Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Troilus and Cressida - Prologue


Navigate this work

Troilus and Cressida - Prologue
Jump to


Enter the Prologue in armor.

0001  In Troy there lies the scene. From isles of Greece
0002  The princes orgulous, their high blood chafed,
0003  Have to the port of Athens sent their ships
0004  Fraught with the ministers and instruments
0005 5 Of cruel war. Sixty and nine, that wore
0006  Their crownets regal, from th’ Athenian bay
0007  Put forth toward Phrygia, and their vow is made
0008  To ransack Troy, within whose strong immures
0009  The ravished Helen, Menelaus’ queen,
0010 10 With wanton Paris sleeps; and that’s the quarrel.
0011  To Tenedos they come,
0012  And the deep-drawing barks do there disgorge
0013  Their warlike fraughtage. Now on Dardan plains
0014  The fresh and yet unbruisèd Greeks do pitch
0015 15 Their brave pavilions. Priam’s six-gated city—
0016  Dardan and Timbria, Helias, Chetas, Troien,
0017  And Antenorides—with massy staples
0018  And corresponsive and fulfilling bolts,
0019  Spar up the sons of Troy.
0020 20 Now expectation, tickling skittish spirits
0021  On one and other side, Trojan and Greek,
0022  Sets all on hazard. And hither am I come,
0023  A prologue armed, but not in confidence
0024  Of author’s pen or actor’s voice, but suited
0025 25 In like conditions as our argument,
0026  To tell you, fair beholders, that our play
0027  Leaps o’er the vaunt and firstlings of those broils,
0028  Beginning in the middle, starting thence away
0029  To what may be digested in a play.
0030 30 Like, or find fault; do as your pleasures are.
0031  Now, good or bad, ’tis but the chance of war.
Prologue exits.