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Henry V - Act 4, scene 1


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Henry V - Act 4, scene 1
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Act 4, scene 1

Scene 1


Henry borrows Erpingham’s cloak and, in this disguise, passes through his camp, meeting Pistol, overhearing a conversation between Fluellen and Gower, and getting into an argument with one of his soldiers, Michael Williams, about the King’s responsibility for the spiritual fate of those of his soldiers who die in battle. Henry (in disguise) and Williams postpone their disagreement until after the battle, exchanging gloves as pledges to fight with each other later. Alone, Henry laments the care that accompanies his crown and then prays that God will not avenge upon him, in the upcoming battle, his father’s usurpation of Richard II’s throne and instigation of Richard’s death.

Enter the King of England, Bedford, and Gloucester.

1848  Gloucester, ’tis true that we are in great danger.
1849  The greater therefore should our courage be.—
1850  Good morrow, brother Bedford. God almighty,
1851  There is some soul of goodness in things evil,
1852 5 Would men observingly distill it out.
1853  For our bad neighbor makes us early stirrers,
1854  Which is both healthful and good husbandry.
1855  Besides, they are our outward consciences
1856  And preachers to us all, admonishing
1857 10 That we should dress us fairly for our end.
1858  Thus may we gather honey from the weed
1859  And make a moral of the devil himself.

Enter Erpingham.

1860  Good morrow, old Sir Thomas Erpingham.
1861  A good soft pillow for that good white head
1862 15 Were better than a churlish turf of France.
1863  Not so, my liege, this lodging likes me better,
1864  Since I may say “Now lie I like a king.”
1865  ’Tis good for men to love their present pains
1866  Upon example. So the spirit is eased;
1867 20 And when the mind is quickened, out of doubt,
1868  The organs, though defunct and dead before,
1869  Break up their drowsy grave and newly move
1870  With casted slough and fresh legerity.
1871  Lend me thy cloak, Sir Thomas.
He puts on Erpingham’s cloak.
1872 25 Brothers both,
1873  Commend me to the princes in our camp,
p. 139
1874  Do my good morrow to them, and anon
1875  Desire them all to my pavilion.
GLOUCESTER  1876 We shall, my liege.
ERPINGHAM  1877 30Shall I attend your Grace?
KING HENRY  1878 No, my good knight.
1879  Go with my brothers to my lords of England.
1880  I and my bosom must debate awhile,
1881  And then I would no other company.
1882 35 The Lord in heaven bless thee, noble Harry.
All but the King exit.
1883  God-a-mercy, old heart, thou speak’st cheerfully.

Enter Pistol.

PISTOL  1884 Qui vous là?
KING HENRY  1885 A friend.
PISTOL  1886 Discuss unto me: art thou officer or art thou
1887 40 base, common, and popular?
KING HENRY  1888 I am a gentleman of a company.
PISTOL  1889 Trail’st thou the puissant pike?
KING HENRY  1890 Even so. What are you?
PISTOL  1891 As good a gentleman as the Emperor.
KING HENRY  1892 45Then you are a better than the King.
PISTOL  1893 The King’s a bawcock and a heart of gold, a lad
1894  of life, an imp of fame, of parents good, of fist most
1895  valiant. I kiss his dirty shoe, and from heartstring I
1896  love the lovely bully. What is thy name?
KING HENRY  1897 50Harry le Roy.
PISTOL  1898 Le Roy? A Cornish name. Art thou of Cornish
1899  crew?
KING HENRY  1900 No, I am a Welshman.
PISTOL  1901 Know’st thou Fluellen?
KING HENRY  1902 55Yes.
PISTOL  1903 Tell him I’ll knock his leek about his pate upon
1904  Saint Davy’s day.
p. 141
KING HENRY  1905 Do not you wear your dagger in your cap
1906  that day, lest he knock that about yours.
PISTOL  1907 60Art thou his friend?
KING HENRY  1908 And his kinsman too.
PISTOL  1909 The figo for thee then!
KING HENRY  1910 I thank you. God be with you.
PISTOL  1911 My name is Pistol called.He exits.
KING HENRY  1912 65It sorts well with your fierceness.
He steps aside.

Enter Fluellen and Gower.

GOWER  1913 Captain Fluellen.
FLUELLEN  1914 ’So. In the name of Jesu Christ, speak fewer.
1915  It is the greatest admiration in the universal world
1916  when the true and aunchient prerogatifes and
1917 70 laws of the wars is not kept. If you would take the
1918  pains but to examine the wars of Pompey the
1919  Great, you shall find, I warrant you, that there is
1920  no tiddle taddle nor pibble babble in Pompey’s
1921  camp. I warrant you, you shall find the ceremonies
1922 75 of the wars and the cares of it and the forms
1923  of it and the sobriety of it and the modesty of it to
1924  be otherwise.
GOWER  1925 Why, the enemy is loud. You hear him all
1926  night.
FLUELLEN  1927 80If the enemy is an ass and a fool and a prating
1928  coxcomb, is it meet, think you, that we should also,
1929  look you, be an ass and a fool and a prating
1930  coxcomb, in your own conscience now?
GOWER  1931 I will speak lower.
FLUELLEN  1932 85I pray you and beseech you that you will.
Gower and Fluellen exit.
1933  Though it appear a little out of fashion,
1934  There is much care and valor in this Welshman.
p. 143
Enter three Soldiers, John Bates, Alexander Court, and
Michael Williams.

COURT  1935 Brother John Bates, is not that the morning
1936  which breaks yonder?
BATES  1937 90I think it be, but we have no great cause to desire
1938  the approach of day.
WILLIAMS  1939 We see yonder the beginning of the day, but
1940  I think we shall never see the end of it.—Who goes
1941  there?
KING HENRY  1942 95A friend.
WILLIAMS  1943 Under what captain serve you?
KING HENRY  1944 Under Sir Thomas Erpingham.
WILLIAMS  1945 A good old commander and a most kind
1946  gentleman. I pray you, what thinks he of our
1947 100 estate?
KING HENRY  1948 Even as men wracked upon a sand, that
1949  look to be washed off the next tide.
BATES  1950 He hath not told his thought to the King?
KING HENRY  1951 No. Nor it is not meet he should, for,
1952 105 though I speak it to you, I think the King is but a
1953  man as I am. The violet smells to him as it doth to
1954  me. The element shows to him as it doth to me. All
1955  his senses have but human conditions. His ceremonies
1956  laid by, in his nakedness he appears but a man,
1957 110 and though his affections are higher mounted than
1958  ours, yet when they stoop, they stoop with the like
1959  wing. Therefore, when he sees reason of fears as we
1960  do, his fears, out of doubt, be of the same relish as
1961  ours are. Yet, in reason, no man should possess him
1962 115 with any appearance of fear, lest he, by showing it,
1963  should dishearten his army.
BATES  1964 He may show what outward courage he will,
1965  but I believe, as cold a night as ’tis, he could wish
1966  himself in Thames up to the neck; and so I would
p. 145
1967 120 he were, and I by him, at all adventures, so we were
1968  quit here.
KING HENRY  1969 By my troth, I will speak my conscience
1970  of the King. I think he would not wish himself
1971  anywhere but where he is.
BATES  1972 125Then I would he were here alone; so should he
1973  be sure to be ransomed, and a many poor men’s
1974  lives saved.
KING HENRY  1975 I dare say you love him not so ill to wish
1976  him here alone, howsoever you speak this to feel
1977 130 other men’s minds. Methinks I could not die anywhere
1978  so contented as in the King’s company, his
1979  cause being just and his quarrel honorable.
WILLIAMS  1980 That’s more than we know.
BATES  1981 Ay, or more than we should seek after, for we
1982 135 know enough if we know we are the King’s subjects.
1983  If his cause be wrong, our obedience to the
1984  King wipes the crime of it out of us.
WILLIAMS  1985 But if the cause be not good, the King
1986  himself hath a heavy reckoning to make, when all
1987 140 those legs and arms and heads, chopped off in a
1988  battle, shall join together at the latter day, and cry
1989  all “We died at such a place,” some swearing, some
1990  crying for a surgeon, some upon their wives left
1991  poor behind them, some upon the debts they owe,
1992 145 some upon their children rawly left. I am afeard
1993  there are few die well that die in a battle, for how
1994  can they charitably dispose of anything when blood
1995  is their argument? Now, if these men do not die
1996  well, it will be a black matter for the king that led
1997 150 them to it, who to disobey were against all proportion
1998  of subjection.
KING HENRY  1999 So, if a son that is by his father sent about
2000  merchandise do sinfully miscarry upon the sea,
2001  the imputation of his wickedness, by your rule,
2002 155 should be imposed upon his father that sent him.
p. 147
2003  Or if a servant, under his master’s command transporting
2004  a sum of money, be assailed by robbers and
2005  die in many irreconciled iniquities, you may call the
2006  business of the master the author of the servant’s
2007 160 damnation. But this is not so. The King is not bound
2008  to answer the particular endings of his soldiers, the
2009  father of his son, nor the master of his servant, for
2010  they purpose not their death when they purpose
2011  their services. Besides, there is no king, be his cause
2012 165 never so spotless, if it come to the arbitrament of
2013  swords, can try it out with all unspotted soldiers.
2014  Some, peradventure, have on them the guilt of
2015  premeditated and contrived murder; some, of beguiling
2016  virgins with the broken seals of perjury;
2017 170 some, making the wars their bulwark, that have
2018  before gored the gentle bosom of peace with pillage
2019  and robbery. Now, if these men have defeated the
2020  law and outrun native punishment, though they can
2021  outstrip men, they have no wings to fly from God.
2022 175 War is His beadle, war is His vengeance, so that here
2023  men are punished for before-breach of the King’s
2024  laws in now the King’s quarrel. Where they feared
2025  the death, they have borne life away; and where they
2026  would be safe, they perish. Then, if they die unprovided,
2027 180 no more is the King guilty of their damnation
2028  than he was before guilty of those impieties for the
2029  which they are now visited. Every subject’s duty is
2030  the King’s, but every subject’s soul is his own.
2031  Therefore should every soldier in the wars do as
2032 185 every sick man in his bed: wash every mote out of
2033  his conscience. And, dying so, death is to him
2034  advantage; or not dying, the time was blessedly lost
2035  wherein such preparation was gained. And in him
2036  that escapes, it were not sin to think that, making
2037 190 God so free an offer, He let him outlive that day to
p. 149
2038  see His greatness and to teach others how they
2039  should prepare.
WILLIAMS  2040 ’Tis certain, every man that dies ill, the ill
2041  upon his own head; the King is not to answer it.
BATES  2042 195I do not desire he should answer for me, and yet
2043  I determine to fight lustily for him.
KING HENRY  2044 I myself heard the King say he would not
2045  be ransomed.
WILLIAMS  2046 Ay, he said so to make us fight cheerfully,
2047 200 but when our throats are cut, he may be ransomed
2048  and we ne’er the wiser.
KING HENRY  2049 If I live to see it, I will never trust his
2050  word after.
WILLIAMS  2051 You pay him then. That’s a perilous shot out
2052 205 of an elder gun, that a poor and a private displeasure
2053  can do against a monarch. You may as well go
2054  about to turn the sun to ice with fanning in his face
2055  with a peacock’s feather. You’ll “never trust his
2056  word after.” Come, ’tis a foolish saying.
KING HENRY  2057 210Your reproof is something too round. I
2058  should be angry with you if the time were
2059  convenient.
WILLIAMS  2060 Let it be a quarrel between us, if you live.
KING HENRY  2061 I embrace it.
WILLIAMS  2062 215How shall I know thee again?
KING HENRY  2063 Give me any gage of thine, and I will wear
2064  it in my bonnet. Then, if ever thou dar’st acknowledge
2065  it, I will make it my quarrel.
WILLIAMS  2066 Here’s my glove. Give me another of thine.
KING HENRY  2067 220There.They exchange gloves.
WILLIAMS  2068 This will I also wear in my cap. If ever thou
2069  come to me and say, after tomorrow, “This is my
2070  glove,” by this hand I will take thee a box on the
2071  ear.
KING HENRY  2072 225If ever I live to see it, I will challenge it.
WILLIAMS  2073 Thou dar’st as well be hanged.
p. 151
KING HENRY  2074 Well, I will do it, though I take thee in the
2075  King’s company.
WILLIAMS  2076 Keep thy word. Fare thee well.
BATES  2077 230Be friends, you English fools, be friends. We
2078  have French quarrels enough, if you could tell how
2079  to reckon.
KING HENRY  2080 Indeed, the French may lay twenty
2081  French crowns to one they will beat us, for they
2082 235 bear them on their shoulders. But it is no English
2083  treason to cut French crowns, and tomorrow the
2084  King himself will be a clipper.
Soldiers exit.
2085  Upon the King! Let us our lives, our souls, our
2086  debts, our careful wives, our children, and our sins,
2087 240 lay on the King!
2088  We must bear all. O hard condition,
2089  Twin-born with greatness, subject to the breath
2090  Of every fool whose sense no more can feel
2091  But his own wringing. What infinite heart’s ease
2092 245 Must kings neglect that private men enjoy?
2093  And what have kings that privates have not too,
2094  Save ceremony, save general ceremony?
2095  And what art thou, thou idol ceremony?
2096  What kind of god art thou that suffer’st more
2097 250 Of mortal griefs than do thy worshipers?
2098  What are thy rents? What are thy comings-in?
2099  O ceremony, show me but thy worth!
2100  What is thy soul of adoration?
2101  Art thou aught else but place, degree, and form,
2102 255 Creating awe and fear in other men,
2103  Wherein thou art less happy, being feared,
2104  Than they in fearing?
2105  What drink’st thou oft, instead of homage sweet,
2106  But poisoned flattery? O, be sick, great greatness,
2107 260 And bid thy ceremony give thee cure!
2108  Think’st thou the fiery fever will go out
p. 153
2109  With titles blown from adulation?
2110  Will it give place to flexure and low bending?
2111  Canst thou, when thou command’st the beggar’s
2112 265 knee,
2113  Command the health of it? No, thou proud dream,
2114  That play’st so subtly with a king’s repose.
2115  I am a king that find thee, and I know
2116  ’Tis not the balm, the scepter, and the ball,
2117 270 The sword, the mace, the crown imperial,
2118  The intertissued robe of gold and pearl,
2119  The farcèd title running ’fore the King,
2120  The throne he sits on, nor the tide of pomp
2121  That beats upon the high shore of this world;
2122 275 No, not all these, thrice-gorgeous ceremony,
2123  Not all these, laid in bed majestical,
2124  Can sleep so soundly as the wretched slave
2125  Who, with a body filled and vacant mind,
2126  Gets him to rest, crammed with distressful bread;
2127 280 Never sees horrid night, the child of hell,
2128  But, like a lackey, from the rise to set
2129  Sweats in the eye of Phoebus, and all night
2130  Sleeps in Elysium; next day after dawn
2131  Doth rise and help Hyperion to his horse,
2132 285 And follows so the ever-running year
2133  With profitable labor to his grave.
2134  And, but for ceremony, such a wretch,
2135  Winding up days with toil and nights with sleep,
2136  Had the forehand and vantage of a king.
2137 290 The slave, a member of the country’s peace,
2138  Enjoys it, but in gross brain little wots
2139  What watch the King keeps to maintain the peace,
2140  Whose hours the peasant best advantages.

Enter Erpingham.

2141  My lord, your nobles, jealous of your absence,
p. 155
2142 295 Seek through your camp to find you.
KING HENRY  2143  Good old knight,
2144  Collect them all together at my tent.
2145  I’ll be before thee.
ERPINGHAM  2146  I shall do ’t, my lord.He exits.
2147 300 O God of battles, steel my soldiers’ hearts.
2148  Possess them not with fear. Take from them now
2149  The sense of reck’ning or th’ opposèd numbers
2150  Pluck their hearts from them. Not today, O Lord,
2151  O, not today, think not upon the fault
2152 305 My father made in compassing the crown.
2153  I Richard’s body have interrèd new
2154  And on it have bestowed more contrite tears
2155  Than from it issued forcèd drops of blood.
2156  Five hundred poor I have in yearly pay
2157 310 Who twice a day their withered hands hold up
2158  Toward heaven to pardon blood. And I have built
2159  Two chantries where the sad and solemn priests
2160  Sing still for Richard’s soul. More will I do—
2161  Though all that I can do is nothing worth,
2162 315 Since that my penitence comes after all,
2163  Imploring pardon.

Enter Gloucester.

GLOUCESTER  2164 My liege.
KING HENRY  2165 My brother Gloucester’s voice.—Ay,
2166  I know thy errand. I will go with thee.
2167 320 The day, my friends, and all things stay for me.
They exit.