Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Prologue


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Prologue
Jump to



The audience is welcomed to the play’s opening performance. The speaker apologizes for its inferiority to Chaucer, whose tale provides the plot.

Flourish. Enter Prologue.

0001  New plays and maidenheads are near akin:
0002  Much followed both, for both much money giv’n,
0003  If they stand sound and well. And a good play,
0004  Whose modest scenes blush on his marriage day
0005 5 And shake to lose his honor, is like her
0006  That after holy tie and first night’s stir
0007  Yet still is modesty, and still retains
0008  More of the maid, to sight, than husband’s pains.
0009  We pray our play may be so, for I am sure
0010 10 It has a noble breeder and a pure,
0011  A learnèd, and a poet never went
0012  More famous yet ’twixt Po and silver Trent.
0013  Chaucer, of all admired, the story gives;
0014  There, constant to eternity, it lives.
0015 15 If we let fall the nobleness of this,
0016  And the first sound this child hear be a hiss,
0017  How will it shake the bones of that good man
0018  And make him cry from underground “O, fan
0019  From me the witless chaff of such a writer
0020 20 That blasts my bays and my famed works makes
0021  lighter
0022  Than Robin Hood!” This is the fear we bring;
0023  For, to say truth, it were an endless thing
0024  And too ambitious, to aspire to him,
0025 25 Weak as we are, and, almost breathless, swim
0026  In this deep water. Do but you hold out
0027  Your helping hands, and we shall tack about
0028  And something do to save us. You shall hear
0029  Scenes, though below his art, may yet appear
0030 30 Worth two hours’ travel. To his bones sweet sleep;
p. 7
0031  Content to you. If this play do not keep
0032  A little dull time from us, we perceive
0033  Our losses fall so thick we must needs leave.
Flourish. He exits.