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Henry V - Act 3, scene 1


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Henry V - Act 3, scene 1
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Act 3, scene 1

Scene 1


Henry delivers an oration to inspire his troops to take Harfleur.

Enter the King of England, Exeter, Bedford, and
Gloucester. Alarum. Enter Soldiers with scaling
ladders at Harfleur.

1086  Once more unto the breach, dear friends, once
1087  more,
1088  Or close the wall up with our English dead!
1089  In peace there’s nothing so becomes a man
1090 5 As modest stillness and humility,
1091  But when the blast of war blows in our ears,
1092  Then imitate the action of the tiger:
1093  Stiffen the sinews, summon up the blood,
1094  Disguise fair nature with hard-favored rage,
1095 10 Then lend the eye a terrible aspect,
1096  Let it pry through the portage of the head
1097  Like the brass cannon, let the brow o’erwhelm it
1098  As fearfully as doth a gallèd rock
p. 87
1099  O’erhang and jutty his confounded base
1100 15 Swilled with the wild and wasteful ocean.
1101  Now set the teeth, and stretch the nostril wide,
1102  Hold hard the breath, and bend up every spirit
1103  To his full height. On, on, you noblest English,
1104  Whose blood is fet from fathers of war-proof,
1105 20 Fathers that, like so many Alexanders,
1106  Have in these parts from morn till even fought,
1107  And sheathed their swords for lack of argument.
1108  Dishonor not your mothers. Now attest
1109  That those whom you called fathers did beget you.
1110 25 Be copy now to men of grosser blood
1111  And teach them how to war. And you, good
1112  yeomen,
1113  Whose limbs were made in England, show us here
1114  The mettle of your pasture. Let us swear
1115 30 That you are worth your breeding, which I doubt
1116  not,
1117  For there is none of you so mean and base
1118  That hath not noble luster in your eyes.
1119  I see you stand like greyhounds in the slips,
1120 35 Straining upon the start. The game’s afoot.
1121  Follow your spirit, and upon this charge
1122  Cry “God for Harry, England, and Saint George!”
Alarum, and chambers go off.
They exit.