All the fair hopes of what he undertakes,
2503  And when he’s angry, then a settled valor,
2504  Not tainted with extremes, runs through his body
2505  And guides his arm to brave things. Fear he cannot;
2506  He shows no such soft temper. His head’s yellow,
2507 125 Hard-haired and curled, thick-twined like ivy tods,
2508  Not to undo with thunder. In his face
2509  The livery of the warlike maid appears,
p. 185
2510  Pure red and white, for yet no beard has blessed him.
2511  And in his rolling eyes sits Victory,
2512 130 As if she ever meant to crown his valor.
2513  His nose stands high, a character of honor;
2514  His red lips, after fights, are fit for ladies.
2515  Must these men die too?
PIRITHOUS  2516  When he speaks, his tongue
2517 135 Sounds like a trumpet. All his lineaments
2518  Are as a man would wish ’em, strong and clean.
2519  He wears a well-steeled axe, the staff of gold;
2520  His age some five-and-twenty.
MESSENGER  2521  There’s another—
2522 140 A little man, but of a tough soul, seeming
2523  As great as any; fairer promises
2524  In such a body yet I never looked on.
2525  O, he that’s freckle-faced?
MESSENGER  2526  The same, my lord.
2527 145 Are they not sweet ones?
PIRITHOUS  2528  Yes, they are well.
MESSENGER  2529  Methinks,
2530  Being so few, and well disposed, they show
2531  Great and fine art in nature. He’s white-haired—
2532 150 Not wanton white, but such a manly color
2533  Next to an auburn; tough and nimble-set,
2534  Which shows an active soul. His arms are brawny,
2535  Lined with strong sinews—to the shoulder-piece
2536  Gently they swell, like women new-conceived,
2537 155 Which speaks him prone to labor, never fainting
2538  Under the weight of arms; stout-hearted still,
2539  But when he stirs, a tiger. He’s grey-eyed,
2540  Which yields compassion where he conquers; sharp
2541  To spy advantages, and where he finds ’em,
2542 160 He’s swift to make ’em his. He does no wrongs,
p. 187
2543  Nor takes none. He’s round-faced, and when he
2544  smiles
2545  He shows a lover; when he frowns, a soldier.
2546  About his head he wears the winner’s oak,
2547 165 And in it stuck the favor of his lady.
2548  His age some six-and-thirty. In his hand
2549  He bears a charging-staff embossed with silver.
2550  Are they all thus?
PIRITHOUS  2551  They are all the sons of honor.
2552 170 Now, as I have a soul, I long to see ’em.—
2553  Lady, you shall see men fight now.
HIPPOLYTA  2554  I wish it,
2555  But not the cause, my lord. They would show
2556  Bravely about the titles of two kingdoms;
2557 175 ’Tis pity love should be so tyrannous.—
2558  O, my soft-hearted sister, what think you?
2559  Weep not till they weep blood. Wench, it must be.
THESEUSto Emilia 
2560  You have steeled ’em with your beauty. (To
2561 Honored friend,
2562 180 To you I give the field; pray order it
2563  Fitting the persons that must use it.
PIRITHOUS  2564  Yes, sir.
2565  Come, I’ll go visit ’em. I cannot stay—
2566  Their fame has fired me so—till they appear.
2567 185 Good friend, be royal.
PIRITHOUS  2568  There shall want no bravery.
All but Emilia exit.
2569  Poor wench, go weep, for whosoever wins
2570  Loses a noble cousin for thy sins.
She exits.