Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry V - Act 3, scene 2


Navigate this work

Henry V - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Bardolph, Pistol, Nym, and the Boy withdraw from the assault on Harfleur. They are driven back to it by Captain Fluellen. The Boy tells us of his masters’ cowardice. Fluellen then discusses military tactics with Captain Gower, Captain Jamy, and Captain Macmorris.

Enter Nym, Bardolph, Pistol, and Boy.

BARDOLPH  1123 On, on, on, on, on! To the breach, to the
1124  breach!
NYM  1125 Pray thee, corporal, stay. The knocks are too hot,
1126  and, for mine own part, I have not a case of lives.
1127 5 The humor of it is too hot; that is the very plainsong
1128  of it.
p. 89
PISTOL  1129 “The plainsong” is most just, for humors do
1130  abound.
1131  Knocks go and come. God’s vassals drop and die,
Sings 1132 10  And sword and shield,
1133   In bloody field,
1134  Doth win immortal fame.

BOY  1135 Would I were in an alehouse in London! I would
1136  give all my fame for a pot of ale, and safety.
PISTOL  1137 15And I.
Sings 1138  If wishes would prevail with me,
1139  My purpose should not fail with me,
1140   But thither would I hie.

BOY sings  1141   As duly,
1142 20  But not as truly,
1143  As bird doth sing on bough.

Enter Fluellen.

1144  Up to the breach, you dogs! Avaunt, you cullions!
PISTOL  1145 Be merciful, great duke, to men of mold. Abate
1146  thy rage, abate thy manly rage, abate thy rage, great
1147 25 duke. Good bawcock, ’bate thy rage. Use lenity,
1148  sweet chuck.
NYMto Fluellen  1149 These be good humors. Your Honor
1150  wins bad humors.
All but the Boy exit.
BOY  1151 As young as I am, I have observed these three
1152 30 swashers. I am boy to them all three, but all they
1153  three, though they would serve me, could not be
1154  man to me. For indeed three such antics do not
1155  amount to a man: for Bardolph, he is white-livered
1156  and red-faced, by the means whereof he faces it out
1157 35 but fights not; for Pistol, he hath a killing tongue
1158  and a quiet sword, by the means whereof he breaks
1159  words and keeps whole weapons; for Nym, he hath
1160  heard that men of few words are the best men, and
p. 91
1161  therefore he scorns to say his prayers, lest he should
1162 40 be thought a coward, but his few bad words are
1163  matched with as few good deeds, for he never broke
1164  any man’s head but his own, and that was against a
1165  post when he was drunk. They will steal anything
1166  and call it purchase. Bardolph stole a lute case, bore
1167 45 it twelve leagues, and sold it for three halfpence.
1168  Nym and Bardolph are sworn brothers in filching,
1169  and in Calais they stole a fire shovel. I knew by that
1170  piece of service the men would carry coals. They
1171  would have me as familiar with men’s pockets as
1172 50 their gloves or their handkerchers, which makes
1173  much against my manhood, if I should take from
1174  another’s pocket to put into mine, for it is plain
1175  pocketing up of wrongs. I must leave them and seek
1176  some better service. Their villainy goes against my
1177 55 weak stomach, and therefore I must cast it up.
He exits.

Enter Fluellen and Gower.

GOWER  1178 Captain Fluellen, you must come presently to
1179  the mines; the Duke of Gloucester would speak
1180  with you.
FLUELLEN  1181 To the mines? Tell you the Duke it is not so
1182 60 good to come to the mines, for, look you, the mines
1183  is not according to the disciplines of the war. The
1184  concavities of it is not sufficient, for, look you, th’
1185  athversary, you may discuss unto the Duke, look
1186  you, is digt himself four yard under the countermines.
1187 65 By Cheshu, I think he will plow up all if
1188  there is not better directions.
GOWER  1189 The Duke of Gloucester, to whom the order of
1190  the siege is given, is altogether directed by an
1191  Irishman, a very valiant gentleman, i’ faith.
FLUELLEN  1192 70It is Captain Macmorris, is it not?
GOWER  1193 I think it be.
p. 93
FLUELLEN  1194 By Cheshu, he is an ass, as in the world. I
1195  will verify as much in his beard. He has no more
1196  directions in the true disciplines of the wars, look
1197 75 you, of the Roman disciplines, than is a puppy dog.

Enter Captain Macmorris, and Captain Jamy.

GOWER  1198 Here he comes, and the Scots captain, Captain
1199  Jamy, with him.
FLUELLEN  1200 Captain Jamy is a marvelous falorous gentleman,
1201  that is certain, and of great expedition and
1202 80 knowledge in th’ aunchient wars, upon my particular
1203  knowledge of his directions. By Cheshu, he will
1204  maintain his argument as well as any military man
1205  in the world in the disciplines of the pristine wars
1206  of the Romans.
JAMY  1207 85I say gudday, Captain Fluellen.
FLUELLEN  1208 Godden to your Worship, good Captain
1209  James.
GOWER  1210 How now, Captain Macmorris, have you quit
1211  the mines? Have the pioners given o’er?
MACMORRIS  1212 90By Chrish, la, ’tish ill done. The work ish
1213  give over. The trompet sound the retreat. By my
1214  hand I swear, and my father’s soul, the work ish ill
1215  done. It ish give over. I would have blowed up the
1216  town, so Chrish save me, la, in an hour. O, ’tish ill
1217 95 done, ’tish ill done, by my hand, ’tish ill done.
FLUELLEN  1218 Captain Macmorris, I beseech you now,
1219  will you voutsafe me, look you, a few disputations
1220  with you as partly touching or concerning the
1221  disciplines of the war, the Roman wars? In the way
1222 100 of argument, look you, and friendly communication,
1223  partly to satisfy my opinion, and partly for the
1224  satisfaction, look you, of my mind, as touching the
1225  direction of the military discipline, that is the point.
JAMY  1226 It sall be vary gud, gud feith, gud captens bath,
p. 95
1227 105 and I sall quit you with gud leve, as I may pick
1228  occasion, that sall I, marry.
MACMORRIS  1229 It is no time to discourse, so Chrish save
1230  me. The day is hot, and the weather, and the wars,
1231  and the King, and the dukes. It is no time to
1232 110 discourse. The town is beseeched. An the trumpet
1233  call us to the breach and we talk and, be Chrish, do
1234  nothing, ’tis shame for us all. So God sa’ me, ’tis
1235  shame to stand still. It is shame, by my hand. And
1236  there is throats to be cut, and works to be done,
1237 115 and there ish nothing done, so Christ sa’ me, la.
JAMY  1238 By the Mess, ere theise eyes of mine take themselves
1239  to slomber, ay’ll de gud service, or I’ll lig i’
1240  th’ grund for it, ay, or go to death. And I’ll pay ’t as
1241  valorously as I may, that sall I suerly do, that is the
1242 120 breff and the long. Marry, I wad full fain heard
1243  some question ’tween you tway.
FLUELLEN  1244 Captain Macmorris, I think, look you, under
1245  your correction, there is not many of your
1246  nation—
MACMORRIS  1247 125Of my nation? What ish my nation? Ish a
1248  villain and a basterd and a knave and a rascal. What
1249  ish my nation? Who talks of my nation?
FLUELLEN  1250 Look you, if you take the matter otherwise
1251  than is meant, Captain Macmorris, peradventure I
1252 130 shall think you do not use me with that affability as,
1253  in discretion, you ought to use me, look you, being
1254  as good a man as yourself, both in the disciplines of
1255  war and in the derivation of my birth, and in other
1256  particularities.
MACMORRIS  1257 135I do not know you so good a man as
1258  myself. So Chrish save me, I will cut off your head.
GOWER  1259 Gentlemen both, you will mistake each other.
JAMY  1260 Ah, that’s a foul fault.
A parley sounds.
GOWER  1261 The town sounds a parley.
p. 97
FLUELLEN  1262 140Captain Macmorris, when there is more
1263  better opportunity to be required, look you, I will
1264  be so bold as to tell you I know the disciplines of
1265  war, and there is an end.
They exit.