Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry V - Act 2, scene 1


Navigate this work

Henry V - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


King Henry’s former tavern companion Bardolph prevents Pistol and Nym from fighting over Hostess Quickly, Pistol’s wife. They are interrupted by the news that Sir John Falstaff, once Henry’s intimate friend, is gravely ill.

Enter Corporal Nym and Lieutenant Bardolph.

BARDOLPH  0505 Well met, Corporal Nym.
NYM  0506 Good morrow, Lieutenant Bardolph.
BARDOLPH  0507 What, are Ancient Pistol and you friends
0508  yet?
NYM  0509 5For my part, I care not. I say little, but when time
0510  shall serve, there shall be smiles; but that shall be as
0511  it may. I dare not fight, but I will wink and hold out
0512  mine iron. It is a simple one, but what though? It
0513  will toast cheese, and it will endure cold as another
0514 10 man’s sword will, and there’s an end.
BARDOLPH  0515 I will bestow a breakfast to make you
p. 45
0516  friends, and we’ll be all three sworn brothers to
0517  France. Let ’t be so, good Corporal Nym.
NYM  0518 Faith, I will live so long as I may, that’s the
0519 15 certain of it; and when I cannot live any longer, I
0520  will do as I may. That is my rest, that is the
0521  rendezvous of it.
BARDOLPH  0522 It is certain, corporal, that he is married to
0523  Nell Quickly, and certainly she did you wrong, for
0524 20 you were troth-plight to her.
NYM  0525 I cannot tell. Things must be as they may. Men
0526  may sleep, and they may have their throats about
0527  them at that time, and some say knives have edges.
0528  It must be as it may. Though patience be a tired
0529 25 mare, yet she will plod. There must be conclusions.
0530  Well, I cannot tell.

Enter Pistol and Hostess Quickly.

BARDOLPH  0531 Here comes Ancient Pistol and his wife.
0532  Good corporal, be patient here.—How now, mine
0533  host Pistol?
PISTOL  0534 30Base tyke, call’st thou me host? Now, by this
0535  hand, I swear I scorn the term, nor shall my Nell
0536  keep lodgers.
HOSTESS  0537 No, by my troth, not long; for we cannot
0538  lodge and board a dozen or fourteen gentlewomen
0539 35 that live honestly by the prick of their needles but it
0540  will be thought we keep a bawdy house straight.
Nym and Pistol draw their swords.
0541  O well-a-day, Lady! If he be not hewn now, we shall
0542  see willful adultery and murder committed.
BARDOLPH  0543 Good lieutenant, good corporal, offer nothing
0544 40 here.
NYM  0545 Pish!
PISTOL  0546 Pish for thee, Iceland dog, thou prick-eared
0547  cur of Iceland!
p. 47
HOSTESS  0548 Good Corporal Nym, show thy valor, and put
0549 45 up your sword.
NYM  0550 Will you shog off? To Pistol. I would have you
0551  solus.
PISTOL  0552 “Solus,” egregious dog? O viper vile, the solus
0553  in thy most marvelous face, the solus in thy teeth
0554 50 and in thy throat and in thy hateful lungs, yea, in thy
0555  maw, perdy, and, which is worse, within thy nasty
0556  mouth! I do retort the solus in thy bowels, for I can
0557  take, and Pistol’s cock is up, and flashing fire will
0558  follow.
NYM  0559 55I am not Barbason, you cannot conjure me. I
0560  have an humor to knock you indifferently well. If
0561  you grow foul with me, Pistol, I will scour you with
0562  my rapier, as I may, in fair terms. If you would walk
0563  off, I would prick your guts a little in good terms, as
0564 60 I may, and that’s the humor of it.
0565  O braggart vile and damnèd furious wight,
0566  The grave doth gape, and doting death is near.
0567  Therefore exhale.
BARDOLPH  0568 Hear me, hear me what I say: he that strikes
0569 65 the first stroke, I’ll run him up to the hilts, as I am a
0570  soldier.He draws.
PISTOL  0571 An oath of mickle might, and fury shall abate.
Pistol and Nym and then Bardolph
sheathe their swords.

0572  Give me thy fist, thy forefoot to me give. Thy spirits
0573  are most tall.
NYMto Pistol  0574 70I will cut thy throat one time or other
0575  in fair terms, that is the humor of it.
PISTOL  0576 Couple à gorge, that is the word. I defy thee
0577  again. O hound of Crete, think’st thou my spouse to
0578  get? No, to the spital go, and from the powd’ring tub
0579 75 of infamy fetch forth the lazar kite of Cressid’s kind,
0580  Doll Tearsheet she by name, and her espouse. I
p. 49
0581  have, and I will hold, the quondam Quickly for the
0582  only she: and pauca, there’s enough too! Go to.

Enter the Boy.

BOY  0583 Mine host Pistol, you must come to my master,
0584 80 and your hostess. He is very sick and would to
0585  bed.—Good Bardolph, put thy face between his
0586  sheets, and do the office of a warming-pan. Faith,
0587  he’s very ill.
BARDOLPH  0588 Away, you rogue!
HOSTESS  0589 85By my troth, he’ll yield the crow a pudding
0590  one of these days. The King has killed his heart.
0591  Good husband, come home presently.
She exits with the Boy.
BARDOLPH  0592 Come, shall I make you two friends? We
0593  must to France together. Why the devil should we
0594 90 keep knives to cut one another’s throats?
0595  Let floods o’erswell and fiends for food howl on!
NYM  0596 You’ll pay me the eight shillings I won of you at
0597  betting?
PISTOL  0598 Base is the slave that pays.
NYM  0599 95That now I will have, that’s the humor of it.
PISTOL  0600 As manhood shall compound. Push home.
They draw.
BARDOLPHdrawing his sword  0601 By this sword, he that
0602  makes the first thrust, I’ll kill him. By this sword, I
0603  will.
PISTOLsheathing his sword  0604 100“Sword” is an oath, and
0605  oaths must have their course.
BARDOLPH  0606 Corporal Nym, an thou wilt be friends, be
0607  friends; an thou wilt not, why then be enemies with
0608  me too. Prithee, put up.
PISTOLto Nym  0609 105A noble shalt thou have, and present
0610  pay, and liquor likewise will I give to thee, and
p. 51
0611  friendship shall combine, and brotherhood. I’ll live
0612  by Nym, and Nym shall live by me. Is not this just?
0613  For I shall sutler be unto the camp, and profits will
0614 110 accrue. Give me thy hand.
NYM  0615 I shall have my noble?
PISTOL  0616 In cash, most justly paid.
NYM  0617 Well, then, that’s the humor of ’t.
Nym and Bardolph sheathe their swords.

Enter Hostess.

HOSTESS  0618 As ever you come of women, come in quickly
0619 115 to Sir John. Ah, poor heart, he is so shaked of a
0620  burning quotidian-tertian that it is most lamentable
0621  to behold. Sweet men, come to him.
NYM  0622 The King hath run bad humors on the knight,
0623  that’s the even of it.
PISTOL  0624 120Nym, thou hast spoke the right. His heart is
0625  fracted and corroborate.
NYM  0626 The King is a good king, but it must be as it may;
0627  he passes some humors and careers.
PISTOL  0628 Let us condole the knight, for, lambkins, we
0629 125 will live.
They exit.