Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Troilus and Cressida - Act 5, scene 1


Navigate this work

Troilus and Cressida - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


Achilles receives a letter from Queen Hecuba of Troy requiring him to keep an oath he has sworn to seek peace with the Trojans. He decides to keep the oath, in spite of his challenge to Hector. As Hector and some of the Greeks gather at Achilles’ tent, Diomedes leaves to join Cressida. Ulysses and Troilus follow him, followed in turn by Thersites.

Enter Achilles and Patroclus.

2883  I’ll heat his blood with Greekish wine tonight,
2884  Which with my scimitar I’ll cool tomorrow.
2885  Patroclus, let us feast him to the height.
2886  Here comes Thersites.

Enter Thersites.

ACHILLES  2887 5 How now, thou core of envy?
2888  Thou crusty botch of nature, what’s the news?
THERSITES  2889 Why, thou picture of what thou seemest and
2890  idol of idiot-worshippers, here’s a letter for thee.
ACHILLES  2891 From whence, fragment?
THERSITES  2892 10Why, thou full dish of fool, from Troy.
Achilles takes the letter and moves aside to read it.
PATROCLUS  2893 Who keeps the tent now?
THERSITES  2894 The surgeon’s box or the patient’s wound.
PATROCLUS  2895 Well said, adversity. And what need these
2896  tricks?
THERSITES  2897 15Prithee, be silent, boy. I profit not by thy
2898  talk. Thou art said to be Achilles’ male varlet.
PATROCLUS  2899 “Male varlet,” you rogue! What’s that?
THERSITES  2900 Why, his masculine whore. Now the rotten
2901  diseases of the south, the guts-griping, ruptures,
p. 213
2902 20 catarrhs, loads o’ gravel in the back, lethargies,
2903  cold palsies, [raw eyes, dirt-rotten livers, whissing
2904  lungs, bladders full of impostume, sciaticas,
2905  limekilns i’ th’ palm, incurable bone-ache, and the
2906  rivelled fee-simple of the tetter,] take and take
2907 25 again such preposterous discoveries.
PATROCLUS  2908 Why, thou damnable box of envy, thou,
2909  what means thou to curse thus?
THERSITES  2910 Do I curse thee?
PATROCLUS  2911 Why, no, you ruinous butt, you whoreson
2912 30 indistinguishable cur, no.
THERSITES  2913 No? Why art thou then exasperate, thou idle
2914  immaterial skein of sleave-silk, thou green sarsenet
2915  flap for a sore eye, thou tassel of a prodigal’s purse,
2916  thou? Ah, how the poor world is pestered with such
2917 35 waterflies, diminutives of nature!
PATROCLUS  2918 Out, gall!
THERSITES  2919 Finch egg!
ACHILLEScoming forward 
2920  My sweet Patroclus, I am thwarted quite
2921  From my great purpose in tomorrow’s battle.
2922 40 Here is a letter from Queen Hecuba,
2923  A token from her daughter, my fair love,
2924  Both taxing me and gaging me to keep
2925  An oath that I have sworn. I will not break it.
2926  Fall, Greeks; fail, fame; honor, or go or stay;
2927 45 My major vow lies here; this I’ll obey.
2928  Come, come, Thersites, help to trim my tent.
2929  This night in banqueting must all be spent.
2930  Away, Patroclus.He exits with Patroclus.
THERSITES  2931 With too much blood and too little brain,
2932 50 these two may run mad; but if with too much brain
2933  and too little blood they do, I’ll be a curer of madmen.
2934  Here’s Agamemnon, an honest fellow enough
2935  and one that loves quails, but he has not so much
2936  brain as earwax. And the goodly transformation
p. 215
2937 55 of Jupiter there, his brother, the bull—the primitive
2938  statue and oblique memorial of cuckolds, a
2939  thrifty shoeing-horn in a chain, hanging at his
2940  brother’s leg—to what form but that he is should
2941  wit larded with malice and malice forced with
2942 60 wit turn him to? To an ass were nothing; he is both
2943  ass and ox. To an ox were nothing; he is both ox
2944  and ass. To be a dog, a mule, a cat, a fitchew, a
2945  toad, a lizard, an owl, a puttock, or a herring without
2946  a roe, I would not care; but to be Menelaus! I
2947 65 would conspire against destiny. Ask me not what I
2948  would be, if I were not Thersites, for I care not to be
2949  the louse of a lazar so I were not Menelaus.

Enter Hector, Troilus, Ajax, Agamemnon, Ulysses,
Nestor, Menelaus, and Diomedes, with lights.

2950  Heyday! Sprites and fires!
AGAMEMNON  2951 We go wrong, we go wrong.
2952 70 No, yonder—’tis there, where we see the lights.
HECTOR  2953 I trouble you.
AJAX  2954 No, not a whit.

Enter Achilles.

ULYSSESto Hector  2955 Here comes himself to guide you.
2956  Welcome, brave Hector. Welcome, princes all.
2957 75 So now, fair prince of Troy, I bid good night.
2958  Ajax commands the guard to tend on you.
2959  Thanks, and good night to the Greeks’ general.
2960  Good night, my lord.
HECTOR  2961  Good night, sweet lord
2962 80 Menelaus.
p. 217
THERSITESaside  2963 Sweet draught. “Sweet,” quoth he?
2964  Sweet sink, sweet sewer.
2965  Good night and welcome, both at once, to those
2966  That go or tarry.
AGAMEMNON  2967 85Good night.
Agamemnon and Menelaus exit.
2968  Old Nestor tarries, and you too, Diomed.
2969  Keep Hector company an hour or two.
2970  I cannot, lord. I have important business,
2971  The tide whereof is now.—Good night, great Hector.
HECTOR  2972 90Give me your hand.
ULYSSESaside to Troilus 
2973  Follow his torch; he goes to Calchas’ tent.
2974  I’ll keep you company.
TROILUS  2975  Sweet sir, you honor me.
2976  And so, good night.
Diomedes exits, followed by Troilus and Ulysses.
ACHILLES  2977 95 Come, come, enter my tent.
Achilles, Ajax, Nestor, and Hector exit.
THERSITES  2978 That same Diomed’s a false-hearted rogue,
2979  a most unjust knave. I will no more trust him when
2980  he leers than I will a serpent when he hisses. He
2981  will spend his mouth and promise like Brabbler
2982 100 the hound, but when he performs, astronomers
2983  foretell it; it is prodigious, there will come some
2984  change. The sun borrows of the moon when
2985  Diomed keeps his word. I will rather leave to see
2986  Hector than not to dog him. They say he keeps a
2987 105 Trojan drab and uses the traitor Calchas his tent.
2988  I’ll after. Nothing but lechery! All incontinent varlets!
He exits.