Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

As You Like It - Act 1, scene 2


Navigate this work

As You Like It - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


Orlando wins the wrestling match and, at the same time, wins the heart of Rosalind, daughter of the legitimate duke, now banished by his usurping brother, Duke Frederick. Orlando is equally attracted to Rosalind.

Enter Rosalind and Celia.

CELIA  0171 I pray thee, Rosalind, sweet my coz, be merry.
ROSALIND  0172 Dear Celia, I show more mirth than I am
0173  mistress of, and would you yet I were merrier?
0174  Unless you could teach me to forget a banished
0175 5 father, you must not learn me how to remember
0176  any extraordinary pleasure.
CELIA  0177 Herein I see thou lov’st me not with the full
0178  weight that I love thee. If my uncle, thy banished
0179  father, had banished thy uncle, the Duke my father,
0180 10 so thou hadst been still with me, I could have taught
0181  my love to take thy father for mine. So wouldst thou,
0182  if the truth of thy love to me were so righteously
0183  tempered as mine is to thee.
ROSALIND  0184 Well, I will forget the condition of my estate
0185 15 to rejoice in yours.
p. 19
CELIA  0186 You know my father hath no child but I, nor
0187  none is like to have; and truly, when he dies, thou
0188  shalt be his heir, for what he hath taken away from
0189  thy father perforce, I will render thee again in
0190 20 affection. By mine honor I will, and when I break
0191  that oath, let me turn monster. Therefore, my sweet
0192  Rose, my dear Rose, be merry.
ROSALIND  0193 From henceforth I will, coz, and devise
0194  sports. Let me see—what think you of falling in
0195 25 love?
CELIA  0196 Marry, I prithee do, to make sport withal; but
0197  love no man in good earnest, nor no further in
0198  sport neither than with safety of a pure blush thou
0199  mayst in honor come off again.
ROSALIND  0200 30What shall be our sport, then?
CELIA  0201 Let us sit and mock the good housewife Fortune
0202  from her wheel, that her gifts may henceforth be
0203  bestowed equally.
ROSALIND  0204 I would we could do so, for her benefits are
0205 35 mightily misplaced, and the bountiful blind woman
0206  doth most mistake in her gifts to women.
CELIA  0207 ’Tis true, for those that she makes fair she scarce
0208  makes honest, and those that she makes honest she
0209  makes very ill-favoredly.
ROSALIND  0210 40Nay, now thou goest from Fortune’s office to
0211  Nature’s. Fortune reigns in gifts of the world, not in
0212  the lineaments of nature.
CELIA  0213 No? When Nature hath made a fair creature,
0214  may she not by fortune fall into the fire?

Enter Touchstone.

0215 45 Though Nature hath given us wit to flout at Fortune,
0216  hath not Fortune sent in this fool to cut off the
0217  argument?
p. 21
ROSALIND  0218 Indeed, there is Fortune too hard for Nature,
0219  when Fortune makes Nature’s natural the
0220 50 cutter-off of Nature’s wit.
CELIA  0221 Peradventure this is not Fortune’s work neither,
0222  but Nature’s, who perceiveth our natural wits too
0223  dull to reason of such goddesses, and hath sent
0224  this natural for our whetstone, for always the dullness
0225 55 of the fool is the whetstone of the wits. To
0226 How now, wit, whither wander you?
TOUCHSTONE  0227 Mistress, you must come away to your
0228  father.
CELIA  0229 Were you made the messenger?
TOUCHSTONE  0230 60No, by mine honor, but I was bid to come
0231  for you.
ROSALIND  0232 Where learned you that oath, fool?
TOUCHSTONE  0233 Of a certain knight that swore by his
0234  honor they were good pancakes, and swore by his
0235 65 honor the mustard was naught. Now, I’ll stand to it,
0236  the pancakes were naught and the mustard was
0237  good, and yet was not the knight forsworn.
CELIA  0238 How prove you that in the great heap of your
0239  knowledge?
ROSALIND  0240 70Ay, marry, now unmuzzle your wisdom.
TOUCHSTONE  0241 Stand you both forth now: stroke your
0242  chins, and swear by your beards that I am a knave.
CELIA  0243 By our beards (if we had them), thou art.
TOUCHSTONE  0244 By my knavery (if I had it), then I were.
0245 75 But if you swear by that that is not, you are not
0246  forsworn. No more was this knight swearing by his
0247  honor, for he never had any, or if he had, he had
0248  sworn it away before ever he saw those pancakes or
0249  that mustard.
CELIA  0250 80Prithee, who is ’t that thou mean’st?
TOUCHSTONE  0251 One that old Frederick, your father, loves.
CELIA  0252 My father’s love is enough to honor him.
p. 23
0253  Enough. Speak no more of him; you’ll be whipped
0254  for taxation one of these days.
TOUCHSTONE  0255 85The more pity that fools may not speak
0256  wisely what wise men do foolishly.
CELIA  0257 By my troth, thou sayest true. For, since the little
0258  wit that fools have was silenced, the little foolery
0259  that wise men have makes a great show. Here
0260 90 comes Monsieur Le Beau.

Enter Le Beau.

ROSALIND  0261 With his mouth full of news.
CELIA  0262 Which he will put on us as pigeons feed their
0263  young.
ROSALIND  0264 Then shall we be news-crammed.
CELIA  0265 95All the better. We shall be the more
0266  marketable.—Bonjour, Monsieur Le Beau. What’s
0267  the news?
LE BEAU  0268 Fair princess, you have lost much good sport.
CELIA  0269 Sport? Of what color?
LE BEAU  0270 100What color, madam? How shall I answer you?
ROSALIND  0271 As wit and fortune will.
TOUCHSTONE  0272 Or as the destinies decrees.
CELIA  0273 Well said. That was laid on with a trowel.
TOUCHSTONE  0274 Nay, if I keep not my rank—
ROSALIND  0275 105Thou losest thy old smell.
LE BEAU  0276 You amaze me, ladies. I would have told you of
0277  good wrestling, which you have lost the sight of.
ROSALIND  0278 Yet tell us the manner of the wrestling.
LE BEAU  0279 I will tell you the beginning, and if it please
0280 110 your Ladyships, you may see the end, for the best is
0281  yet to do, and here, where you are, they are coming
0282  to perform it.
CELIA  0283 Well, the beginning that is dead and buried.
LE BEAU  0284 There comes an old man and his three sons—
CELIA  0285 115I could match this beginning with an old tale.
p. 25
LE BEAU  0286 Three proper young men of excellent growth
0287  and presence.
ROSALIND  0288 With bills on their necks: “Be it known unto
0289  all men by these presents.”
LE BEAU  0290 120The eldest of the three wrestled with Charles,
0291  the Duke’s wrestler, which Charles in a moment
0292  threw him and broke three of his ribs, that there is
0293  little hope of life in him. So he served the second,
0294  and so the third. Yonder they lie, the poor old man
0295 125 their father making such pitiful dole over them that
0296  all the beholders take his part with weeping.
ROSALIND  0297 Alas!
TOUCHSTONE  0298 But what is the sport, monsieur, that the
0299  ladies have lost?
LE BEAU  0300 130Why, this that I speak of.
TOUCHSTONE  0301 Thus men may grow wiser every day. It is
0302  the first time that ever I heard breaking of ribs was
0303  sport for ladies.
CELIA  0304 Or I, I promise thee.
ROSALIND  0305 135But is there any else longs to see this broken
0306  music in his sides? Is there yet another dotes upon
0307  rib-breaking? Shall we see this wrestling, cousin?
LE BEAU  0308 You must if you stay here, for here is the place
0309  appointed for the wrestling, and they are ready to
0310 140 perform it.
CELIA  0311 Yonder sure they are coming. Let us now stay
0312  and see it.

Flourish. Enter Duke Frederick, Lords, Orlando,
Charles, and Attendants.

DUKE FREDERICK  0313 Come on. Since the youth will not be
0314  entreated, his own peril on his forwardness.
ROSALINDto Le Beau  0315 145Is yonder the man?
LE BEAU  0316 Even he, madam.
CELIA  0317 Alas, he is too young. Yet he looks successfully.
p. 27
DUKE FREDERICK  0318 How now, daughter and cousin? Are
0319  you crept hither to see the wrestling?
ROSALIND  0320 150Ay, my liege, so please you give us leave.
DUKE FREDERICK  0321 You will take little delight in it, I can
0322  tell you, there is such odds in the man. In pity of the
0323  challenger’s youth, I would fain dissuade him, but
0324  he will not be entreated. Speak to him, ladies; see if
0325 155 you can move him.
CELIA  0326 Call him hither, good Monsieur Le Beau.
DUKE FREDERICK  0327 Do so. I’ll not be by.
He steps aside.
LE BEAUto Orlando  0328 Monsieur the challenger, the
0329  Princess calls for you.
ORLANDO  0330 160I attend them with all respect and duty.
ROSALIND  0331 Young man, have you challenged Charles the
0332  wrestler?
ORLANDO  0333 No, fair princess. He is the general challenger.
0334  I come but in as others do, to try with him the
0335 165 strength of my youth.
CELIA  0336 Young gentleman, your spirits are too bold for
0337  your years. You have seen cruel proof of this man’s
0338  strength. If you saw yourself with your eyes or knew
0339  yourself with your judgment, the fear of your adventure
0340 170 would counsel you to a more equal enterprise.
0341  We pray you for your own sake to embrace your
0342  own safety and give over this attempt.
ROSALIND  0343 Do, young sir. Your reputation shall not
0344  therefore be misprized. We will make it our suit to
0345 175 the Duke that the wrestling might not go forward.
ORLANDO  0346 I beseech you, punish me not with your hard
0347  thoughts, wherein I confess me much guilty to deny
0348  so fair and excellent ladies anything. But let your
0349  fair eyes and gentle wishes go with me to my trial,
0350 180 wherein, if I be foiled, there is but one shamed that
0351  was never gracious; if killed, but one dead that is
0352  willing to be so. I shall do my friends no wrong, for
p. 29
0353  I have none to lament me; the world no injury, for
0354  in it I have nothing. Only in the world I fill up a
0355 185 place which may be better supplied when I have
0356  made it empty.
ROSALIND  0357 The little strength that I have, I would it
0358  were with you.
CELIA  0359 And mine, to eke out hers.
ROSALIND  0360 190Fare you well. Pray heaven I be deceived in
0361  you.
CELIA  0362 Your heart’s desires be with you.
CHARLES  0363 Come, where is this young gallant that is so
0364  desirous to lie with his mother Earth?
ORLANDO  0365 195Ready, sir; but his will hath in it a more
0366  modest working.
DUKE FREDERICKcoming forward  0367 You shall try but
0368  one fall.
CHARLES  0369 No, I warrant your Grace you shall not entreat
0370 200 him to a second, that have so mightily persuaded
0371  him from a first.
ORLANDO  0372 You mean to mock me after, you should not
0373  have mocked me before. But come your ways.
ROSALIND  0374 Now Hercules be thy speed, young man!
CELIA  0375 205I would I were invisible, to catch the strong
0376  fellow by the leg.
Orlando and Charles wrestle.
ROSALIND  0377 O excellent young man!
CELIA  0378 If I had a thunderbolt in mine eye, I can tell who
0379  should down.
Orlando throws Charles. Shout.
DUKE FREDERICK  0380 210No more, no more.
ORLANDO  0381 Yes, I beseech your Grace. I am not yet well
0382  breathed.
DUKE FREDERICK  0383 How dost thou, Charles?
LE BEAU  0384 He cannot speak, my lord.
DUKE FREDERICK  0385 215Bear him away.
Charles is carried off by Attendants.
0386  What is thy name, young man?
p. 31
ORLANDO  0387 Orlando, my liege, the youngest son of Sir
0388  Rowland de Boys.
0389  I would thou hadst been son to some man else.
0390 220 The world esteemed thy father honorable,
0391  But I did find him still mine enemy.
0392  Thou shouldst have better pleased me with this
0393  deed
0394  Hadst thou descended from another house.
0395 225 But fare thee well. Thou art a gallant youth.
0396  I would thou hadst told me of another father.
Duke exits with Touchstone, Le Beau,
Lords, and Attendants.

CELIAto Rosalind 
0397  Were I my father, coz, would I do this?
0398  I am more proud to be Sir Rowland’s son,
0399  His youngest son, and would not change that calling
0400 230 To be adopted heir to Frederick.
0401  My father loved Sir Rowland as his soul,
0402  And all the world was of my father’s mind.
0403  Had I before known this young man his son,
0404  I should have given him tears unto entreaties
0405 235 Ere he should thus have ventured.
CELIA  0406  Gentle cousin,
0407  Let us go thank him and encourage him.
0408  My father’s rough and envious disposition
0409  Sticks me at heart.—Sir, you have well deserved.
0410 240 If you do keep your promises in love
0411  But justly, as you have exceeded all promise,
0412  Your mistress shall be happy.
ROSALINDgiving Orlando a chain from her neck 
0413  Gentleman,
0414  Wear this for me—one out of suits with Fortune,
p. 33
0415 245 That could give more but that her hand lacks
0416  means.—
0417  Shall we go, coz?
CELIA  0418  Ay.—Fare you well, fair gentleman.
0419  Can I not say “I thank you”? My better parts
0420 250 Are all thrown down, and that which here stands up
0421  Is but a quintain, a mere lifeless block.
0422  He calls us back. My pride fell with my fortunes.
0423  I’ll ask him what he would.—Did you call, sir?
0424  Sir, you have wrestled well and overthrown
0425 255 More than your enemies.
CELIA  0426 Will you go, coz?
ROSALIND  0427 Have with you. To Orlando. Fare you well.
Rosalind and Celia exit.
0428  What passion hangs these weights upon my tongue?
0429  I cannot speak to her, yet she urged conference.
0430 260 O poor Orlando! Thou art overthrown.
0431  Or Charles or something weaker masters thee.

Enter Le Beau.

0432  Good sir, I do in friendship counsel you
0433  To leave this place. Albeit you have deserved
0434  High commendation, true applause, and love,
0435 265 Yet such is now the Duke’s condition
0436  That he misconsters all that you have done.
0437  The Duke is humorous. What he is indeed
0438  More suits you to conceive than I to speak of.
0439  I thank you, sir, and pray you tell me this:
0440 270 Which of the two was daughter of the duke
0441  That here was at the wrestling?
p. 35
0442  Neither his daughter, if we judge by manners,
0443  But yet indeed the smaller is his daughter.
0444  The other is daughter to the banished duke,
0445 275 And here detained by her usurping uncle
0446  To keep his daughter company, whose loves
0447  Are dearer than the natural bond of sisters.
0448  But I can tell you that of late this duke
0449  Hath ta’en displeasure ’gainst his gentle niece,
0450 280 Grounded upon no other argument
0451  But that the people praise her for her virtues
0452  And pity her for her good father’s sake;
0453  And, on my life, his malice ’gainst the lady
0454  Will suddenly break forth. Sir, fare you well.
0455 285 Hereafter, in a better world than this,
0456  I shall desire more love and knowledge of you.
0457  I rest much bounden to you. Fare you well.
Le Beau exits.
0458  Thus must I from the smoke into the smother,
0459  From tyrant duke unto a tyrant brother.
0460 290 But heavenly Rosalind!
He exits.