Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

As You Like It - Act 3, scene 3


Navigate this work

As You Like It - Act 3, scene 3
Jump to

Act 3, scene 3

Scene 3


Touchstone, desiring a goat-keeper named Audrey, has arranged for a country priest to marry them in the woods. Jaques persuades Touchstone to wait until he can have a real wedding in a church.

Enter Touchstone and Audrey, followed by Jaques.

TOUCHSTONE  1632 Come apace, good Audrey. I will fetch up
1633  your goats, Audrey. And how, Audrey? Am I the
1634  man yet? Doth my simple feature content you?
p. 119
AUDREY  1635 Your features, Lord warrant us! What
1636 5 features?
TOUCHSTONE  1637 I am here with thee and thy goats, as the
1638  most capricious poet, honest Ovid, was among the
1639  Goths.
JAQUESaside  1640 O knowledge ill-inhabited, worse than
1641 10 Jove in a thatched house.
TOUCHSTONE  1642 When a man’s verses cannot be understood,
1643  nor a man’s good wit seconded with the
1644  forward child, understanding, it strikes a man more
1645  dead than a great reckoning in a little room. Truly, I
1646 15 would the gods had made thee poetical.
AUDREY  1647 I do not know what “poetical” is. Is it honest
1648  in deed and word? Is it a true thing?
TOUCHSTONE  1649 No, truly, for the truest poetry is the most
1650  feigning, and lovers are given to poetry, and what
1651 20 they swear in poetry may be said as lovers they do
1652  feign.
AUDREY  1653 Do you wish, then, that the gods had made me
1654  poetical?
TOUCHSTONE  1655 I do, truly, for thou swear’st to me thou
1656 25 art honest. Now if thou wert a poet, I might have
1657  some hope thou didst feign.
AUDREY  1658 Would you not have me honest?
TOUCHSTONE  1659 No, truly, unless thou wert hard-favored;
1660  for honesty coupled to beauty is to have honey a
1661 30 sauce to sugar.
JAQUESaside  1662 A material fool.
AUDREY  1663 Well, I am not fair, and therefore I pray the
1664  gods make me honest.
TOUCHSTONE  1665 Truly, and to cast away honesty upon a
1666 35 foul slut were to put good meat into an unclean
1667  dish.
AUDREY  1668 I am not a slut, though I thank the gods I am
1669  foul.
TOUCHSTONE  1670 Well, praised be the gods for thy foulness;
p. 121
1671 40 sluttishness may come hereafter. But be it as it may
1672  be, I will marry thee; and to that end I have been
1673  with Sir Oliver Martext, the vicar of the next village,
1674  who hath promised to meet me in this place of the
1675  forest and to couple us.
JAQUESaside  1676 45I would fain see this meeting.
AUDREY  1677 Well, the gods give us joy.
TOUCHSTONE  1678 Amen. A man may, if he were of a fearful
1679  heart, stagger in this attempt, for here we have no
1680  temple but the wood, no assembly but horn-beasts.
1681 50 But what though? Courage. As horns are odious,
1682  they are necessary. It is said “Many a man knows no
1683  end of his goods.” Right: many a man has good
1684  horns and knows no end of them. Well, that is the
1685  dowry of his wife; ’tis none of his own getting.
1686 55 Horns? Even so. Poor men alone? No, no. The
1687  noblest deer hath them as huge as the rascal. Is the
1688  single man therefore blessed? No. As a walled town
1689  is more worthier than a village, so is the forehead of
1690  a married man more honorable than the bare brow
1691 60 of a bachelor. And by how much defense is better
1692  than no skill, by so much is a horn more precious
1693  than to want.

Enter Sir Oliver Martext.

1694  Here comes Sir Oliver.—Sir Oliver Martext, you are
1695  well met. Will you dispatch us here under this tree,
1696 65 or shall we go with you to your chapel?
OLIVER MARTEXT  1697 Is there none here to give the
1698  woman?
TOUCHSTONE  1699 I will not take her on gift of any man.
OLIVER MARTEXT  1700 Truly, she must be given, or the
1701 70 marriage is not lawful.
JAQUEScoming forward  1702 Proceed, proceed. I’ll give
1703  her.
p. 123
TOUCHSTONE  1704 Good even, good Monsieur What-you-call-’t.
1705  How do you, sir? You are very well met. God
1706 75 ’ild you for your last company. I am very glad to see
1707  you. Even a toy in hand here, sir. Nay, pray be
1708  covered.
JAQUES  1709 Will you be married, motley?
TOUCHSTONE  1710 As the ox hath his bow, sir, the horse his
1711 80 curb, and the falcon her bells, so man hath his
1712  desires; and as pigeons bill, so wedlock would be
1713  nibbling.
JAQUES  1714 And will you, being a man of your breeding, be
1715  married under a bush like a beggar? Get you to
1716 85 church, and have a good priest that can tell you
1717  what marriage is. This fellow will but join you
1718  together as they join wainscot. Then one of you will
1719  prove a shrunk panel and, like green timber, warp,
1720  warp.
TOUCHSTONE  1721 90I am not in the mind but I were better to
1722  be married of him than of another, for he is not like
1723  to marry me well, and not being well married, it
1724  will be a good excuse for me hereafter to leave my
1725  wife.
JAQUES  1726 95Go thou with me, and let me counsel thee.
TOUCHSTONE  1727 Come, sweet Audrey. We must be married,
1728  or we must live in bawdry.—Farewell, good
1729  Master Oliver, not
1730    O sweet Oliver,
1731 100   O brave Oliver,
1732   Leave me not behind thee,

1733  But
1734    Wind away,
1735    Begone, I say,
1736 105  I will not to wedding with thee.

Audrey, Touchstone, and Jaques exit.
OLIVER MARTEXT  1737 ’Tis no matter. Ne’er a fantastical
1738  knave of them all shall flout me out of my calling.
He exits.