Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 5, scene 4


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 5, scene 4
Jump to

Act 5, scene 4

Scene 4


As Palamon puts his head on the block for his beheading, word comes that Arcite has been crushed by his falling horse. Mortally wounded, Arcite confesses that he was wrong to pursue Emilia after Palamon had already declared his love for her. He gives his right in Emilia to Palamon, and then dies. Theseus declares that the court will spend some days in mourning for Arcite and then turn to the celebration of Palamon’s marriage to Emilia.

Enter Guard with Palamon and his Knights,
pinioned; Jailer, Executioner and Others,
carrying a block and an ax.

3203  There’s many a man alive that hath outlived
3204  The love o’ th’ people; yea, i’ th’ selfsame state
3205  Stands many a father with his child. Some comfort
3206  We have by so considering. We expire,
3207 5 And not without men’s pity. To live still,
p. 237
3208  Have their good wishes; we prevent
3209  The loathsome misery of age, beguile
3210  The gout and rheum that in lag hours attend
3211  For gray approachers; we come towards the gods
3212 10 Young and unwappered, not halting under crimes
3213  Many and stale. That sure shall please the gods
3214  Sooner than such, to give us nectar with ’em,
3215  For we are more clear spirits. My dear kinsmen,
3216  Whose lives for this poor comfort are laid down,
3217 15 You have sold ’em too too cheap.
FIRST KNIGHT  3218  What ending could be
3219  Of more content? O’er us the victors have
3220  Fortune, whose title is as momentary
3221  As to us death is certain. A grain of honor
3222 20 They not o’er-weigh us.
SECOND KNIGHT  3223  Let us bid farewell;
3224  And with our patience anger tott’ring Fortune,
3225  Who at her certain’st reels.
THIRD KNIGHT  3226  Come, who begins?
3227 25 E’en he that led you to this banquet shall
3228  Taste to you all. To Jailer. Ah ha, my friend, my
3229  friend,
3230  Your gentle daughter gave me freedom once;
3231  You’ll see ’t done now forever. Pray, how does she?
3232 30 I heard she was not well; her kind of ill
3233  Gave me some sorrow.
JAILER  3234  Sir, she’s well restored,
3235  And to be married shortly.
PALAMON  3236  By my short life,
3237 35 I am most glad on ’t. ’Tis the latest thing
3238  I shall be glad of; prithee, tell her so.
3239  Commend me to her, and to piece her portion,
3240  Tender her this.He gives his purse to Jailer.
FIRST KNIGHT  3241  Nay, let’s be offerers all.
p. 239
3242 40 Is it a maid?
PALAMON  3243  Verily, I think so.
3244  A right good creature, more to me deserving
3245  Than I can quit or speak of.
ALL KNIGHTS  3246  Commend us to her.
They give their purses.
3247 45 The gods requite you all and make her thankful!
3248  Adieu, and let my life be now as short
3249  As my leave-taking.Lays his head on the block.
FIRST KNIGHT  3250 Lead, courageous cousin.
SECOND AND THIRD KNIGHTS  3251 We’ll follow cheerfully.

A great noise within crying “Run!” “Save!” “Hold!”
Enter in haste a Messenger.

3252 50 Hold, hold! O, hold, hold, hold!

Enter Pirithous in haste.

3253  Hold, ho! It is a cursèd haste you made
3254  If you have done so quickly!—Noble Palamon,
3255  The gods will show their glory in a life
3256  That thou art yet to lead.
PALAMON  3257 55 Can that be,
3258  When Venus, I have said, is false? How do things
3259  fare?
3260  Arise, great sir, and give the tidings ear
3261  That are most dearly sweet and bitter.
PALAMONrising  3262 60 What
3263  Hath waked us from our dream?
PIRITHOUS  3264  List then: your
3265  cousin,
p. 241
3266  Mounted upon a steed that Emily
3267 65 Did first bestow on him—a black one, owing
3268  Not a hair worth of white, which some will say
3269  Weakens his price, and many will not buy
3270  His goodness with this note, which superstition
3271  Here finds allowance—on this horse is Arcite
3272 70 Trotting the stones of Athens—which the calkins
3273  Did rather tell than trample, for the horse
3274  Would make his length a mile, if ’t pleased his rider
3275  To put pride in him. As he thus went counting
3276  The flinty pavement, dancing, as ’twere, to th’ music
3277 75 His own hooves made—for, as they say, from iron
3278  Came music’s origin—what envious flint,
3279  Cold as old Saturn, and like him possessed
3280  With fire malevolent, darted a spark,
3281  Or what fierce sulphur else, to this end made,
3282 80 I comment not; the hot horse, hot as fire,
3283  Took toy at this and fell to what disorder
3284  His power could give his will; bounds, comes on end,
3285  Forgets school-doing, being therein trained
3286  And of kind manage. Pig-like he whines
3287 85 At the sharp rowel, which he frets at rather
3288  Than any jot obeys; seeks all foul means
3289  Of boist’rous and rough jadery to disseat
3290  His lord that kept it bravely. When naught served,
3291  When neither curb would crack, girth break, nor
3292 90 diff’ring plunges
3293  Disroot his rider whence he grew, but that
3294  He kept him ’tween his legs, on his hind hoofs
3295  On end he stands
3296  That Arcite’s legs, being higher than his head,
3297 95 Seemed with strange art to hang. His victor’s wreath
3298  Even then fell off his head, and presently
3299  Backward the jade comes o’er, and his full poise
3300  Becomes the rider’s load. Yet is he living,
3301  But such a vessel ’tis that floats but for
p. 243
3302 100 The surge that next approaches. He much desires
3303  To have some speech with you. Lo, he appears.

Enter Theseus, Hippolyta, Emilia,
and Arcite carried in a chair.

3304  O, miserable end of our alliance!
3305  The gods are mighty, Arcite. If thy heart,
3306  Thy worthy, manly heart, be yet unbroken,
3307 105 Give me thy last words. I am Palamon,
3308  One that yet loves thee dying.
ARCITE  3309  Take Emilia
3310  And with her all the world’s joy. Reach thy hand;
3311  Farewell. I have told my last hour. I was false,
3312 110 Yet never treacherous. Forgive me, cousin.
3313  One kiss from fair Emilia.She kisses him.
3314  ’Tis done.
3315  Take her. I die.He dies.
PALAMON  3316  Thy brave soul seek Elysium!
3317 115 I’ll close thine eyes, prince. Blessed souls be with
3318  thee!
3319  Thou art a right good man, and while I live,
3320  This day I give to tears.
PALAMON  3321  And I to honor.
3322 120 In this place first you fought; e’en very here
3323  I sundered you. Acknowledge to the gods
3324  Our thanks that you are living.
3325  His part is played, and though it were too short,
3326  He did it well. Your day is lengthened, and
3327 125 The blissful dew of heaven does arrouse you.
3328  The powerful Venus well hath graced her altar,
3329  And given you your love. Our master, Mars,
3330  Hath vouched his oracle, and to Arcite gave
p. 245
3331  The grace of the contention. So the deities
3332 130 Have showed due justice.—Bear this hence.
PALAMON  3333  O cousin,
3334  That we should things desire which do cost us
3335  The loss of our desire, that naught could buy
3336  Dear love but loss of dear love.
Arcite’s body is carried out.
THESEUS  3337 135 Never Fortune
3338  Did play a subtler game. The conquered triumphs;
3339  The victor has the loss; yet in the passage
3340  The gods have been most equal.—Palamon,
3341  Your kinsman hath confessed the right o’ th’ lady
3342 140 Did lie in you, for you first saw her and
3343  Even then proclaimed your fancy. He restored her
3344  As your stol’n jewel and desired your spirit
3345  To send him hence forgiven. The gods my justice
3346  Take from my hand and they themselves become
3347 145 The executioners. Lead your lady off,
3348  And call your lovers from the stage of death,
3349  Whom I adopt my friends. A day or two
3350  Let us look sadly, and give grace unto
3351  The funeral of Arcite, in whose end
3352 150 The visages of bridegrooms we’ll put on
3353  And smile with Palamon—for whom an hour,
3354  But one hour since, I was as dearly sorry
3355  As glad of Arcite, and am now as glad
3356  As for him sorry. O you heavenly charmers,
3357 155 What things you make of us! For what we lack
3358  We laugh, for what we have are sorry, still
3359  Are children in some kind. Let us be thankful
3360  For that which is, and with you leave dispute
3361  That are above our question. Let’s go off
3362 160 And bear us like the time.
Flourish. They exit.