Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

As You Like It - Act 3, scene 2


Navigate this work

As You Like It - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Orlando hangs poems in praise of Rosalind on trees in the forest, where Rosalind and Celia find them. In disguise as Ganymede, Rosalind meets Orlando and tells him she can cure his lovesickness if he will pretend that she is Rosalind and come every day to court her. Orlando agrees.

Enter Orlando, with a paper.

1189  Hang there, my verse, in witness of my love.
1190   And thou, thrice-crownèd queen of night, survey
1191  With thy chaste eye, from thy pale sphere above,
1192   Thy huntress’ name that my full life doth sway.
1193 5 O Rosalind, these trees shall be my books,
1194   And in their barks my thoughts I’ll character,
1195  That every eye which in this forest looks
1196   Shall see thy virtue witnessed everywhere.
1197  Run, run, Orlando, carve on every tree
1198 10 The fair, the chaste, and unexpressive she.
He exits.

Enter Corin and Touchstone.

CORIN  1199 And how like you this shepherd’s life, Master
1200  Touchstone?
TOUCHSTONE  1201 Truly, shepherd, in respect of itself, it is a
1202  good life; but in respect that it is a shepherd’s life, it
1203 15 is naught. In respect that it is solitary, I like it very
1204  well; but in respect that it is private, it is a very vile
1205  life. Now in respect it is in the fields, it pleaseth me
1206  well; but in respect it is not in the court, it is
1207  tedious. As it is a spare life, look you, it fits my
1208 20 humor well; but as there is no more plenty in it, it
1209  goes much against my stomach. Hast any philosophy
1210  in thee, shepherd?
CORIN  1211 No more but that I know the more one sickens,
1212  the worse at ease he is, and that he that wants
1213 25 money, means, and content is without three good
1214  friends; that the property of rain is to wet, and fire
1215  to burn; that good pasture makes fat sheep; and that
1216  a great cause of the night is lack of the sun; that he
1217  that hath learned no wit by nature nor art may
p. 95
1218 30 complain of good breeding or comes of a very dull
1219  kindred.
TOUCHSTONE  1220 Such a one is a natural philosopher. Wast
1221  ever in court, shepherd?
CORIN  1222 No, truly.
TOUCHSTONE  1223 35Then thou art damned.
CORIN  1224 Nay, I hope.
TOUCHSTONE  1225 Truly, thou art damned, like an ill-roasted
1226  egg, all on one side.
CORIN  1227 For not being at court? Your reason.
TOUCHSTONE  1228 40Why, if thou never wast at court, thou
1229  never saw’st good manners; if thou never saw’st
1230  good manners, then thy manners must be wicked,
1231  and wickedness is sin, and sin is damnation. Thou
1232  art in a parlous state, shepherd.
CORIN  1233 45Not a whit, Touchstone. Those that are good
1234  manners at the court are as ridiculous in the
1235  country as the behavior of the country is most
1236  mockable at the court. You told me you salute not at
1237  the court but you kiss your hands. That courtesy
1238 50 would be uncleanly if courtiers were shepherds.
TOUCHSTONE  1239 Instance, briefly. Come, instance.
CORIN  1240 Why, we are still handling our ewes, and their
1241  fells, you know, are greasy.
TOUCHSTONE  1242 Why, do not your courtier’s hands sweat?
1243 55 And is not the grease of a mutton as wholesome as
1244  the sweat of a man? Shallow, shallow. A better
1245  instance, I say. Come.
CORIN  1246 Besides, our hands are hard.
TOUCHSTONE  1247 Your lips will feel them the sooner. Shallow
1248 60 again. A more sounder instance. Come.
CORIN  1249 And they are often tarred over with the surgery
1250  of our sheep; and would you have us kiss tar? The
1251  courtier’s hands are perfumed with civet.
TOUCHSTONE  1252 Most shallow man. Thou worms’ meat in
1253 65 respect of a good piece of flesh, indeed. Learn of the
p. 97
1254  wise and perpend: civet is of a baser birth than tar,
1255  the very uncleanly flux of a cat. Mend the instance,
1256  shepherd.
CORIN  1257 You have too courtly a wit for me. I’ll rest.
TOUCHSTONE  1258 70Wilt thou rest damned? God help thee,
1259  shallow man. God make incision in thee; thou art
1260  raw.
CORIN  1261 Sir, I am a true laborer. I earn that I eat, get that
1262  I wear, owe no man hate, envy no man’s happiness,
1263 75 glad of other men’s good, content with my harm,
1264  and the greatest of my pride is to see my ewes graze
1265  and my lambs suck.
TOUCHSTONE  1266 That is another simple sin in you, to bring
1267  the ewes and the rams together and to offer to get
1268 80 your living by the copulation of cattle; to be bawd to
1269  a bell-wether and to betray a she-lamb of a twelvemonth
1270  to a crooked-pated old cuckoldly ram, out of
1271  all reasonable match. If thou be’st not damned for
1272  this, the devil himself will have no shepherds. I
1273 85 cannot see else how thou shouldst ’scape.

Enter Rosalind, as Ganymede.

CORIN  1274 Here comes young Master Ganymede, my new
1275  mistress’s brother.
ROSALINDas Ganymede, reading a paper 
1276  From the east to western Ind
1277  No jewel is like Rosalind.
1278 90 Her worth being mounted on the wind,
1279  Through all the world bears Rosalind.
1280  All the pictures fairest lined
1281  Are but black to Rosalind.
1282  Let no face be kept in mind
1283 95 But the fair of Rosalind.

TOUCHSTONE  1284 I’ll rhyme you so eight years together,
1285  dinners and suppers and sleeping hours excepted.
1286  It is the right butter-women’s rank to market.
p. 99
ROSALINDas Ganymede  1287 Out, fool.
TOUCHSTONE  1288 100For a taste:
1289  If a hart do lack a hind,
1290  Let him seek out Rosalind.
1291  If the cat will after kind,
1292  So be sure will Rosalind.
1293 105 Wintered garments must be lined;
1294  So must slender Rosalind.
1295  They that reap must sheaf and bind;
1296  Then to cart with Rosalind.
1297  Sweetest nut hath sourest rind;
1298 110 Such a nut is Rosalind.
1299  He that sweetest rose will find
1300  Must find love’s prick, and Rosalind.

1301  This is the very false gallop of verses. Why do you
1302  infect yourself with them?
ROSALINDas Ganymede  1303 115Peace, you dull fool. I found
1304  them on a tree.
TOUCHSTONE  1305 Truly, the tree yields bad fruit.
ROSALINDas Ganymede  1306 I’ll graft it with you, and
1307  then I shall graft it with a medlar. Then it will be
1308 120 the earliest fruit i’ th’ country, for you’ll be rotten
1309  ere you be half ripe, and that’s the right virtue of
1310  the medlar.
TOUCHSTONE  1311 You have said, but whether wisely or no,
1312  let the forest judge.

Enter Celia, as Aliena, with a writing.

ROSALINDas Ganymede  1313 125Peace. Here comes my sister
1314  reading. Stand aside.
CELIAas Alienareads 
1315  Why should this a desert be?
1316   For it is unpeopled? No.
1317  Tongues I’ll hang on every tree
1318 130  That shall civil sayings show.
1319  Some how brief the life of man
1320   Runs his erring pilgrimage,
p. 101
1321  That the stretching of a span
1322   Buckles in his sum of age;
1323 135 Some of violated vows
1324   ’Twixt the souls of friend and friend.
1325  But upon the fairest boughs,
1326   Or at every sentence’ end,
1327  Will I “Rosalinda” write,
1328 140  Teaching all that read to know
1329  The quintessence of every sprite
1330   Heaven would in little show.
1331  Therefore heaven nature charged
1332   That one body should be filled
1333 145 With all graces wide-enlarged.
1334   Nature presently distilled
1335  Helen’s cheek, but not her heart,
1336   Cleopatra’s majesty,
1337  Atalanta’s better part,
1338 150  Sad Lucretia’s modesty.
1339  Thus Rosalind of many parts
1340   By heavenly synod was devised
1341  Of many faces, eyes, and hearts
1342   To have the touches dearest prized.
1343 155 Heaven would that she these gifts should have
1344  And I to live and die her slave.

ROSALINDas Ganymede  1345 O most gentle Jupiter, what
1346  tedious homily of love have you wearied your parishioners
1347  withal, and never cried “Have patience,
1348 160 good people!”
CELIAas Aliena  1349 How now?—Back, friends. Shepherd,
1350  go off a little.—Go with him, sirrah.
TOUCHSTONE  1351 Come, shepherd, let us make an honorable
1352  retreat, though not with bag and baggage, yet
1353 165 with scrip and scrippage.
Touchstone and Corin exit.
CELIA  1354 Didst thou hear these verses?
ROSALIND  1355 O yes, I heard them all, and more too, for
p. 103
1356  some of them had in them more feet than the verses
1357  would bear.
CELIA  1358 170That’s no matter. The feet might bear the verses.
ROSALIND  1359 Ay, but the feet were lame and could not
1360  bear themselves without the verse, and therefore
1361  stood lamely in the verse.
CELIA  1362 But didst thou hear without wondering how thy
1363 175 name should be hanged and carved upon these
1364  trees?
ROSALIND  1365 I was seven of the nine days out of the
1366  wonder before you came, for look here what I
1367  found on a palm tree. She shows the paper she
1368 180I was never so berhymed since Pythagoras’
1369  time that I was an Irish rat, which I can hardly
1370  remember.
CELIA  1371 Trow you who hath done this?
ROSALIND  1372 Is it a man?
CELIA  1373 185And a chain, that you once wore, about his neck.
1374  Change you color?
ROSALIND  1375 I prithee, who?
CELIA  1376 O Lord, Lord, it is a hard matter for friends to
1377  meet, but mountains may be removed with earthquakes
1378 190 and so encounter.
ROSALIND  1379 Nay, but who is it?
CELIA  1380 Is it possible?
ROSALIND  1381 Nay, I prithee now, with most petitionary
1382  vehemence, tell me who it is.
CELIA  1383 195O wonderful, wonderful, and most wonderful
1384  wonderful, and yet again wonderful, and after that
1385  out of all whooping!
ROSALIND  1386 Good my complexion, dost thou think
1387  though I am caparisoned like a man, I have a
1388 200 doublet and hose in my disposition? One inch of
1389  delay more is a South Sea of discovery. I prithee,
1390  tell me who is it quickly, and speak apace. I would
1391  thou couldst stammer, that thou might’st pour this
p. 105
1392  concealed man out of thy mouth as wine comes out
1393 205 of a narrow-mouthed bottle—either too much at
1394  once, or none at all. I prithee take the cork out of
1395  thy mouth, that I may drink thy tidings.
CELIA  1396 So you may put a man in your belly.
ROSALIND  1397 Is he of God’s making? What manner of
1398 210 man? Is his head worth a hat, or his chin worth a
1399  beard?
CELIA  1400 Nay, he hath but a little beard.
ROSALIND  1401 Why, God will send more, if the man will be
1402  thankful. Let me stay the growth of his beard, if
1403 215 thou delay me not the knowledge of his chin.
CELIA  1404 It is young Orlando, that tripped up the wrestler’s
1405  heels and your heart both in an instant.
ROSALIND  1406 Nay, but the devil take mocking. Speak sad
1407  brow and true maid.
CELIA  1408 220I’ faith, coz, ’tis he.
ROSALIND  1409 Orlando?
CELIA  1410 Orlando.
ROSALIND  1411 Alas the day, what shall I do with my doublet
1412  and hose? What did he when thou saw’st him? What
1413 225 said he? How looked he? Wherein went he? What
1414  makes he here? Did he ask for me? Where remains
1415  he? How parted he with thee? And when shalt thou
1416  see him again? Answer me in one word.
CELIA  1417 You must borrow me Gargantua’s mouth first.
1418 230 ’Tis a word too great for any mouth of this age’s size.
1419  To say ay and no to these particulars is more than to
1420  answer in a catechism.
ROSALIND  1421 But doth he know that I am in this forest and
1422  in man’s apparel? Looks he as freshly as he did the
1423 235 day he wrestled?
CELIA  1424 It is as easy to count atomies as to resolve the
1425  propositions of a lover. But take a taste of my
1426  finding him, and relish it with good observance. I
1427  found him under a tree like a dropped acorn.
p. 107
ROSALIND  1428 240It may well be called Jove’s tree when it
1429  drops forth such fruit.
CELIA  1430 Give me audience, good madam.
ROSALIND  1431 Proceed.
CELIA  1432 There lay he, stretched along like a wounded
1433 245 knight.
ROSALIND  1434 Though it be pity to see such a sight, it well
1435  becomes the ground.
CELIA  1436 Cry “holla” to thy tongue, I prithee. It curvets
1437  unseasonably. He was furnished like a hunter.
ROSALIND  1438 250O, ominous! He comes to kill my heart.
CELIA  1439 I would sing my song without a burden. Thou
1440  bring’st me out of tune.
ROSALIND  1441 Do you not know I am a woman? When I
1442  think, I must speak. Sweet, say on.
CELIA  1443 255You bring me out.

Enter Orlando and Jaques.

1444  Soft, comes he not here?
ROSALIND  1445 ’Tis he. Slink by, and note him.
Rosalind and Celia step aside.
JAQUESto Orlando  1446 I thank you for your company,
1447  but, good faith, I had as lief have been myself alone.
ORLANDO  1448 260And so had I, but yet, for fashion sake, I
1449  thank you too for your society.
JAQUES  1450 God be wi’ you. Let’s meet as little as we can.
ORLANDO  1451 I do desire we may be better strangers.
JAQUES  1452 I pray you mar no more trees with writing love
1453 265 songs in their barks.
ORLANDO  1454 I pray you mar no more of my verses with
1455  reading them ill-favoredly.
JAQUES  1456 Rosalind is your love’s name?
ORLANDO  1457 Yes, just.
JAQUES  1458 270I do not like her name.
ORLANDO  1459 There was no thought of pleasing you when
1460  she was christened.
p. 109
JAQUES  1461 What stature is she of?
ORLANDO  1462 Just as high as my heart.
JAQUES  1463 275You are full of pretty answers. Have you not
1464  been acquainted with goldsmiths’ wives and
1465  conned them out of rings?
ORLANDO  1466 Not so. But I answer you right painted cloth,
1467  from whence you have studied your questions.
JAQUES  1468 280You have a nimble wit. I think ’twas made of
1469  Atalanta’s heels. Will you sit down with me? And we
1470  two will rail against our mistress the world and all
1471  our misery.
ORLANDO  1472 I will chide no breather in the world but
1473 285 myself, against whom I know most faults.
JAQUES  1474 The worst fault you have is to be in love.
ORLANDO  1475 ’Tis a fault I will not change for your best
1476  virtue. I am weary of you.
JAQUES  1477 By my troth, I was seeking for a fool when I
1478 290 found you.
ORLANDO  1479 He is drowned in the brook. Look but in, and
1480  you shall see him.
JAQUES  1481 There I shall see mine own figure.
ORLANDO  1482 Which I take to be either a fool or a cipher.
JAQUES  1483 295I’ll tarry no longer with you. Farewell, good
1484  Signior Love.
ORLANDO  1485 I am glad of your departure. Adieu, good
1486  Monsieur Melancholy.Jaques exits.
ROSALINDaside to Celia  1487 I will speak to him like a
1488 300 saucy lackey, and under that habit play the knave
1489  with him. As Ganymede. Do you hear, forester?
ORLANDO  1490 Very well. What would you?
ROSALINDas Ganymede  1491 I pray you, what is ’t
1492  o’clock?
ORLANDO  1493 305You should ask me what time o’ day. There’s
1494  no clock in the forest.
ROSALINDas Ganymede  1495 Then there is no true lover
1496  in the forest; else sighing every minute and
p. 111
1497  groaning every hour would detect the lazy foot of
1498 310 time as well as a clock.
ORLANDO  1499 And why not the swift foot of time? Had not
1500  that been as proper?
ROSALINDas Ganymede  1501 By no means, sir. Time
1502  travels in divers paces with divers persons. I’ll tell
1503 315 you who time ambles withal, who time trots withal,
1504  who time gallops withal, and who he stands still
1505  withal.
ORLANDO  1506 I prithee, who doth he trot withal?
ROSALINDas Ganymede  1507 Marry, he trots hard with a
1508 320 young maid between the contract of her marriage
1509  and the day it is solemnized. If the interim be but a
1510  se’nnight, time’s pace is so hard that it seems the
1511  length of seven year.
ORLANDO  1512 Who ambles time withal?
ROSALINDas Ganymede  1513 325With a priest that lacks Latin
1514  and a rich man that hath not the gout, for the one
1515  sleeps easily because he cannot study, and the other
1516  lives merrily because he feels no pain—the one
1517  lacking the burden of lean and wasteful learning,
1518 330 the other knowing no burden of heavy tedious
1519  penury. These time ambles withal.
ORLANDO  1520 Who doth he gallop withal?
ROSALINDas Ganymede  1521 With a thief to the gallows,
1522  for though he go as softly as foot can fall, he thinks
1523 335 himself too soon there.
ORLANDO  1524 Who stays it still withal?
ROSALINDas Ganymede  1525 With lawyers in the vacation,
1526  for they sleep between term and term, and
1527  then they perceive not how time moves.
ORLANDO  1528 340Where dwell you, pretty youth?
ROSALINDas Ganymede  1529 With this shepherdess, my
1530  sister, here in the skirts of the forest, like fringe
1531  upon a petticoat.
ORLANDO  1532 Are you native of this place?
p. 113
ROSALINDas Ganymede  1533 345As the cony that you see
1534  dwell where she is kindled.
ORLANDO  1535 Your accent is something finer than you
1536  could purchase in so removed a dwelling.
ROSALINDas Ganymede  1537 I have been told so of many.
1538 350 But indeed an old religious uncle of mine taught
1539  me to speak, who was in his youth an inland man,
1540  one that knew courtship too well, for there he fell in
1541  love. I have heard him read many lectures against it,
1542  and I thank God I am not a woman, to be touched
1543 355 with so many giddy offenses as he hath generally
1544  taxed their whole sex withal.
ORLANDO  1545 Can you remember any of the principal evils
1546  that he laid to the charge of women?
ROSALINDas Ganymede  1547 There were none principal.
1548 360 They were all like one another as halfpence are,
1549  every one fault seeming monstrous till his fellow
1550  fault came to match it.
ORLANDO  1551 I prithee recount some of them.
ROSALINDas Ganymede  1552 No, I will not cast away my
1553 365 physic but on those that are sick. There is a man
1554  haunts the forest that abuses our young plants with
1555  carving “Rosalind” on their barks, hangs odes upon
1556  hawthorns and elegies on brambles, all, forsooth,
1557  deifying the name of Rosalind. If I could meet
1558 370 that fancy-monger, I would give him some good
1559  counsel, for he seems to have the quotidian of love
1560  upon him.
ORLANDO  1561 I am he that is so love-shaked. I pray you tell
1562  me your remedy.
ROSALINDas Ganymede  1563 375There is none of my uncle’s
1564  marks upon you. He taught me how to know a man
1565  in love, in which cage of rushes I am sure you are
1566  not prisoner.
ORLANDO  1567 What were his marks?
ROSALINDas Ganymede  1568 380A lean cheek, which you
p. 115
1569  have not; a blue eye and sunken, which you have
1570  not; an unquestionable spirit, which you have not; a
1571  beard neglected, which you have not—but I pardon
1572  you for that, for simply your having in beard is a
1573 385 younger brother’s revenue. Then your hose should
1574  be ungartered, your bonnet unbanded, your sleeve
1575  unbuttoned, your shoe untied, and everything
1576  about you demonstrating a careless desolation. But
1577  you are no such man. You are rather point-device in
1578 390 your accouterments, as loving yourself than seeming
1579  the lover of any other.
ORLANDO  1580 Fair youth, I would I could make thee believe
1581  I love.
ROSALINDas Ganymede  1582 Me believe it? You may as
1583 395 soon make her that you love believe it, which I
1584  warrant she is apter to do than to confess she does.
1585  That is one of the points in the which women still
1586  give the lie to their consciences. But, in good sooth,
1587  are you he that hangs the verses on the trees
1588 400 wherein Rosalind is so admired?
ORLANDO  1589 I swear to thee, youth, by the white hand of
1590  Rosalind, I am that he, that unfortunate he.
ROSALINDas Ganymede  1591 But are you so much in love
1592  as your rhymes speak?
ORLANDO  1593 405Neither rhyme nor reason can express how
1594  much.
ROSALINDas Ganymede  1595 Love is merely a madness,
1596  and, I tell you, deserves as well a dark house and a
1597  whip as madmen do; and the reason why they are
1598 410 not so punished and cured is that the lunacy is so
1599  ordinary that the whippers are in love too. Yet I
1600  profess curing it by counsel.
ORLANDO  1601 Did you ever cure any so?
ROSALINDas Ganymede  1602 Yes, one, and in this manner.
1603 415 He was to imagine me his love, his mistress,
1604  and I set him every day to woo me; at which time
p. 117
1605  would I, being but a moonish youth, grieve, be
1606  effeminate, changeable, longing and liking, proud,
1607  fantastical, apish, shallow, inconstant, full of tears,
1608 420 full of smiles; for every passion something, and for
1609  no passion truly anything, as boys and women are,
1610  for the most part, cattle of this color; would now
1611  like him, now loathe him; then entertain him, then
1612  forswear him; now weep for him, then spit at him,
1613 425 that I drave my suitor from his mad humor of love
1614  to a living humor of madness, which was to forswear
1615  the full stream of the world and to live in a
1616  nook merely monastic. And thus I cured him, and
1617  this way will I take upon me to wash your liver as
1618 430 clean as a sound sheep’s heart, that there shall not
1619  be one spot of love in ’t.
ORLANDO  1620 I would not be cured, youth.
ROSALINDas Ganymede  1621 I would cure you if you
1622  would but call me Rosalind and come every day to
1623 435 my cote and woo me.
ORLANDO  1624 Now, by the faith of my love, I will. Tell me
1625  where it is.
ROSALINDas Ganymede  1626 Go with me to it, and I’ll
1627  show it you; and by the way you shall tell me where
1628 440 in the forest you live. Will you go?
ORLANDO  1629 With all my heart, good youth.
ROSALINDas Ganymede  1630 Nay, you must call me
1631  Rosalind.—Come, sister, will you go?
They exit.