Skip to main content
Back to main page

Henry VI, Part 3

Cite

Navigate this work

Henry VI, Part 3
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2

Synopsis:

King Edward, while hearing Lady Grey’s petition for her dead husband’s land, decides he wants her for his mistress; she refuses. He then asks her to become his queen, to the chagrin of Richard and Clarence. News comes of Henry’s capture. Left alone, Richard contemplates his life and decides to obtain the crown for himself despite the number of human obstacles in his way.

Enter King Edward, Richard, Duke of Gloucester,
George, Duke of Clarence, Lady Grey,
and Attendants.


KING EDWARD 
1408  Brother of Gloucester, at Saint Albans field
1409  This lady’s husband, Sir Richard Grey, was slain,
1410  His land then seized on by the conqueror.
1411  Her suit is now to repossess those lands,
1412 5 Which we in justice cannot well deny,
1413  Because in quarrel of the house of York
1414  The worthy gentleman did lose his life.
RICHARD 
1415  Your Highness shall do well to grant her suit;
1416  It were dishonor to deny it her.
KING EDWARD 
1417 10 It were no less, but yet I’ll make a pause.
RICHARDaside to Clarence  1418 Yea, is it so?
1419  I see the lady hath a thing to grant
1420  Before the King will grant her humble suit.
CLARENCEformerly GEORGE, aside to Richard 
1421  He knows the game; how true he keeps the wind!
RICHARDaside to Clarence  1422 15Silence!
KING EDWARD 
1423  Widow, we will consider of your suit,
1424  And come some other time to know our mind.
LADY GREY 
1425  Right gracious lord, I cannot brook delay.
1426  May it please your Highness to resolve me now,
1427 20 And what your pleasure is shall satisfy me.
RICHARDaside to Clarence 
1428  Ay, widow? Then I’ll warrant you all your lands,
1429  An if what pleases him shall pleasure you.
1430  Fight closer, or, good faith, you’ll catch a blow.
p. 125
CLARENCEaside to Richard 
1431  I fear her not, unless she chance to fall.
RICHARDaside to Clarence 
1432 25 God forbid that, for he’ll take vantages.
KING EDWARD 
1433  How many children hast thou, widow? Tell me.
CLARENCEaside to Richard 
1434  I think he means to beg a child of her.
RICHARDaside to Clarence 
1435  Nay, then, whip me; he’ll rather give her two.
LADY GREY  1436 Three, my most gracious lord.
RICHARDaside to Clarence 
1437 30 You shall have four if you’ll be ruled by him.
KING EDWARD 
1438  ’Twere pity they should lose their father’s lands.
LADY GREY 
1439  Be pitiful, dread lord, and grant it then.
KING EDWARD 
1440  Lords, give us leave. I’ll try this widow’s wit.
Richard and Clarence stand aside.
RICHARDaside to Clarence 
1441  Ay, good leave have you, for you will have leave
1442 35 Till youth take leave and leave you to the crutch.
KING EDWARD 
1443  Now tell me, madam, do you love your children?
LADY GREY 
1444  Ay, full as dearly as I love myself.
KING EDWARD 
1445  And would you not do much to do them good?
LADY GREY 
1446  To do them good I would sustain some harm.
KING EDWARD 
1447 40 Then get your husband’s lands to do them good.
LADY GREY 
1448  Therefore I came unto your Majesty.
p. 127
KING EDWARD 
1449  I’ll tell you how these lands are to be got.
LADY GREY 
1450  So shall you bind me to your Highness’ service.
KING EDWARD 
1451  What service wilt thou do me if I give them?
LADY GREY 
1452 45 What you command that rests in me to do.
KING EDWARD 
1453  But you will take exceptions to my boon.
LADY GREY 
1454  No, gracious lord, except I cannot do it.
KING EDWARD 
1455  Ay, but thou canst do what I mean to ask.
LADY GREY 
1456  Why, then, I will do what your Grace commands.
RICHARDaside to Clarence 
1457 50 He plies her hard, and much rain wears the marble.
CLARENCEaside to Richard 
1458  As red as fire! Nay, then, her wax must melt.
LADY GREY 
1459  Why stops my lord? Shall I not hear my task?
KING EDWARD 
1460  An easy task; ’tis but to love a king.
LADY GREY 
1461  That’s soon performed because I am a subject.
KING EDWARD 
1462 55 Why, then, thy husband’s lands I freely give thee.
LADY GREY 
1463  I take my leave with many thousand thanks.
She curtsies and begins to exit.
RICHARDaside to Clarence 
1464  The match is made; she seals it with a cursy.
KING EDWARD 
1465  But stay thee; ’tis the fruits of love I mean.
p. 129
LADY GREY 
1466  The fruits of love I mean, my loving liege.
KING EDWARD 
1467 60 Ay, but, I fear me, in another sense.
1468  What love, think’st thou, I sue so much to get?
LADY GREY 
1469  My love till death, my humble thanks, my prayers,
1470  That love which virtue begs and virtue grants.
KING EDWARD 
1471  No, by my troth, I did not mean such love.
LADY GREY 
1472 65 Why, then, you mean not as I thought you did.
KING EDWARD 
1473  But now you partly may perceive my mind.
LADY GREY 
1474  My mind will never grant what I perceive
1475  Your Highness aims at, if I aim aright.
KING EDWARD 
1476  To tell thee plain, I aim to lie with thee.
LADY GREY 
1477 70 To tell you plain, I had rather lie in prison.
KING EDWARD 
1478  Why, then, thou shalt not have thy husband’s lands.
LADY GREY 
1479  Why, then, mine honesty shall be my dower,
1480  For by that loss I will not purchase them.
KING EDWARD 
1481  Therein thou wrong’st thy children mightily.
LADY GREY 
1482 75 Herein your Highness wrongs both them and me.
1483  But, mighty lord, this merry inclination
1484  Accords not with the sadness of my suit.
1485  Please you dismiss me either with ay or no.
KING EDWARD 
1486  Ay, if thou wilt say “ay” to my request;
1487 80 No, if thou dost say “no” to my demand.
p. 131
LADY GREY 
1488  Then no, my lord; my suit is at an end.
RICHARDaside to Clarence 
1489  The widow likes him not; she knits her brows.
CLARENCEaside to Richard 
1490  He is the bluntest wooer in Christendom.
KING EDWARDaside 
1491  Her looks doth argue her replete with modesty;
1492 85 Her words doth show her wit incomparable;
1493  All her perfections challenge sovereignty.
1494  One way or other, she is for a king,
1495  And she shall be my love or else my queen.—
1496  Say that King Edward take thee for his queen?
LADY GREY 
1497 90 ’Tis better said than done, my gracious lord.
1498  I am a subject fit to jest withal,
1499  But far unfit to be a sovereign.
KING EDWARD 
1500  Sweet widow, by my state I swear to thee
1501  I speak no more than what my soul intends,
1502 95 And that is, to enjoy thee for my love.
LADY GREY 
1503  And that is more than I will yield unto.
1504  I know I am too mean to be your queen
1505  And yet too good to be your concubine.
KING EDWARD 
1506  You cavil, widow; I did mean my queen.
LADY GREY 
1507 100 ’Twill grieve your Grace my sons should call you
1508  father.
KING EDWARD 
1509  No more than when my daughters call thee mother.
1510  Thou art a widow and thou hast some children,
1511  And, by God’s mother, I, being but a bachelor,
1512 105 Have other some. Why, ’tis a happy thing
1513  To be the father unto many sons.
1514  Answer no more, for thou shalt be my queen.
p. 133
RICHARDaside to Clarence 
1515  The ghostly father now hath done his shrift.
CLARENCEaside to Richard 
1516  When he was made a shriver, ’twas for shift.
KING EDWARD 
1517 110 Brothers, you muse what chat we two have had.
RICHARD 
1518  The widow likes it not, for she looks very sad.
KING EDWARD 
1519  You’d think it strange if I should marry her.
CLARENCE 
1520  To who, my lord?
KING EDWARD  1521  Why, Clarence, to myself.
RICHARD 
1522 115 That would be ten days’ wonder at the least.
CLARENCE 
1523  That’s a day longer than a wonder lasts.
RICHARD 
1524  By so much is the wonder in extremes.
KING EDWARD 
1525  Well, jest on, brothers. I can tell you both
1526  Her suit is granted for her husband’s lands.

Enter a Nobleman.

NOBLEMAN 
1527 120 My gracious lord, Henry, your foe, is taken
1528  And brought your prisoner to your palace gate.
KING EDWARD 
1529  See that he be conveyed unto the Tower.
Nobleman exits.
1530  And go we, brothers, to the man that took him,
1531  To question of his apprehension.—
1532 125 Widow, go you along.—Lords, use her honorably.
They exit.
Richard remains.

p. 135
RICHARD 
1533  Ay, Edward will use women honorably!
1534  Would he were wasted—marrow, bones, and all—
1535  That from his loins no hopeful branch may spring
1536  To cross me from the golden time I look for.
1537 130 And yet, between my soul’s desire and me,
1538  The lustful Edward’s title burièd,
1539  Is Clarence, Henry, and his son, young Edward,
1540  And all the unlooked-for issue of their bodies
1541  To take their rooms ere I can place myself.
1542 135 A cold premeditation for my purpose.
1543  Why, then, I do but dream on sovereignty
1544  Like one that stands upon a promontory
1545  And spies a far-off shore where he would tread,
1546  Wishing his foot were equal with his eye,
1547 140 And chides the sea that sunders him from thence,
1548  Saying he’ll lade it dry to have his way.
1549  So do I wish the crown, being so far off,
1550  And so I chide the means that keeps me from it,
1551  And so, I say, I’ll cut the causes off,
1552 145 Flattering me with impossibilities.
1553  My eye’s too quick, my heart o’erweens too much,
1554  Unless my hand and strength could equal them.
1555  Well, say there is no kingdom then for Richard,
1556  What other pleasure can the world afford?
1557 150 I’ll make my heaven in a lady’s lap
1558  And deck my body in gay ornaments,
1559  And ’witch sweet ladies with my words and looks.
1560  O miserable thought, and more unlikely
1561  Than to accomplish twenty golden crowns!
1562 155 Why, Love forswore me in my mother’s womb,
1563  And, for I should not deal in her soft laws,
1564  She did corrupt frail Nature with some bribe
1565  To shrink mine arm up like a withered shrub;
1566  To make an envious mountain on my back,
p. 137
1567 160 Where sits Deformity to mock my body;
1568  To shape my legs of an unequal size;
1569  To disproportion me in every part,
1570  Like to a chaos, or an unlicked bear-whelp,
1571  That carries no impression like the dam.
1572 165 And am I then a man to be beloved?
1573  O monstrous fault to harbor such a thought!
1574  Then, since this Earth affords no joy to me
1575  But to command, to check, to o’erbear such
1576  As are of better person than myself,
1577 170 I’ll make my heaven to dream upon the crown,
1578  And, whiles I live, t’ account this world but hell
1579  Until my misshaped trunk that bears this head
1580  Be round impalèd with a glorious crown.
1581  And yet I know not how to get the crown,
1582 175 For many lives stand between me and home;
1583  And I, like one lost in a thorny wood,
1584  That rents the thorns and is rent with the thorns,
1585  Seeking a way and straying from the way,
1586  Not knowing how to find the open air,
1587 180 But toiling desperately to find it out,
1588  Torment myself to catch the English crown.
1589  And from that torment I will free myself
1590  Or hew my way out with a bloody axe.
1591  Why, I can smile, and murder whiles I smile,
1592 185 And cry “Content” to that which grieves my heart,
1593  And wet my cheeks with artificial tears,
1594  And frame my face to all occasions.
1595  I’ll drown more sailors than the mermaid shall;
1596  I’ll slay more gazers than the basilisk;
1597 190 I’ll play the orator as well as Nestor,
1598  Deceive more slyly than Ulysses could,
1599  And, like a Sinon, take another Troy.
1600  I can add colors to the chameleon,
1601  Change shapes with Proteus for advantages,
p. 139
1602 195 And set the murderous Machiavel to school.
1603  Can I do this and cannot get a crown?
1604  Tut, were it farther off, I’ll pluck it down.
He exits.