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Henry V - Act 3, Chorus


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Henry V - Act 3, Chorus
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Act 3, Chorus


The Chorus describes the embarkation of Henry’s fleet for France, Henry’s preparations to besiege the town of Harfleur, and the breakdown of talks between the French (who have offered Henry some land, and their princess in marriage) and the English, who now begin the siege.

Enter Chorus.

1049  Thus with imagined wing our swift scene flies
1050  In motion of no less celerity
1051  Than that of thought. Suppose that you have seen
1052  The well-appointed king at Dover pier
1053 5 Embark his royalty, and his brave fleet
1054  With silken streamers the young Phoebus
1055  fanning.
1056  Play with your fancies and in them behold,
1057  Upon the hempen tackle, shipboys climbing.
1058 10 Hear the shrill whistle, which doth order give
1059  To sounds confused. Behold the threaden sails,
1060  Borne with th’ invisible and creeping wind,
1061  Draw the huge bottoms through the furrowed sea,
1062  Breasting the lofty surge. O, do but think
1063 15 You stand upon the rivage and behold
1064  A city on th’ inconstant billows dancing,
1065  For so appears this fleet majestical,
1066  Holding due course to Harfleur. Follow, follow!
1067  Grapple your minds to sternage of this navy,
1068 20 And leave your England, as dead midnight still,
1069  Guarded with grandsires, babies, and old women,
1070  Either past or not arrived to pith and puissance,
1071  For who is he whose chin is but enriched
1072  With one appearing hair that will not follow
p. 85
1073 25 These culled and choice-drawn cavaliers to France?
1074  Work, work your thoughts, and therein see a siege;
1075  Behold the ordnance on their carriages,
1076  With fatal mouths gaping on girded Harfleur.
1077  Suppose th’ Ambassador from the French comes
1078 30 back,
1079  Tells Harry that the King doth offer him
1080  Katherine his daughter and with her, to dowry,
1081  Some petty and unprofitable dukedoms.
1082  The offer likes not, and the nimble gunner
1083 35 With linstock now the devilish cannon touches,
Alarum, and chambers go off.
1084  And down goes all before them. Still be kind,
1085  And eke out our performance with your mind.
He exits.