Skip to main content
Back to main page

As You Like It - Act 2, scene 1

Cite

Navigate this work

As You Like It - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1

Synopsis:

In the Forest of Arden, the banished duke (Duke Senior) and the courtiers who share his exile discuss their life in the country and listen to a story about their fellow-courtier Jaques.

Enter Duke Senior, Amiens, and two or three Lords, like
foresters.


DUKE SENIOR 
0606  Now, my co-mates and brothers in exile,
0607  Hath not old custom made this life more sweet
0608  Than that of painted pomp? Are not these woods
0609  More free from peril than the envious court?
0610 5 Here feel we not the penalty of Adam,
0611  The seasons’ difference, as the icy fang
0612  And churlish chiding of the winter’s wind,
0613  Which when it bites and blows upon my body
0614  Even till I shrink with cold, I smile and say
0615 10 “This is no flattery. These are counselors
0616  That feelingly persuade me what I am.”
0617  Sweet are the uses of adversity,
0618  Which, like the toad, ugly and venomous,
0619  Wears yet a precious jewel in his head.
0620 15 And this our life, exempt from public haunt,
0621  Finds tongues in trees, books in the running brooks,
0622  Sermons in stones, and good in everything.
AMIENS 
0623  I would not change it. Happy is your Grace,
0624  That can translate the stubbornness of fortune
0625 20 Into so quiet and so sweet a style.
p. 51
DUKE SENIOR 
0626  Come, shall we go and kill us venison?
0627  And yet it irks me the poor dappled fools,
0628  Being native burghers of this desert city,
0629  Should in their own confines with forkèd heads
0630 25 Have their round haunches gored.
FIRST LORD  0631  Indeed, my lord,
0632  The melancholy Jaques grieves at that,
0633  And in that kind swears you do more usurp
0634  Than doth your brother that hath banished you.
0635 30 Today my Lord of Amiens and myself
0636  Did steal behind him as he lay along
0637  Under an oak, whose antique root peeps out
0638  Upon the brook that brawls along this wood;
0639  To the which place a poor sequestered stag
0640 35 That from the hunter’s aim had ta’en a hurt
0641  Did come to languish. And indeed, my lord,
0642  The wretched animal heaved forth such groans
0643  That their discharge did stretch his leathern coat
0644  Almost to bursting, and the big round tears
0645 40 Coursed one another down his innocent nose
0646  In piteous chase. And thus the hairy fool,
0647  Much markèd of the melancholy Jaques,
0648  Stood on th’ extremest verge of the swift brook,
0649  Augmenting it with tears.
DUKE SENIOR  0650 45 But what said Jaques?
0651  Did he not moralize this spectacle?
FIRST LORD 
0652  O yes, into a thousand similes.
0653  First, for his weeping into the needless stream:
0654  “Poor deer,” quoth he, “thou mak’st a testament
0655 50 As worldlings do, giving thy sum of more
0656  To that which had too much.” Then, being there
0657  alone,
0658  Left and abandoned of his velvet friends:
0659  “’Tis right,” quoth he. “Thus misery doth part
p. 53
0660 55 The flux of company.” Anon a careless herd,
0661  Full of the pasture, jumps along by him
0662  And never stays to greet him. “Ay,” quoth Jaques,
0663  “Sweep on, you fat and greasy citizens.
0664  ’Tis just the fashion. Wherefore do you look
0665 60 Upon that poor and broken bankrupt there?”
0666  Thus most invectively he pierceth through
0667  The body of country, city, court,
0668  Yea, and of this our life, swearing that we
0669  Are mere usurpers, tyrants, and what’s worse,
0670 65 To fright the animals and to kill them up
0671  In their assigned and native dwelling place.
DUKE SENIOR 
0672  And did you leave him in this contemplation?
SECOND LORD 
0673  We did, my lord, weeping and commenting
0674  Upon the sobbing deer.
DUKE SENIOR  0675 70 Show me the place.
0676  I love to cope him in these sullen fits,
0677  For then he’s full of matter.
FIRST LORD  0678 I’ll bring you to him straight.
They exit.