Skip to main content
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 4, scene 3


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 4, scene 3
Jump to

Act 4, scene 3

Scene 3


The jailer’s daughter is diagnosed by the doctor as suffering from love melancholy. He prescribes that the daughter’s wooer, who still wishes to marry her, begin to court her, pretending to be Palamon.

Enter Jailer, Wooer, Doctor.

DOCTOR  2571 Her distraction is more at some time of the
2572  moon than at other some, is it not?
JAILER  2573 She is continually in a harmless distemper,
2574  sleeps little, altogether without appetite, save often
2575 5 drinking, dreaming of another world, and a better;
2576  and what broken piece of matter soe’er she’s about,
2577  the name Palamon lards it, that she farces ev’ry
2578  business withal, fits it to every question.

Enter Jailer’s Daughter.

2579  Look where she comes; you shall perceive her
2580 10 behavior.They stand aside.
DAUGHTER  2581 I have forgot it quite. The burden on ’t was
2582  “down-a down-a,” and penned by no worse man
2583  than Geraldo, Emilia’s schoolmaster. He’s as fantastical,
2584  too, as ever he may go upon ’s legs, for in
2585 15 the next world will Dido see Palamon, and then
2586  will she be out of love with Aeneas.
DOCTORaside to Jailer and Wooer  2587 What stuff’s here?
2588  Poor soul.
JAILER  2589 E’en thus all day long.
DAUGHTER  2590 20Now for this charm that I told you of, you
2591  must bring a piece of silver on the tip of your
2592  tongue, or no ferry; then if it be your chance to
2593  come where the blessed spirits are, there’s a
2594  sight now! We maids that have our livers perished,
2595 25 cracked to pieces with love, we shall come there,
2596  and do nothing all day long but pick flowers with
2597  Proserpine. Then will I make Palamon a nosegay;
2598  then let him mark me then.
DOCTOR  2599 How prettily she’s amiss! Note her a little
2600 30 further.
DAUGHTER  2601 Faith, I’ll tell you, sometime we go to
p. 191
2602  barley-break, we of the blessed. Alas, ’tis a sore life
2603  they have i’ th’ other place—such burning, frying,
2604  boiling, hissing, howling, chatt’ring, cursing—O,
2605 35 they have shrewd measure, take heed! If one be
2606  mad, or hang or drown themselves, thither they
2607  go, Jupiter bless us, and there shall we be put in
2608  a cauldron of lead and usurers’ grease, amongst a
2609  whole million of cutpurses, and there boil like a
2610 40 gammon of bacon that will never be enough.
DOCTOR  2611 How her brains coins!
DAUGHTER  2612 Lords and courtiers that have got maids
2613  with child, they are in this place. They shall stand
2614  in fire up to the navel and in ice up to th’ heart, and
2615 45 there th’ offending part burns and the deceiving
2616  part freezes: in troth, a very grievous punishment,
2617  as one would think, for such a trifle. Believe me,
2618  one would marry a leprous witch to be rid on ’t, I’ll
2619  assure you.
DOCTOR  2620 50How she continues this fancy! ’Tis not an engraffed
2621  madness, but a most thick and profound
2622  melancholy.
DAUGHTER  2623 To hear there a proud lady and a proud city
2624  wife howl together—I were a beast an I’d call it
2625 55 good sport. One cries “O this smoke!” th’ other,
2626  “This fire!”; one cries, “O, that ever I did it behind
2627  the arras!” and then howls; th’ other curses a suing
2628  fellow and her garden house.
2629   I will be true, my stars, my fate, etc.
Daughter exits.
JAILER  2630 60What think you of her, sir?
DOCTOR  2631 I think she has a perturbed mind, which I
2632  cannot minister to.
JAILER  2633 Alas, what then?
DOCTOR  2634 Understand you she ever affected any man
2635 65 ere she beheld Palamon?
p. 193
JAILER  2636 I was once, sir, in great hope she had fixed her
2637  liking on this gentleman, my friend.
WOOER  2638 I did think so, too, and would account I had a
2639  great penn’orth on ’t to give half my state that both
2640 70 she and I, at this present, stood unfeignedly on the
2641  same terms.
DOCTOR  2642 That intemp’rate surfeit of her eye hath distempered
2643  the other senses. They may return and
2644  settle again to execute their preordained faculties,
2645 75 but they are now in a most extravagant vagary.
2646  This you must do: confine her to a place where
2647  the light may rather seem to steal in than be
2648  permitted.—Take upon you, young sir, her friend,
2649  the name of Palamon; say you come to eat with
2650 80 her, and to commune of love. This will catch her
2651  attention, for this her mind beats upon; other
2652  objects that are inserted ’tween her mind and eye
2653  become the pranks and friskins of her madness.
2654  Sing to her such green songs of love as she says
2655 85 Palamon hath sung in prison. Come to her stuck
2656  in as sweet flowers as the season is mistress of,
2657  and thereto make an addition of some other compounded
2658  odors which are grateful to the sense.
2659  All this shall become Palamon, for Palamon can
2660 90 sing, and Palamon is sweet and ev’ry good thing.
2661  Desire to eat with her, carve her, drink to her, and
2662  still among intermingle your petition of grace and
2663  acceptance into her favor. Learn what maids have
2664  been her companions and playferes, and let them
2665 95 repair to her with Palamon in their mouths, and
2666  appear with tokens, as if they suggested for him.—
2667  It is a falsehood she is in, which is with falsehoods
2668  to be combated. This may bring her to eat,
2669  to sleep, and reduce what’s now out of square in
2670 100 her into their former law and regiment. I have seen
2671  it approved, how many times I know not, but to
p. 195
2672  make the number more, I have great hope in this.
2673  I will between the passages of this project come
2674  in with my appliance. Let us put it in execution
2675 105 and hasten the success, which doubt not will bring
2676  forth comfort.
They exit.