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Henry V - Act 2, Chorus


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Henry V - Act 2, Chorus
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Act 2, Chorus


The Chorus announces the enthusiastic support of English youth for Henry’s French campaign, but also advises that the French have bribed three noblemen to attempt Henry’s assassination.

Enter Chorus.

0463  Now all the youth of England are on fire,
0464  And silken dalliance in the wardrobe lies;
0465  Now thrive the armorers, and honor’s thought
0466  Reigns solely in the breast of every man.
0467 5 They sell the pasture now to buy the horse,
0468  Following the mirror of all Christian kings
0469  With wingèd heels, as English Mercurys.
0470  For now sits Expectation in the air
0471  And hides a sword, from hilts unto the point,
0472 10 With crowns imperial, crowns, and coronets
0473  Promised to Harry and his followers.
0474  The French, advised by good intelligence
0475  Of this most dreadful preparation,
0476  Shake in their fear, and with pale policy
0477 15 Seek to divert the English purposes.
0478  O England, model to thy inward greatness,
0479  Like little body with a mighty heart,
0480  What might’st thou do, that honor would thee do,
0481  Were all thy children kind and natural!
0482 20 But see, thy fault France hath in thee found out,
0483  A nest of hollow bosoms, which he fills
0484  With treacherous crowns, and three corrupted men—
0485  One, Richard, Earl of Cambridge, and the second,
p. 43
0486  Henry, Lord Scroop of Masham, and the third,
0487 25 Sir Thomas Grey, knight, of Northumberland—
0488  Have, for the gilt of France (O guilt indeed!),
0489  Confirmed conspiracy with fearful France,
0490  And by their hands this grace of kings must die,
0491  If hell and treason hold their promises,
0492 30 Ere he take ship for France, and in Southampton.
0493  Linger your patience on, and we’ll digest
0494  Th’ abuse of distance, force a play.
0495  The sum is paid, the traitors are agreed,
0496  The King is set from London, and the scene
0497 35 Is now transported, gentles, to Southampton.
0498  There is the playhouse now, there must you sit,
0499  And thence to France shall we convey you safe
0500  And bring you back, charming the narrow seas
0501  To give you gentle pass; for, if we may,
0502 40 We’ll not offend one stomach with our play.
0503  But, till the King come forth, and not till then,
0504  Unto Southampton do we shift our scene.
He exits.