Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Troilus and Cressida - Act 2, scene 1


Navigate this work

Troilus and Cressida - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Ajax beats Thersites for refusing to tell him the terms of the challenge, terms that are provided by Achilles when he and Patroclus come to Thersites’ rescue.

Enter Ajax and Thersites.

AJAX  0853 Thersites!
THERSITES  0854 Agamemnon—how if he had boils, full, all
0855  over, generally?
AJAX  0856 Thersites!
THERSITES  0857 5And those boils did run? Say so. Did not the
0858  general run, then? Were not that a botchy core?
AJAX  0859 Dog!
THERSITES  0860 Then there would come some matter
0861  from him. I see none now.
AJAX  0862 10Thou bitchwolf’s son, canst thou not hear? Feel,
0863  then.Strikes him.
THERSITES  0864 The plague of Greece upon thee, thou mongrel
0865  beef-witted lord!
AJAX  0866 Speak, then, thou unsalted leaven, speak. I will
0867 15 beat thee into handsomeness.
THERSITES  0868 I shall sooner rail thee into wit and holiness,
0869  but I think thy horse will sooner con an oration
0870  than thou learn a prayer without book. Thou canst
0871  strike, canst thou? A red murrain o’ thy jade’s tricks.
AJAX  0872 20Toadstool, learn me the proclamation.
THERSITES  0873 Dost thou think I have no sense, thou strikest
0874  me thus?
AJAX  0875 The proclamation!
THERSITES  0876 Thou art proclaimed a fool, I think.
p. 71
AJAX  0877 25Do not, porpentine, do not. My fingers itch.
THERSITES  0878 I would thou didst itch from head to foot,
0879  and I had the scratching of thee; I would make
0880  thee the loathsomest scab in Greece. [When thou
0881  art forth in the incursions, thou strikest as slow as
0882 30 another.]
AJAX  0883 I say, the proclamation!
THERSITES  0884 Thou grumblest and railest every hour on
0885  Achilles, and thou art as full of envy at his greatness
0886  as Cerberus is at Proserpina’s beauty, ay, that
0887 35 thou bark’st at him.
AJAX  0888 Mistress Thersites!
THERSITES  0889 Thou shouldst strike him—
AJAX  0890 Cobloaf!
THERSITES  0891 He would pound thee into shivers with his
0892 40 fist as a sailor breaks a biscuit.
AJAX  0893 You whoreson cur!Strikes him.
THERSITES  0894 Do, do.
AJAX  0895 Thou stool for a witch!
THERSITES  0896 Ay, do, do, thou sodden-witted lord. Thou
0897 45 hast no more brain than I have in mine elbows; an
0898  asinego may tutor thee, thou scurvy-valiant ass.
0899  Thou art here but to thrash Trojans, and thou art
0900  bought and sold among those of any wit, like a
0901  barbarian slave. If thou use to beat me, I will begin
0902 50 at thy heel and tell what thou art by inches, thou
0903  thing of no bowels, thou.
AJAX  0904 You dog!
THERSITES  0905 You scurvy lord!
AJAX  0906 You cur!Strikes him.
THERSITES  0907 55Mars his idiot! Do, rudeness, do, camel, do,
0908  do.

Enter Achilles and Patroclus.

ACHILLES  0909 Why, how now, Ajax? Wherefore do you
0910  thus?—How now, Thersites? What’s the matter,
0911  man?
p. 73
THERSITES  0912 60You see him there, do you?
ACHILLES  0913 Ay, what’s the matter?
THERSITES  0914 Nay, look upon him.
ACHILLES  0915 So I do. What’s the matter?
THERSITES  0916 Nay, but regard him well.
ACHILLES  0917 65Well, why, so I do.
THERSITES  0918 But yet you look not well upon him, for
0919  whosomever you take him to be, he is Ajax.
ACHILLES  0920 I know that, fool.
THERSITES  0921 Ay, but that fool knows not himself.
AJAX  0922 70Therefore I beat thee.
THERSITES  0923 Lo, lo, lo, lo, what modicums of wit he utters!
0924  His evasions have ears thus long. I have
0925  bobbed his brain more than he has beat my bones.
0926  I will buy nine sparrows for a penny, and his pia
0927 75 mater is not worth the ninth part of a sparrow.
0928  This lord, Achilles—Ajax, who wears his wit in his
0929  belly, and his guts in his head—I’ll tell you what I
0930  say of him.
ACHILLES  0931 What?
THERSITES  0932 80I say, this Ajax—Ajax menaces him.
ACHILLES  0933 Nay, good Ajax.
THERSITES  0934 Has not so much wit—
ACHILLESto Ajax  0935 Nay, I must hold you.
THERSITES  0936 As will stop the eye of Helen’s needle, for
0937 85 whom he comes to fight.
ACHILLES  0938 Peace, fool!
THERSITES  0939 I would have peace and quietness, but the
0940  fool will not—he there, that he. Look you there.
AJAX  0941 O, thou damned cur, I shall—
ACHILLES  0942 90Will you set your wit to a fool’s?
THERSITES  0943 No, I warrant you. The fool’s will shame it.
PATROCLUS  0944 Good words, Thersites.
ACHILLESto Ajax  0945 What’s the quarrel?
AJAX  0946 I bade the vile owl go learn me the tenor of the
0947 95 proclamation, and he rails upon me.
p. 75
THERSITES  0948 I serve thee not.
AJAX  0949 Well, go to, go to.
THERSITES  0950 I serve here voluntary.
ACHILLES  0951 Your last service was suff’rance; ’twas not
0952 100 voluntary. No man is beaten voluntary. Ajax was
0953  here the voluntary, and you as under an impress.
THERSITES  0954 E’en so. A great deal of your wit, too, lies in
0955  your sinews, or else there be liars. Hector shall
0956  have a great catch an he knock out either of
0957 105 your brains; he were as good crack a fusty nut with
0958  no kernel.
ACHILLES  0959 What, with me too, Thersites?
THERSITES  0960 There’s Ulysses and old Nestor—whose wit
0961  was moldy ere your grandsires had nails on
0962 110 their toes—yoke you like draft-oxen and make
0963  you plow up the wars.
ACHILLES  0964 What? What?
THERSITES  0965 Yes, good sooth. To, Achilles! To, Ajax! To—
AJAX  0966 I shall cut out your tongue.
THERSITES  0967 115’Tis no matter. I shall speak as much as
0968  thou afterwards.
PATROCLUS  0969 No more words, Thersites. Peace.
THERSITES  0970 I will hold my peace when Achilles’ brach
0971  bids me, shall I?
ACHILLES  0972 120There’s for you, Patroclus.
THERSITES  0973 I will see you hanged like clodpolls ere I
0974  come any more to your tents. I will keep where
0975  there is wit stirring and leave the faction of fools.
He exits.
PATROCLUS  0976 A good riddance.
0977 125 Marry, this, sir, is proclaimed through all our host:
0978  That Hector, by the fifth hour of the sun,
0979  Will with a trumpet ’twixt our tents and Troy
0980  Tomorrow morning call some knight to arms
0981  That hath a stomach, and such a one that dare
0982 130 Maintain—I know not what; ’tis trash. Farewell.
p. 77
AJAX  0983 Farewell. Who shall answer him?
0984  I know not. ’Tis put to lott’ry. Otherwise,
0985  He knew his man.Achilles and Patroclus exit.
AJAX  0986 O, meaning you? I will go learn more of it.
He exits.