Skip to main content
Back to main page

Titus Andronicus

Cite

Navigate this work

Titus Andronicus
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3

Synopsis:

Aaron sets a trap to destroy Bassianus and put the blame on Titus’s sons Quintus and Martius. He has Tamora quarrel with Lavinia and Bassianus, a quarrel that ends in Bassianus’s death at the hands of Chiron and Demetrius, who carry off Lavinia. Aaron then brings Quintus and Martius to the pit where Bassianus’s body lies and, using a forged letter and hidden gold, makes them appear guilty of the murder.

Enter Aaron, alone, carrying a bag of gold.

AARON 
0678  He that had wit would think that I had none,
0679  To bury so much gold under a tree
0680  And never after to inherit it.
0681  Let him that thinks of me so abjectly
0682 5 Know that this gold must coin a stratagem
0683  Which, cunningly effected, will beget
0684  A very excellent piece of villainy.He hides the bag.
0685  And so repose, sweet gold, for their unrest
0686  That have their alms out of the Empress’ chest.

Enter Tamora alone to Aaron the Moor.

TAMORA 
0687 10 My lovely Aaron, wherefore look’st thou sad,
0688  When everything doth make a gleeful boast?
0689  The birds chant melody on every bush,
0690  The snakes lies rollèd in the cheerful sun,
0691  The green leaves quiver with the cooling wind
0692 15 And make a checkered shadow on the ground.
0693  Under their sweet shade, Aaron, let us sit,
0694  And whilst the babbling echo mocks the hounds,
p. 63
0695  Replying shrilly to the well-tuned horns,
0696  As if a double hunt were heard at once,
0697 20 Let us sit down and mark their yellowing noise.
0698  And after conflict such as was supposed
0699  The wand’ring prince and Dido once enjoyed
0700  When with a happy storm they were surprised,
0701  And curtained with a counsel-keeping cave,
0702 25 We may, each wreathèd in the other’s arms,
0703  Our pastimes done, possess a golden slumber,
0704  Whiles hounds and horns and sweet melodious birds
0705  Be unto us as is a nurse’s song
0706  Of lullaby to bring her babe asleep.
AARON 
0707 30 Madam, though Venus govern your desires,
0708  Saturn is dominator over mine.
0709  What signifies my deadly standing eye,
0710  My silence, and my cloudy melancholy,
0711  My fleece of woolly hair that now uncurls
0712 35 Even as an adder when she doth unroll
0713  To do some fatal execution?
0714  No, madam, these are no venereal signs.
0715  Vengeance is in my heart, death in my hand,
0716  Blood and revenge are hammering in my head.
0717 40 Hark, Tamora, the empress of my soul,
0718  Which never hopes more heaven than rests in thee,
0719  This is the day of doom for Bassianus.
0720  His Philomel must lose her tongue today,
0721  Thy sons make pillage of her chastity
0722 45 And wash their hands in Bassianus’ blood.
He takes out a paper.
0723  Seest thou this letter? Take it up, I pray thee,
0724  And give the King this fatal-plotted scroll.
He hands her the paper.
0725  Now, question me no more. We are espied.
0726  Here comes a parcel of our hopeful booty,
0727 50 Which dreads not yet their lives’ destruction.
p. 65
Enter Bassianus and Lavinia.

TAMORA 
0728  Ah, my sweet Moor, sweeter to me than life!
AARON 
0729  No more, great empress. Bassianus comes.
0730  Be cross with him, and I’ll go fetch thy sons
0731  To back thy quarrels, whatsoe’er they be.
He exits.
BASSIANUS 
0732 55 Who have we here? Rome’s royal empress,
0733  Unfurnished of her well-beseeming troop?
0734  Or is it Dian, habited like her,
0735  Who hath abandonèd her holy groves
0736  To see the general hunting in this forest?
TAMORA 
0737 60 Saucy controller of my private steps,
0738  Had I the power that some say Dian had,
0739  Thy temples should be planted presently
0740  With horns, as was Acteon’s, and the hounds
0741  Should drive upon thy new-transformèd limbs,
0742 65 Unmannerly intruder as thou art.
LAVINIA 
0743  Under your patience, gentle empress,
0744  ’Tis thought you have a goodly gift in horning,
0745  And to be doubted that your Moor and you
0746  Are singled forth to try experiments.
0747 70 Jove shield your husband from his hounds today!
0748  ’Tis pity they should take him for a stag.
BASSIANUS 
0749  Believe me, queen, your swarthy Cimmerian
0750  Doth make your honor of his body’s hue,
0751  Spotted, detested, and abominable.
0752 75 Why are you sequestered from all your train,
0753  Dismounted from your snow-white goodly steed,
0754  And wandered hither to an obscure plot,
p. 67
0755  Accompanied but with a barbarous Moor,
0756  If foul desire had not conducted you?
LAVINIA 
0757 80 And being intercepted in your sport,
0758  Great reason that my noble lord be rated
0759  For sauciness.—I pray you, let us hence,
0760  And let her joy her raven-colored love.
0761  This valley fits the purpose passing well.
BASSIANUS 
0762 85 The King my brother shall have notice of this.
LAVINIA 
0763  Ay, for these slips have made him noted long.
0764  Good king to be so mightily abused!
TAMORA 
0765  Why, I have patience to endure all this.

Enter Chiron and Demetrius.

DEMETRIUS 
0766  How now, dear sovereign and our gracious mother,
0767 90 Why doth your Highness look so pale and wan?
TAMORA 
0768  Have I not reason, think you, to look pale?
0769  These two have ticed me hither to this place,
0770  A barren, detested vale you see it is;
0771  The trees, though summer, yet forlorn and lean,
0772 95 Overcome with moss and baleful mistletoe.
0773  Here never shines the sun, here nothing breeds,
0774  Unless the nightly owl or fatal raven.
0775  And when they showed me this abhorrèd pit,
0776  They told me, here at dead time of the night
0777 100 A thousand fiends, a thousand hissing snakes,
0778  Ten thousand swelling toads, as many urchins,
0779  Would make such fearful and confusèd cries
0780  As any mortal body hearing it
0781  Should straight fall mad, or else die suddenly.
0782 105 No sooner had they told this hellish tale
p. 69
0783  But straight they told me they would bind me here
0784  Unto the body of a dismal yew
0785  And leave me to this miserable death.
0786  And then they called me foul adulteress,
0787 110 Lascivious Goth, and all the bitterest terms
0788  That ever ear did hear to such effect.
0789  And had you not by wondrous fortune come,
0790  This vengeance on me had they executed.
0791  Revenge it as you love your mother’s life,
0792 115 Or be you not henceforth called my children.
DEMETRIUSdrawing his dagger 
0793  This is a witness that I am thy son.
CHIRONdrawing his dagger 
0794  And this for me, struck home to show my strength.
They stab Bassianus.
LAVINIA 
0795  Ay, come, Semiramis, nay, barbarous Tamora,
0796  For no name fits thy nature but thy own!
TAMORA 
0797 120 Give me the poniard! You shall know, my boys,
0798  Your mother’s hand shall right your mother’s wrong.
DEMETRIUS 
0799  Stay, madam, here is more belongs to her.
0800  First thrash the corn, then after burn the straw.
0801  This minion stood upon her chastity,
0802 125 Upon her nuptial vow, her loyalty,
0803  And with that painted hope braves your mightiness;
0804  And shall she carry this unto her grave?
CHIRON 
0805  And if she do, I would I were an eunuch!
0806  Drag hence her husband to some secret hole,
0807 130 And make his dead trunk pillow to our lust.
TAMORA 
0808  But when you have the honey you desire,
0809  Let not this wasp outlive, us both to sting.
CHIRON 
0810  I warrant you, madam, we will make that sure.—
p. 71
0811  Come, mistress, now perforce we will enjoy
0812 135 That nice-preservèd honesty of yours.
LAVINIA 
0813  O Tamora, thou bearest a woman’s face—
TAMORA 
0814  I will not hear her speak. Away with her.
LAVINIA 
0815  Sweet lords, entreat her hear me but a word.
DEMETRIUSto Tamora 
0816  Listen, fair madam. Let it be your glory
0817 140 To see her tears, but be your heart to them
0818  As unrelenting flint to drops of rain.
LAVINIA 
0819  When did the tiger’s young ones teach the dam?
0820  O, do not learn her wrath; she taught it thee.
0821  The milk thou suck’st from her did turn to marble.
0822 145 Even at thy teat thou hadst thy tyranny.
0823  Yet every mother breeds not sons alike.
0824  To Chiron. Do thou entreat her show a woman’s pity.
CHIRON 
0825  What, wouldst thou have me prove myself a bastard?
LAVINIA 
0826  ’Tis true; the raven doth not hatch a lark.
0827 150 Yet have I heard—O, could I find it now!—
0828  The lion, moved with pity, did endure
0829  To have his princely paws pared all away.
0830  Some say that ravens foster forlorn children,
0831  The whilst their own birds famish in their nests.
0832 155 O, be to me, though thy hard heart say no,
0833  Nothing so kind, but something pitiful.
TAMORA 
0834  I know not what it means.—Away with her.
LAVINIA 
0835  O, let me teach thee! For my father’s sake,
0836  That gave thee life when well he might have slain thee,
0837 160 Be not obdurate; open thy deaf ears.
p. 73
TAMORA 
0838  Hadst thou in person ne’er offended me,
0839  Even for his sake am I pitiless.—
0840  Remember, boys, I poured forth tears in vain
0841  To save your brother from the sacrifice,
0842 165 But fierce Andronicus would not relent.
0843  Therefore away with her, and use her as you will;
0844  The worse to her, the better loved of me.
LAVINIA 
0845  O Tamora, be called a gentle queen,
0846  And with thine own hands kill me in this place!
0847 170 For ’tis not life that I have begged so long;
0848  Poor I was slain when Bassianus died.
TAMORA 
0849  What begg’st thou, then? Fond woman, let me go!
LAVINIA 
0850  ’Tis present death I beg, and one thing more
0851  That womanhood denies my tongue to tell.
0852 175 O, keep me from their worse-than-killing lust,
0853  And tumble me into some loathsome pit
0854  Where never man’s eye may behold my body.
0855  Do this, and be a charitable murderer.
TAMORA 
0856  So should I rob my sweet sons of their fee.
0857 180 No, let them satisfy their lust on thee.
DEMETRIUSto Lavinia 
0858  Away, for thou hast stayed us here too long!
LAVINIAto Tamora 
0859  No grace, no womanhood? Ah, beastly creature,
0860  The blot and enemy to our general name,
0861  Confusion fall—
CHIRON 
0862 185 Nay, then, I’ll stop your mouth.—Bring thou her
0863  husband.
0864  This is the hole where Aaron bid us hide him.
They put Bassianus’ body in the pit and
exit, carrying off Lavinia.

p. 75
TAMORA 
0865  Farewell, my sons. See that you make her sure.
0866  Ne’er let my heart know merry cheer indeed
0867 190 Till all the Andronici be made away.
0868  Now will I hence to seek my lovely Moor,
0869  And let my spleenful sons this trull deflower.
She exits.

Enter Aaron with two of Titus’ sons,
Quintus and Martius.


AARON 
0870  Come on, my lords, the better foot before.
0871  Straight will I bring you to the loathsome pit
0872 195 Where I espied the panther fast asleep.
QUINTUS 
0873  My sight is very dull, whate’er it bodes.
MARTIUS 
0874  And mine, I promise you. Were it not for shame,
0875  Well could I leave our sport to sleep awhile.
He falls into the pit.
QUINTUS 
0876  What, art thou fallen? What subtle hole is this,
0877 200 Whose mouth is covered with rude-growing briers
0878  Upon whose leaves are drops of new-shed blood
0879  As fresh as morning dew distilled on flowers?
0880  A very fatal place it seems to me.
0881  Speak, brother! Hast thou hurt thee with the fall?
MARTIUS 
0882 205 O, brother, with the dismal’st object hurt
0883  That ever eye with sight made heart lament!
AARONaside 
0884  Now will I fetch the King to find them here,
0885  That he thereby may have a likely guess
0886  How these were they that made away his brother.
He exits.
p. 77
MARTIUS 
0887 210 Why dost not comfort me and help me out
0888  From this unhallowed and bloodstainèd hole?
QUINTUS 
0889  I am surprisèd with an uncouth fear.
0890  A chilling sweat o’erruns my trembling joints.
0891  My heart suspects more than mine eye can see.
MARTIUS 
0892 215 To prove thou hast a true-divining heart,
0893  Aaron and thou look down into this den
0894  And see a fearful sight of blood and death.
QUINTUS 
0895  Aaron is gone, and my compassionate heart
0896  Will not permit mine eyes once to behold
0897 220 The thing whereat it trembles by surmise.
0898  O, tell me who it is, for ne’er till now
0899  Was I a child to fear I know not what.
MARTIUS 
0900  Lord Bassianus lies berayed in blood,
0901  All on a heap, like to a slaughtered lamb,
0902 225 In this detested, dark, blood-drinking pit.
QUINTUS 
0903  If it be dark, how dost thou know ’tis he?
MARTIUS 
0904  Upon his bloody finger he doth wear
0905  A precious ring that lightens all this hole,
0906  Which like a taper in some monument
0907 230 Doth shine upon the dead man’s earthy cheeks
0908  And shows the ragged entrails of this pit.
0909  So pale did shine the moon on Pyramus
0910  When he by night lay bathed in maiden blood.
0911  O, brother, help me with thy fainting hand—
0912 235 If fear hath made thee faint as me it hath—
0913  Out of this fell devouring receptacle,
0914  As hateful as Cocytus’ misty mouth.
p. 79
QUINTUSreaching into the pit 
0915  Reach me thy hand, that I may help thee out,
0916  Or, wanting strength to do thee so much good,
0917 240 I may be plucked into the swallowing womb
0918  Of this deep pit, poor Bassianus’ grave.
He pulls Martius’ hand.
0919  I have no strength to pluck thee to the brink.
MARTIUS 
0920  Nor I no strength to climb without thy help.
QUINTUS 
0921  Thy hand once more. I will not loose again
0922 245 Till thou art here aloft or I below.
0923  Thou canst not come to me. I come to thee.
He falls in.

Enter the Emperor Saturninus, with Attendants,
and Aaron the Moor.


SATURNINUS 
0924  Along with me! I’ll see what hole is here
0925  And what he is that now is leapt into it.—
0926  Say, who art thou that lately didst descend
0927 250 Into this gaping hollow of the earth?
MARTIUS 
0928  The unhappy sons of old Andronicus,
0929  Brought hither in a most unlucky hour
0930  To find thy brother Bassianus dead.
SATURNINUS 
0931  My brother dead! I know thou dost but jest.
0932 255 He and his lady both are at the lodge
0933  Upon the north side of this pleasant chase.
0934  ’Tis not an hour since I left them there.
MARTIUS 
0935  We know not where you left them all alive,
0936  But, out alas, here have we found him dead.

Enter Tamora, Titus Andronicus, and Lucius.

p. 81
TAMORA  0937 260Where is my lord the King?
SATURNINUS 
0938  Here, Tamora, though grieved with killing grief.
TAMORA 
0939  Where is thy brother Bassianus?
SATURNINUS 
0940  Now to the bottom dost thou search my wound.
0941  Poor Bassianus here lies murderèd.
TAMORA 
0942 265 Then all too late I bring this fatal writ,
0943  The complot of this timeless tragedy,
0944  And wonder greatly that man’s face can fold
0945  In pleasing smiles such murderous tyranny.
She giveth Saturnine a letter.
SATURNINUS (reads the letter): 
0946  An if we miss to meet him handsomely,
0947 270 Sweet huntsman—Bassianus ’tis we mean—
0948  Do thou so much as dig the grave for him;
0949  Thou know’st our meaning. Look for thy reward
0950  Among the nettles at the elder tree
0951  Which overshades the mouth of that same pit
0952 275 Where we decreed to bury Bassianus.
0953  Do this, and purchase us thy lasting friends.

0954  O Tamora, was ever heard the like?
0955  This is the pit, and this the elder tree.—
0956  Look, sirs, if you can find the huntsman out
0957 280 That should have murdered Bassianus here.
AARON 
0958  My gracious lord, here is the bag of gold.
SATURNINUSto Titus 
0959  Two of thy whelps, fell curs of bloody kind,
0960  Have here bereft my brother of his life.—
0961  Sirs, drag them from the pit unto the prison.
0962 285 There let them bide until we have devised
0963  Some never-heard-of torturing pain for them.
p. 83
TAMORA 
0964  What, are they in this pit? O wondrous thing!
0965  How easily murder is discoverèd.
Attendants pull Quintus, Martius, and
the body of Bassianus from the pit.

TITUSkneeling 
0966  High Emperor, upon my feeble knee
0967 290 I beg this boon with tears not lightly shed,
0968  That this fell fault of my accursèd sons—
0969  Accursèd if the faults be proved in them—
SATURNINUS 
0970  If it be proved! You see it is apparent.
0971  Who found this letter? Tamora, was it you?
TAMORA 
0972 295 Andronicus himself did take it up.
TITUS 
0973  I did, my lord, yet let me be their bail,
0974  For by my father’s reverend tomb I vow
0975  They shall be ready at your Highness’ will
0976  To answer their suspicion with their lives.
SATURNINUS 
0977 300 Thou shalt not bail them. See thou follow me.—
0978  Some bring the murdered body, some the murderers.
0979  Let them not speak a word. The guilt is plain.
0980  For, by my soul, were there worse end than death,
0981  That end upon them should be executed.
TAMORA 
0982 305 Andronicus, I will entreat the King.
0983  Fear not thy sons; they shall do well enough.
TITUSrising 
0984  Come, Lucius, come. Stay not to talk with them.
They exit, with Attendants leading Martius and
Quintus and bearing the body of Bassianus.