Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Troilus and Cressida - Act 5, scene 4


Navigate this work

Troilus and Cressida - Act 5, scene 4
Jump to

Act 5, scene 4

Scene 4


A railing Thersites watches Troilus and Diomedes go off fighting and, surprised by Hector, escapes death only through the Trojan’s contemptuous mercy.

Alarum. Excursions. Enter Thersites.

THERSITES  3339 Now they are clapper-clawing one another.
3340  I’ll go look on. That dissembling abominable varlet,
3341  Diomed, has got that same scurvy doting foolish
3342  young knave’s sleeve of Troy there in his helm.
3343 5 I would fain see them meet, that that same young
3344  Trojan ass that loves the whore there might send
3345  that Greekish whoremasterly villain with the sleeve
3346  back to the dissembling luxurious drab, of a sleeveless
3347  errand. O’ th’ t’other side, the policy of those
3348 10 crafty swearing rascals—that stale old mouse-eaten
3349  dry cheese, Nestor, and that same dog-fox,
3350  Ulysses—is proved not worth a blackberry. They
3351  set me up, in policy, that mongrel cur, Ajax, against
3352  that dog of as bad a kind, Achilles. And now is the
3353 15 cur Ajax prouder than the cur Achilles, and will
3354  not arm today, whereupon the Grecians begin to
3355  proclaim barbarism, and policy grows into an ill
3356  opinion.

Enter Diomedes, and Troilus pursuing him.

3357  Soft! Here comes sleeve and t’ other.
Thersites moves aside.
TROILUSto Diomedes 
3358 20 Fly not, for shouldst thou take the river Styx
3359  I would swim after.
DIOMEDES  3360  Thou dost miscall retire.
p. 247
3361  I do not fly, but advantageous care
3362  Withdrew me from the odds of multitude.
3363 25 Have at thee!They fight.
THERSITES  3364 Hold thy whore, Grecian! Now for thy
3365  whore, Trojan! Now the sleeve, now the sleeve!
Diomedes and Troilus exit fighting.

Enter Hector.

3366  What art thou, Greek? Art thou for Hector’s match?
3367  Art thou of blood and honor?
THERSITES  3368 30No, no, I am a rascal, a scurvy railing
3369  knave, a very filthy rogue.
HECTOR  3370 I do believe thee. Live.He exits.
THERSITES  3371 God-a-mercy, that thou wilt believe me!
3372  But a plague break thy neck for frighting me!
3373 35 What’s become of the wenching rogues? I think
3374  they have swallowed one another. I would laugh at
3375  that miracle—yet, in a sort, lechery eats itself. I’ll
3376  seek them.
He exits.