Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry V - Act 3, scene 6


Navigate this work

Henry V - Act 3, scene 6
Jump to

Act 3, scene 6

Scene 6


Captains Fluellen and Gower meet Pistol, who pleads for Bardolph, sentenced to die for robbery. Fluellen refuses to intervene and Pistol insults him and leaves. Henry enters and learns about Bardolph’s sentence of death, which he upholds. Montjoy enters to urge that Henry propose a ransom. Henry offers only his body as ransom.

Enter Captains, English and Welsh, Gower and Fluellen.

GOWER  1456 How now, Captain Fluellen? Come you from
1457  the bridge?
FLUELLEN  1458 I assure you there is very excellent services
1459  committed at the bridge.
GOWER  1460 5Is the Duke of Exeter safe?
FLUELLEN  1461 The Duke of Exeter is as magnanimous as
1462  Agamemnon, and a man that I love and honor with
1463  my soul and my heart and my duty and my life and
1464  my living and my uttermost power. He is not, God
1465 10 be praised and blessed, any hurt in the world, but
1466  keeps the bridge most valiantly, with excellent
1467  discipline. There is an aunchient lieutenant there at
1468  the pridge; I think in my very conscience he is as
1469  valiant a man as Mark Antony, and he is a man of no
1470 15 estimation in the world, but I did see him do as
1471  gallant service.
GOWER  1472 What do you call him?
p. 111
FLUELLEN  1473 He is called Aunchient Pistol.
GOWER  1474 I know him not.

Enter Pistol.

FLUELLEN  1475 20Here is the man.
PISTOL  1476 Captain, I thee beseech to do me favors. The
1477  Duke of Exeter doth love thee well.
FLUELLEN  1478 Ay, I praise God, and I have merited some
1479  love at his hands.
PISTOL  1480 25Bardolph, a soldier firm and sound of heart and
1481  of buxom valor, hath, by cruel Fate and giddy
1482  Fortune’s furious fickle wheel, that goddess blind,
1483  that stands upon the rolling restless stone—
FLUELLEN  1484 By your patience, Aunchient Pistol, Fortune
1485 30 is painted blind, with a muffler afore her eyes, to
1486  signify to you that Fortune is blind; and she is
1487  painted also with a wheel to signify to you, which is
1488  the moral of it, that she is turning and inconstant,
1489  and mutability and variation; and her foot, look you,
1490 35 is fixed upon a spherical stone, which rolls and rolls
1491  and rolls. In good truth, the poet makes a most
1492  excellent description of it. Fortune is an excellent
1493  moral.
PISTOL  1494 Fortune is Bardolph’s foe and frowns on him,
1495 40 for he hath stolen a pax and hangèd must he be. A
1496  damnèd death! Let gallows gape for dog, let man go
1497  free, and let not hemp his windpipe suffocate. But
1498  Exeter hath given the doom of death for pax of little
1499  price. Therefore go speak; the Duke will hear thy
1500 45 voice, and let not Bardolph’s vital thread be cut
1501  with edge of penny cord and vile reproach. Speak,
1502  captain, for his life, and I will thee requite.
FLUELLEN  1503 Aunchient Pistol, I do partly understand
1504  your meaning.
PISTOL  1505 50Why then, rejoice therefore.
FLUELLEN  1506 Certainly, aunchient, it is not a thing to
p. 113
1507  rejoice at, for if, look you, he were my brother, I
1508  would desire the Duke to use his good pleasure and
1509  put him to execution, for discipline ought to be
1510 55 used.
PISTOL  1511 Die and be damned, and figo for thy friendship!
FLUELLEN  1512 It is well.
PISTOL  1513 The fig of Spain!He exits.
FLUELLEN  1514 Very good.
GOWER  1515 60Why, this is an arrant counterfeit rascal. I
1516  remember him now, a bawd, a cutpurse.
FLUELLEN  1517 I’ll assure you he uttered as prave words at
1518  the pridge as you shall see in a summer’s day. But it
1519  is very well; what he has spoke to me, that is well, I
1520 65 warrant you, when time is serve.
GOWER  1521 Why, ’tis a gull, a fool, a rogue, that now and
1522  then goes to the wars to grace himself at his return
1523  into London under the form of a soldier; and such
1524  fellows are perfect in the great commanders’
1525 70 names, and they will learn you by rote where
1526  services were done—at such and such a sconce, at
1527  such a breach, at such a convoy; who came off
1528  bravely, who was shot, who disgraced, what terms
1529  the enemy stood on; and this they con perfectly in
1530 75 the phrase of war, which they trick up with new-tuned
1531  oaths; and what a beard of the general’s cut
1532  and a horrid suit of the camp will do among
1533  foaming bottles and ale-washed wits is wonderful to
1534  be thought on. But you must learn to know such
1535 80 slanders of the age, or else you may be marvelously
1536  mistook.
FLUELLEN  1537 I tell you what, Captain Gower. I do perceive
1538  he is not the man that he would gladly make
1539  show to the world he is. If I find a hole in his coat, I
1540 85 will tell him my mind.
p. 115
Drum and Colors. Enter the King of England and his
poor Soldiers, and Gloucester.

1541  Hark you, the King is coming, and I must speak
1542  with him from the pridge.—God pless your
1543  Majesty.
KING HENRY  1544 How now, Fluellen, cam’st thou from the
1545 90 bridge?
FLUELLEN  1546 Ay, so please your Majesty. The Duke of
1547  Exeter has very gallantly maintained the pridge.
1548  The French is gone off, look you, and there is gallant
1549  and most prave passages. Marry, th’ athversary was
1550 95 have possession of the pridge, but he is enforced
1551  to retire, and the Duke of Exeter is master of the
1552  pridge. I can tell your Majesty, the Duke is a prave
1553  man.
KING HENRY  1554 What men have you lost, Fluellen?
FLUELLEN  1555 100The perdition of th’ athversary hath been
1556  very great, reasonable great. Marry, for my part, I
1557  think the Duke hath lost never a man but one that is
1558  like to be executed for robbing a church, one
1559  Bardolph, if your Majesty know the man. His face is
1560 105 all bubukles and whelks and knobs and flames o’
1561  fire; and his lips blows at his nose, and it is like a
1562  coal of fire, sometimes plue and sometimes red, but
1563  his nose is executed, and his fire’s out.
KING HENRY  1564 We would have all such offenders so cut
1565 110 off; and we give express charge that in our marches
1566  through the country there be nothing compelled
1567  from the villages, nothing taken but paid for,
1568  none of the French upbraided or abused in disdainful
1569  language; for when lenity and cruelty play
1570 115 for a kingdom, the gentler gamester is the soonest
1571  winner.

Tucket. Enter Montjoy.

p. 117
MONTJOY  1572 You know me by my habit.
KING HENRY  1573 Well then, I know thee. What shall I know
1574  of thee?
MONTJOY  1575 120My master’s mind.
KING HENRY  1576 Unfold it.
MONTJOY  1577 Thus says my king: “Say thou to Harry of
1578  England, though we seemed dead, we did but sleep.
1579  Advantage is a better soldier than rashness. Tell him
1580 125 we could have rebuked him at Harfleur, but that we
1581  thought not good to bruise an injury till it were full
1582  ripe. Now we speak upon our cue, and our voice is
1583  imperial. England shall repent his folly, see his
1584  weakness, and admire our sufferance. Bid him
1585 130 therefore consider of his ransom, which must proportion
1586  the losses we have borne, the subjects we
1587  have lost, the disgrace we have digested, which, in
1588  weight to reanswer, his pettiness would bow under.
1589  For our losses, his exchequer is too poor; for th’
1590 135 effusion of our blood, the muster of his kingdom
1591  too faint a number; and for our disgrace, his own
1592  person kneeling at our feet but a weak and worthless
1593  satisfaction. To this, add defiance, and tell him,
1594  for conclusion, he hath betrayed his followers,
1595 140 whose condemnation is pronounced.” So far my
1596  king and master; so much my office.
1597  What is thy name? I know thy quality.
MONTJOY  1598 Montjoy.
1599  Thou dost thy office fairly. Turn thee back,
1600 145 And tell thy king I do not seek him now
1601  But could be willing to march on to Calais
1602  Without impeachment, for, to say the sooth,
1603  Though ’tis no wisdom to confess so much
1604  Unto an enemy of craft and vantage,
1605 150 My people are with sickness much enfeebled,
p. 119
1606  My numbers lessened, and those few I have
1607  Almost no better than so many French,
1608  Who when they were in health, I tell thee, herald,
1609  I thought upon one pair of English legs
1610 155 Did march three Frenchmen. Yet forgive me, God,
1611  That I do brag thus. This your air of France
1612  Hath blown that vice in me. I must repent.
1613  Go therefore, tell thy master: here I am.
1614  My ransom is this frail and worthless trunk,
1615 160 My army but a weak and sickly guard,
1616  Yet, God before, tell him we will come on
1617  Though France himself and such another neighbor
1618  Stand in our way. There’s for thy labor, Montjoy.
Gives money.
1619  Go bid thy master well advise himself:
1620 165 If we may pass, we will; if we be hindered,
1621  We shall your tawny ground with your red blood
1622  Discolor. And so, Montjoy, fare you well.
1623  The sum of all our answer is but this:
1624  We would not seek a battle as we are,
1625 170 Nor, as we are, we say we will not shun it.
1626  So tell your master.
1627  I shall deliver so. Thanks to your Highness.
He exits.
1628  I hope they will not come upon us now.
1629  We are in God’s hand, brother, not in theirs.
1630 175 March to the bridge. It now draws toward night.
1631  Beyond the river we’ll encamp ourselves,
1632  And on tomorrow bid them march away.
They exit.