Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Troilus and Cressida - Preface


Navigate this work

Troilus and Cressida - Preface
Jump to


[A never writer to an ever reader: news.

 Eternal reader, you have here a new play, never staled
with the stage, never clapperclawed with the palms of
the vulgar, and yet passing full of the palm comical, for
it is a birth of your brain that never undertook anything
comical vainly. And were but the vain names of comedies
changed for the titles of commodities, or of plays
for pleas, you should see all those grand censors, that
now style them such vanities, flock to them for the
main grace of their gravities, especially this author’s
comedies, that are so framed to the life that they serve
for the most common commentaries of all the actions
of our lives, showing such a dexterity and power of wit
that the most displeased with plays are pleased with
his comedies. And all such dull and heavy-witted
worldlings as were never capable of the wit of a comedy,
coming by report of them to his representations,
have found that wit there that they never found in
themselves and have parted better witted than they
came, feeling an edge of wit set upon them more than
ever they dreamed they had brain to grind it on. So
much and such savored salt of wit is in his comedies
that they seem, for their height of pleasure, to be born
in that sea that brought forth Venus. Amongst all there
is none more witty than this; and had I time, I would
comment upon it, though I know it needs not, for so
much as will make you think your testern well
bestowed, but for so much worth as even poor I know
to be stuffed in it. It deserves such a labor as well as the
best comedy in Terence or Plautus. And believe this,
that when he is gone and his comedies out of sale, you
will scramble for them and set up a new English
p. 5

Inquisition. Take this for a warning, and at the peril of
your pleasure’s loss, and judgment’s, refuse not nor like
this the less for not being sullied with the smoky breath
of the multitude, but thank fortune for the scape it
hath made amongst you, since by the grand possessors’
wills I believe you should have prayed for them rather
than been prayed. And so I leave all such to be prayed
for, for the states of their wits’ healths, that will not
praise it. Vale.]