Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry V - Act 4, scene 6


Navigate this work

Henry V - Act 4, scene 6
Jump to

Act 4, scene 6

Scene 6


Henry, in doubt about the outcome of the battle, hears of York’s and Suffolk’s deaths, and then, when a French call to arms is again sounded, orders his troops to kill their prisoners.

Alarum. Enter the King of England and his train,
with prisoners.

2473  Well have we done, thrice-valiant countrymen,
2474  But all’s not done. Yet keep the French the field.
p. 179
Enter Exeter.

2475  The Duke of York commends him to your Majesty.
2476  Lives he, good uncle? Thrice within this hour
2477 5 I saw him down, thrice up again and fighting.
2478  From helmet to the spur, all blood he was.
2479  In which array, brave soldier, doth he lie,
2480  Larding the plain, and by his bloody side,
2481  Yoke-fellow to his honor-owing wounds,
2482 10 The noble Earl of Suffolk also lies.
2483  Suffolk first died, and York, all haggled over,
2484  Comes to him where in gore he lay insteeped,
2485  And takes him by the beard, kisses the gashes
2486  That bloodily did yawn upon his face.
2487 15 He cries aloud “Tarry, my cousin Suffolk.
2488  My soul shall thine keep company to heaven.
2489  Tarry, sweet soul, for mine; then fly abreast,
2490  As in this glorious and well-foughten field
2491  We kept together in our chivalry.”
2492 20 Upon these words I came and cheered him up.
2493  He smiled me in the face, raught me his hand,
2494  And with a feeble grip, says “Dear my lord,
2495  Commend my service to my sovereign.”
2496  So did he turn, and over Suffolk’s neck
2497 25 He threw his wounded arm and kissed his lips,
2498  And so, espoused to death, with blood he sealed
2499  A testament of noble-ending love.
2500  The pretty and sweet manner of it forced
2501  Those waters from me which I would have stopped,
2502 30 But I had not so much of man in me,
2503  And all my mother came into mine eyes
2504  And gave me up to tears.
KING HENRY  2505  I blame you not,
p. 181
2506  For, hearing this, I must perforce compound
2507 35 With my full eyes, or they will issue too.Alarum.
2508  But hark, what new alarum is this same?
2509  The French have reinforced their scattered men.
2510  Then every soldier kill his prisoners.
2511  Give the word through.
They exit.