Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 5, scene 3


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 5, scene 3
Jump to

Act 5, scene 3

Scene 3


Emilia listens to the sounds of the combat as first one contestant and then the other seems to be winning. When Arcite is finally declared the victor, she is told that he will be her husband and that Palamon and his knights will immediately be executed.

Flourish. Enter Theseus, Hippolyta,
Emilia, Pirithous, and some Attendants.

3030  I’ll no step further.
PIRITHOUS  3031  Will you lose this sight?
3032  I had rather see a wren hawk at a fly
3033  Than this decision; ev’ry blow that falls
3034 5 Threats a brave life; each stroke laments
3035  The place whereon it falls, and sounds more like
3036  A bell than blade. I will stay here.
3037  It is enough my hearing shall be punished
3038  With what shall happen, ’gainst the which there is
3039 10 No deafing but to hear; not taint mine eye
3040  With dread sights it may shun.
PIRITHOUSto Theseus  3041  Sir, my good lord,
3042  Your sister will no further.
THESEUS  3043  O, she must.
3044 15 She shall see deeds of honor in their kind,
3045  Which sometime show well, penciled. Nature now
3046  Shall make and act the story, the belief
3047  Both sealed with eye and ear.—You must be present;
3048  You are the victor’s meed, the price and garland
3049 20 To crown the question’s title.
EMILIA  3050  Pardon me.
3051  If I were there, I’d wink.
THESEUS  3052  You must be there;
3053  This trial is as ’twere i’ th’ night, and you
3054 25 The only star to shine.
EMILIA  3055  I am extinct;
3056  There is but envy in that light which shows
3057  The one the other. Darkness, which ever was
3058  The dam of horror, who does stand accursed
3059 30 Of many mortal millions, may even now,
p. 227
3060  By casting her black mantle over both,
3061  That neither could find other, get herself
3062  Some part of a good name, and many a murder
3063  Set off whereto she’s guilty.
HIPPOLYTA  3064 35 You must go.
3065  In faith, I will not.
THESEUS  3066  Why, the knights must kindle
3067  Their valor at your eye. Know, of this war
3068  You are the treasure, and must needs be by
3069 40 To give the service pay.
EMILIA  3070  Sir, pardon me.
3071  The title of a kingdom may be tried
3072  Out of itself.
THESEUS  3073  Well, well, then; at your pleasure.
3074 45 Those that remain with you could wish their office
3075  To any of their enemies.
HIPPOLYTA  3076  Farewell, sister.
3077  I am like to know your husband ’fore yourself
3078  By some small start of time. He whom the gods
3079 50 Do of the two know best, I pray them he
3080  Be made your lot.
Theseus, Hippolyta, Pirithous, and others,
 Emilia remains, comparing again
the pictures of Arcite and Palamon.

3081  Arcite is gently visaged, yet his eye
3082  Is like an engine bent, or a sharp weapon
3083  In a soft sheath; mercy and manly courage
3084 55 Are bedfellows in his visage. Palamon
3085  Has a most menacing aspect; his brow
3086  Is graved, and seems to bury what it frowns on;
3087  Yet sometimes ’tis not so, but alters to
3088  The quality of his thoughts. Long time his eye
3089 60 Will dwell upon his object. Melancholy
3090  Becomes him nobly; so does Arcite’s mirth;
p. 229
3091  But Palamon’s sadness is a kind of mirth,
3092  So mingled, as if mirth did make him sad
3093  And sadness merry. Those darker humors that
3094 65 Stick misbecomingly on others, on them
3095  Live in fair dwelling.
Cornets. Trumpets sound as to a charge.
3096  Hark how yon spurs to spirit do incite
3097  The princes to their proof! Arcite may win me,
3098  And yet may Palamon wound Arcite to
3099 70 The spoiling of his figure. O, what pity
3100  Enough for such a chance? If I were by,
3101  I might do hurt, for they would glance their eyes
3102  Towards my seat, and in that motion might
3103  Omit a ward or forfeit an offense
3104 75 Which craved that very time.
Cornets. A great cry and noise
within crying “À Palamon!”

3105  It is much better
3106  I am not there. O, better never born
3107  Than minister to such harm!

Enter Servant.

3108  What is the chance?
SERVANT  3109 80The cry’s “À Palamon.”
EMILIA  3110 Then he has won. ’Twas ever likely.
3111  He looked all grace and success, and he is
3112  Doubtless the prim’st of men. I prithee run
3113  And tell me how it goes.
Shout and cornets, crying “À Palamon!”
SERVANT  3114 85 Still “Palamon.”
3115  Run and inquire.Servant exits.
Addressing Arcite’s picture.  3116  Poor servant, thou hast
3117  lost.
3118  Upon my right side still I wore thy picture,
3119 90 Palamon’s on the left—why so, I know not.
p. 231
3120  I had no end in ’t else; chance would have it so.
3121  On the sinister side the heart lies; Palamon
3122  Had the best-boding chance.
Another cry, and shout within, and cornets.
3123  This burst of clamor
3124 95 Is sure th’ end o’ th’ combat.

Enter Servant.

3125  They said that Palamon had Arcite’s body
3126  Within an inch o’ th’ pyramid, that the cry
3127  Was general “À Palamon.” But anon,
3128  Th’ assistants made a brave redemption, and
3129 100 The two bold titlers at this instant are
3130  Hand to hand at it.
EMILIA  3131  Were they metamorphosed
3132  Both into one—O, why, there were no woman
3133  Worth so composed a man! Their single share,
3134 105 Their nobleness peculiar to them, gives
3135  The prejudice of disparity, value’s shortness,
3136  To any lady breathing.
Cornets. Cry within, “Arcite, Arcite.”
3137  More exulting?
3138  “Palamon” still?
SERVANT  3139 110 Nay, now the sound is “Arcite.”
3140  I prithee lay attention to the cry;
3141  Set both thine ears to th’ business.
Cornets. A great shout, and cry “Arcite, victory!”
SERVANT  3142  The cry is “Arcite”
3143  And “Victory! Hark, Arcite, victory!”
3144 115 The combat’s consummation is proclaimed
3145  By the wind instruments.
EMILIA  3146  Half-sights saw
3147  That Arcite was no babe. God’s lid, his richness
3148  And costliness of spirit looked through him; it could
p. 233
3149 120 No more be hid in him than fire in flax,
3150  Than humble banks can go to law with waters
3151  That drift-winds force to raging. I did think
3152  Good Palamon would miscarry, yet I knew not
3153  Why I did think so. Our reasons are not prophets
3154 125 When oft our fancies are. They are coming off.
3155  Alas, poor Palamon!

Cornets. Enter Theseus, Hippolyta, Pirithous,
Arcite as victor, and Attendants and others.

3156  Lo, where our sister is in expectation,
3157  Yet quaking and unsettled.—Fairest Emily,
3158  The gods by their divine arbitrament
3159 130 Have given you this knight; he is a good one
3160  As ever struck at head.—Give me your hands.
3161  Receive you her, you him. Be plighted with
3162  A love that grows as you decay.
ARCITE  3163  Emily,
3164 135 To buy you I have lost what’s dearest to me
3165  Save what is bought, and yet I purchase cheaply,
3166  As I do rate your value.
THESEUS  3167  O loved sister,
3168  He speaks now of as brave a knight as e’er
3169 140 Did spur a noble steed. Surely the gods
3170  Would have him die a bachelor, lest his race
3171  Should show i’ th’ world too godlike. His behavior
3172  So charmed me that methought Alcides was
3173  To him a sow of lead. If I could praise
3174 145 Each part of him to th’ all I have spoke, your Arcite
3175  Did not lose by ’t, for he that was thus good
3176  Encountered yet his better. I have heard
3177  Two emulous Philomels beat the ear o’ th’ night
3178  With their contentious throats, now one the higher,
3179 150 Anon the other, then again the first,
3180  And by-and-by out-breasted, that the sense
p. 235
3181  Could not be judge between ’em. So it fared
3182  Good space between these kinsmen, till heavens did
3183  Make hardly one the winner.—Wear the garland
3184 155 With joy that you have won.—For the subdued,
3185  Give them our present justice, since I know
3186  Their lives but pinch ’em. Let it here be done.
3187  The scene’s not for our seeing. Go we hence
3188  Right joyful, with some sorrow.—Arm your prize;
3189 160 I know you will not lose her.—Hippolyta,
3190  I see one eye of yours conceives a tear,
3191  The which it will deliver.
EMILIA  3192  Is this winning?
3193  O all you heavenly powers, where is your mercy?
3194 165 But that your wills have said it must be so,
3195  And charge me live to comfort this unfriended,
3196  This miserable prince, that cuts away
3197  A life more worthy from him than all women,
3198  I should and would die too.
HIPPOLYTA  3199 170 Infinite pity
3200  That four such eyes should be so fixed on one
3201  That two must needs be blind for ’t.
THESEUS  3202  So it is.
Flourish. They exit.