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Henry V - Act 3, scene 3


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Henry V - Act 3, scene 3
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Act 3, scene 3

Scene 3


Henry threatens the men of Harfleur with the destruction of the town and its population if they do not yield to him. The Governor then surrenders the town to Henry, who spares its people.

Enter the King of England and all his train
before the gates.

KING HENRYto the men of Harfleur 
1266  How yet resolves the Governor of the town?
1267  This is the latest parle we will admit.
1268  Therefore to our best mercy give yourselves
1269  Or, like to men proud of destruction,
1270 5 Defy us to our worst. For, as I am a soldier,
1271  A name that in my thoughts becomes me best,
1272  If I begin the batt’ry once again,
1273  I will not leave the half-achieved Harfleur
1274  Till in her ashes she lie burièd.
1275 10 The gates of mercy shall be all shut up,
1276  And the fleshed soldier, rough and hard of heart,
1277  In liberty of bloody hand, shall range
1278  With conscience wide as hell, mowing like grass
1279  Your fresh fair virgins and your flow’ring infants.
1280 15 What is it then to me if impious war,
1281  Arrayed in flames like to the prince of fiends,
1282  Do with his smirched complexion all fell feats
1283  Enlinked to waste and desolation?
1284  What is ’t to me, when you yourselves are cause,
1285 20 If your pure maidens fall into the hand
1286  Of hot and forcing violation?
1287  What rein can hold licentious wickedness
1288  When down the hill he holds his fierce career?
1289  We may as bootless spend our vain command
p. 99
1290 25 Upon th’ enragèd soldiers in their spoil
1291  As send precepts to the Leviathan
1292  To come ashore. Therefore, you men of Harfleur,
1293  Take pity of your town and of your people
1294  Whiles yet my soldiers are in my command,
1295 30 Whiles yet the cool and temperate wind of grace
1296  O’erblows the filthy and contagious clouds
1297  Of heady murder, spoil, and villainy.
1298  If not, why, in a moment look to see
1299  The blind and bloody soldier with foul hand
1300 35 Desire the locks of your shrill-shrieking daughters,
1301  Your fathers taken by the silver beards
1302  And their most reverend heads dashed to the walls,
1303  Your naked infants spitted upon pikes
1304  Whiles the mad mothers with their howls confused
1305 40 Do break the clouds, as did the wives of Jewry
1306  At Herod’s bloody-hunting slaughtermen.
1307  What say you? Will you yield and this avoid
1308  Or, guilty in defense, be thus destroyed?

Enter Governor.

1309  Our expectation hath this day an end.
1310 45 The Dauphin, whom of succors we entreated,
1311  Returns us that his powers are yet not ready
1312  To raise so great a siege. Therefore, great king,
1313  We yield our town and lives to thy soft mercy.
1314  Enter our gates, dispose of us and ours,
1315 50 For we no longer are defensible.
1316  Open your gates.Governor exits.
1317  Come, uncle Exeter,
1318  Go you and enter Harfleur. There remain,
1319  And fortify it strongly ’gainst the French.
1320 55 Use mercy to them all for us, dear uncle.
p. 101
1321  The winter coming on and sickness growing
1322  Upon our soldiers, we will retire to Calais.
1323  Tonight in Harfleur will we be your guest.
1324  Tomorrow for the march are we addressed.
Flourish, and enter the town.