Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

As You Like It - Act 1, scene 1


Navigate this work

As You Like It - Act 1, scene 1
Jump to

Act 1, scene 1

Scene 1


Orlando demands that his elder brother Oliver give him part of the money left by their father. Oliver decides to get rid of Orlando by encouraging him to take part in a wrestling match almost sure to be fatal.

Enter Orlando and Adam.

ORLANDO  0001 As I remember, Adam, it was upon this
0002  fashion bequeathed me by will but poor a thousand
0003  crowns, and, as thou sayst, charged my brother on
0004  his blessing to breed me well. And there begins my
0005 5 sadness. My brother Jaques he keeps at school, and
0006  report speaks goldenly of his profit. For my part, he
0007  keeps me rustically at home, or, to speak more
0008  properly, stays me here at home unkept; for call you
0009  that “keeping,” for a gentleman of my birth, that
0010 10 differs not from the stalling of an ox? His horses are
0011  bred better, for, besides that they are fair with their
0012  feeding, they are taught their manage and, to that
0013  end, riders dearly hired. But I, his brother, gain
0014  nothing under him but growth, for the which his
0015 15 animals on his dunghills are as much bound to him
0016  as I. Besides this nothing that he so plentifully gives
0017  me, the something that nature gave me his countenance
0018  seems to take from me. He lets me feed with
0019  his hinds, bars me the place of a brother, and, as
0020 20 much as in him lies, mines my gentility with my
0021  education. This is it, Adam, that grieves me, and the
0022  spirit of my father, which I think is within me,
0023  begins to mutiny against this servitude. I will no
p. 9
0024  longer endure it, though yet I know no wise remedy
0025 25 how to avoid it.

Enter Oliver.

ADAM  0026 Yonder comes my master, your brother.
ORLANDO  0027 Go apart, Adam, and thou shalt hear how he
0028  will shake me up.Adam steps aside.
OLIVER  0029 Now, sir, what make you here?
ORLANDO  0030 30Nothing. I am not taught to make anything.
OLIVER  0031 What mar you then, sir?
ORLANDO  0032 Marry, sir, I am helping you to mar that
0033  which God made, a poor unworthy brother of
0034  yours, with idleness.
OLIVER  0035 35Marry, sir, be better employed, and be naught
0036  awhile.
ORLANDO  0037 Shall I keep your hogs and eat husks with
0038  them? What prodigal portion have I spent that I
0039  should come to such penury?
OLIVER  0040 40Know you where you are, sir?
ORLANDO  0041 O, sir, very well: here in your orchard.
OLIVER  0042 Know you before whom, sir?
ORLANDO  0043 Ay, better than him I am before knows me. I
0044  know you are my eldest brother, and in the gentle
0045 45 condition of blood you should so know me. The
0046  courtesy of nations allows you my better in that you
0047  are the first-born, but the same tradition takes not
0048  away my blood, were there twenty brothers betwixt
0049  us. I have as much of my father in me as you, albeit I
0050 50 confess your coming before me is nearer to his
0051  reverence.
OLIVERthreatening Orlando  0052 What, boy!
ORLANDOholding off Oliver by the throat  0053 Come,
0054  come, elder brother, you are too young in this.
OLIVER  0055 55Wilt thou lay hands on me, villain?
ORLANDO  0056 I am no villain. I am the youngest son of Sir
p. 11
0057  Rowland de Boys. He was my father, and he is
0058  thrice a villain that says such a father begot villains.
0059  Wert thou not my brother, I would not take this
0060 60 hand from thy throat till this other had pulled out
0061  thy tongue for saying so. Thou hast railed on thyself.
ADAMcoming forward  0062 Sweet masters, be patient. For
0063  your father’s remembrance, be at accord.
OLIVERto Orlando  0064 Let me go, I say.
ORLANDO  0065 65I will not till I please. You shall hear me. My
0066  father charged you in his will to give me good
0067  education. You have trained me like a peasant,
0068  obscuring and hiding from me all gentlemanlike
0069  qualities. The spirit of my father grows strong in
0070 70 me, and I will no longer endure it. Therefore allow
0071  me such exercises as may become a gentleman, or
0072  give me the poor allottery my father left me by
0073  testament. With that I will go buy my fortunes.
Orlando releases Oliver.
OLIVER  0074 And what wilt thou do—beg when that is
0075 75 spent? Well, sir, get you in. I will not long be
0076  troubled with you. You shall have some part of your
0077  will. I pray you leave me.
ORLANDO  0078 I will no further offend you than becomes
0079  me for my good.
OLIVERto Adam  0080 80Get you with him, you old dog.
ADAM  0081 Is “old dog” my reward? Most true, I have lost
0082  my teeth in your service. God be with my old
0083  master. He would not have spoke such a word.
Orlando and Adam exit.
OLIVER  0084 Is it even so? Begin you to grow upon me? I
0085 85 will physic your rankness, and yet give no thousand
0086  crowns neither.—Holla, Dennis!

Enter Dennis.

DENNIS  0087 Calls your Worship?
p. 13
OLIVER  0088 Was not Charles, the Duke’s wrestler, here to
0089  speak with me?
DENNIS  0090 90So please you, he is here at the door and
0091  importunes access to you.
OLIVER  0092 Call him in. Dennis exits. ’Twill be a good
0093  way, and tomorrow the wrestling is.

Enter Charles.

CHARLES  0094 Good morrow to your Worship.
OLIVER  0095 95Good Monsieur Charles, what’s the new news
0096  at the new court?
CHARLES  0097 There’s no news at the court, sir, but the old
0098  news. That is, the old duke is banished by his
0099  younger brother the new duke, and three or four
0100 100 loving lords have put themselves into voluntary
0101  exile with him, whose lands and revenues enrich
0102  the new duke. Therefore he gives them good leave
0103  to wander.
OLIVER  0104 Can you tell if Rosalind, the Duke’s daughter,
0105 105 be banished with her father?
CHARLES  0106 O, no, for the Duke’s daughter her cousin so
0107  loves her, being ever from their cradles bred together,
0108  that she would have followed her exile or have
0109  died to stay behind her. She is at the court and no
0110 110 less beloved of her uncle than his own daughter,
0111  and never two ladies loved as they do.
OLIVER  0112 Where will the old duke live?
CHARLES  0113 They say he is already in the Forest of Arden,
0114  and a many merry men with him; and there they
0115 115 live like the old Robin Hood of England. They say
0116  many young gentlemen flock to him every day and
0117  fleet the time carelessly, as they did in the golden
0118  world.
OLIVER  0119 What, you wrestle tomorrow before the new
0120 120 duke?
p. 15
CHARLES  0121 Marry, do I, sir, and I came to acquaint you
0122  with a matter. I am given, sir, secretly to understand
0123  that your younger brother Orlando hath a
0124  disposition to come in disguised against me to try a
0125 125 fall. Tomorrow, sir, I wrestle for my credit, and he
0126  that escapes me without some broken limb shall
0127  acquit him well. Your brother is but young and
0128  tender, and for your love I would be loath to foil
0129  him, as I must for my own honor if he come in.
0130 130 Therefore, out of my love to you, I came hither to
0131  acquaint you withal, that either you might stay him
0132  from his intendment, or brook such disgrace well
0133  as he shall run into, in that it is a thing of his own
0134  search and altogether against my will.
OLIVER  0135 135Charles, I thank thee for thy love to me, which
0136  thou shalt find I will most kindly requite. I had
0137  myself notice of my brother’s purpose herein, and
0138  have by underhand means labored to dissuade him
0139  from it; but he is resolute. I’ll tell thee, Charles, it is
0140 140 the stubbornest young fellow of France, full of
0141  ambition, an envious emulator of every man’s good
0142  parts, a secret and villainous contriver against me
0143  his natural brother. Therefore use thy discretion. I
0144  had as lief thou didst break his neck as his finger.
0145 145 And thou wert best look to ’t, for if thou dost him
0146  any slight disgrace, or if he do not mightily grace
0147  himself on thee, he will practice against thee by
0148  poison, entrap thee by some treacherous device,
0149  and never leave thee till he hath ta’en thy life by
0150 150 some indirect means or other. For I assure thee—
0151  and almost with tears I speak it—there is not one so
0152  young and so villainous this day living. I speak but
0153  brotherly of him, but should I anatomize him to
0154  thee as he is, I must blush and weep, and thou must
0155 155 look pale and wonder.
CHARLES  0156 I am heartily glad I came hither to you. If he
p. 17
0157  come tomorrow, I’ll give him his payment. If ever
0158  he go alone again, I’ll never wrestle for prize more.
0159  And so God keep your Worship.
OLIVER  0160 160Farewell, good Charles.Charles exits.
0161  Now will I stir this gamester. I hope I shall see an
0162  end of him, for my soul—yet I know not why—
0163  hates nothing more than he. Yet he’s gentle, never
0164  schooled and yet learned, full of noble device, of all
0165 165 sorts enchantingly beloved, and indeed so much in
0166  the heart of the world, and especially of my own
0167  people, who best know him, that I am altogether
0168  misprized. But it shall not be so long; this wrestler
0169  shall clear all. Nothing remains but that I kindle the
0170 170 boy thither, which now I’ll go about.
He exits.