Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry V - Act 4, scene 7


Navigate this work

Henry V - Act 4, scene 7
Jump to

Act 4, scene 7

Scene 7


Fluellen, in conversation with Gower, compares Henry to the classical world-conqueror Alexander the Great. Montjoy arrives to concede the French defeat. Williams appears with Henry’s glove, which Henry does not acknowledge. Instead Henry sends Fluellen to challenge Williams, and then, to prevent the fight certain to ensue, sends Warwick and Gloucester after Fluellen.

Enter Fluellen and Gower.

FLUELLEN  2512 Kill the poys and the luggage! ’Tis expressly
2513  against the law of arms. ’Tis as arrant a piece of
2514  knavery, mark you now, as can be offert, in your
2515  conscience now, is it not?
GOWER  2516 5’Tis certain there’s not a boy left alive, and
2517  the cowardly rascals that ran from the battle ha’
2518  done this slaughter. Besides, they have burned
2519  and carried away all that was in the King’s tent,
2520  wherefore the King, most worthily, hath caused
2521 10 every soldier to cut his prisoner’s throat. O, ’tis a
2522  gallant king!
FLUELLEN  2523 Ay, he was porn at Monmouth, Captain
2524  Gower. What call you the town’s name where
2525  Alexander the Pig was born?
GOWER  2526 15Alexander the Great.
FLUELLEN  2527 Why, I pray you, is not “pig” great? The pig,
2528  or the great, or the mighty, or the huge, or the
2529  magnanimous, are all one reckonings, save the
2530  phrase is a little variations.
GOWER  2531 20I think Alexander the Great was born in Macedon.
2532  His father was called Philip of Macedon, as I
2533  take it.
FLUELLEN  2534 I think it is in Macedon where Alexander is
2535  porn. I tell you, captain, if you look in the maps of
p. 183
2536 25 the ’orld, I warrant you sall find, in the comparisons
2537  between Macedon and Monmouth, that the
2538  situations, look you, is both alike. There is a river in
2539  Macedon, and there is also, moreover, a river at
2540  Monmouth. It is called Wye at Monmouth, but it is
2541 30 out of my prains what is the name of the other river.
2542  But ’tis all one; ’tis alike as my fingers is to my
2543  fingers, and there is salmons in both. If you mark
2544  Alexander’s life well, Harry of Monmouth’s life is
2545  come after it indifferent well, for there is figures in
2546 35 all things. Alexander, God knows and you know, in
2547  his rages and his furies and his wraths and his
2548  cholers and his moods and his displeasures and his
2549  indignations, and also being a little intoxicates in
2550  his prains, did, in his ales and his angers, look you,
2551 40 kill his best friend, Cleitus.
GOWER  2552 Our king is not like him in that. He never
2553  killed any of his friends.
FLUELLEN  2554 It is not well done, mark you now, to take
2555  the tales out of my mouth ere it is made and
2556 45 finished. I speak but in the figures and comparisons
2557  of it. As Alexander killed his friend Cleitus, being in
2558  his ales and his cups, so also Harry Monmouth,
2559  being in his right wits and his good judgments,
2560  turned away the fat knight with the great-belly
2561 50 doublet; he was full of jests and gipes and knaveries
2562  and mocks—I have forgot his name.
GOWER  2563 Sir John Falstaff.
FLUELLEN  2564 That is he. I’ll tell you, there is good men
2565  porn at Monmouth.
GOWER  2566 55Here comes his Majesty.

Alarum. Enter King Harry, Exeter, Warwick, Gloucester,
Heralds and Bourbon with other prisoners. Flourish.

2567  I was not angry since I came to France
p. 185
2568  Until this instant. Take a trumpet, herald.
2569  Ride thou unto the horsemen on yond hill.
2570  If they will fight with us, bid them come down,
2571 60 Or void the field. They do offend our sight.
2572  If they’ll do neither, we will come to them
2573  And make them skirr away as swift as stones
2574  Enforcèd from the old Assyrian slings.
2575  Besides, we’ll cut the throats of those we have,
2576 65 And not a man of them that we shall take
2577  Shall taste our mercy. Go and tell them so.

Enter Montjoy.

2578  Here comes the herald of the French, my liege.
2579  His eyes are humbler than they used to be.
2580  How now, what means this, herald? Know’st thou
2581 70 not
2582  That I have fined these bones of mine for ransom?
2583  Com’st thou again for ransom?
MONTJOY  2584  No, great king.
2585  I come to thee for charitable license,
2586 75 That we may wander o’er this bloody field
2587  To book our dead and then to bury them,
2588  To sort our nobles from our common men,
2589  For many of our princes—woe the while!—
2590  Lie drowned and soaked in mercenary blood.
2591 80 So do our vulgar drench their peasant limbs
2592  In blood of princes, and the wounded steeds
2593  Fret fetlock deep in gore, and with wild rage
2594  Yerk out their armèd heels at their dead masters,
2595  Killing them twice. O, give us leave, great king,
2596 85 To view the field in safety and dispose
2597  Of their dead bodies.
KING HENRY  2598  I tell thee truly, herald,
p. 187
2599  I know not if the day be ours or no,
2600  For yet a many of your horsemen peer
2601 90 And gallop o’er the field.
MONTJOY  2602  The day is yours.
2603  Praised be God, and not our strength, for it!
2604  What is this castle called that stands hard by?
MONTJOY  2605 They call it Agincourt.
2606 95 Then call we this the field of Agincourt,
2607  Fought on the day of Crispin Crispianus.
FLUELLEN  2608 Your grandfather of famous memory, an ’t
2609  please your Majesty, and your great-uncle Edward
2610  the Plack Prince of Wales, as I have read in the
2611 100 chronicles, fought a most prave pattle here in
2612  France.
KING HENRY  2613 They did, Fluellen.
FLUELLEN  2614 Your Majesty says very true. If your Majesties
2615  is remembered of it, the Welshmen did good
2616 105 service in a garden where leeks did grow, wearing
2617  leeks in their Monmouth caps, which, your Majesty
2618  know, to this hour is an honorable badge of the
2619  service. And I do believe your Majesty takes no
2620  scorn to wear the leek upon Saint Tavy’s day.
2621 110 I wear it for a memorable honor,
2622  For I am Welsh, you know, good countryman.
FLUELLEN  2623 All the water in Wye cannot wash your
2624  Majesty’s Welsh plood out of your pody, I can tell
2625  you that. God pless it and preserve it as long as it
2626 115 pleases his Grace and his Majesty too.
KING HENRY  2627 Thanks, good my countryman.
FLUELLEN  2628 By Jeshu, I am your Majesty’s countryman,
2629  I care not who know it. I will confess it to all the
2630  ’orld. I need not to be ashamed of your Majesty,
p. 189
2631 120 praised be God, so long as your Majesty is an
2632  honest man.
2633  God keep me so.—Our heralds, go with him.
2634  Bring me just notice of the numbers dead
2635  On both our parts.
Montjoy, English Heralds, and Gower exit.

Enter Williams.

2636 125 Call yonder fellow hither.
EXETER  2637 Soldier, you must come to the King.
KING HENRY  2638 Soldier, why wear’st thou that glove in thy
2639  cap?
WILLIAMS  2640 An ’t please your Majesty, ’tis the gage of
2641 130 one that I should fight withal, if he be alive.
KING HENRY  2642 An Englishman?
WILLIAMS  2643 An ’t please your Majesty, a rascal that
2644  swaggered with me last night, who, if alive and ever
2645  dare to challenge this glove, I have sworn to take
2646 135 him a box o’ th’ ear, or if I can see my glove in his
2647  cap, which he swore, as he was a soldier, he would
2648  wear if alive, I will strike it out soundly.
KING HENRY  2649 What think you, Captain Fluellen, is it fit
2650  this soldier keep his oath?
FLUELLEN  2651 140He is a craven and a villain else, an ’t
2652  please your Majesty, in my conscience.
KING HENRY  2653 It may be his enemy is a gentleman of
2654  great sort, quite from the answer of his degree.
FLUELLEN  2655 Though he be as good a gentleman as the
2656 145 devil is, as Lucifer and Beelzebub himself, it is
2657  necessary, look your Grace, that he keep his vow
2658  and his oath. If he be perjured, see you now, his
2659  reputation is as arrant a villain and a Jack Sauce as
2660  ever his black shoe trod upon God’s ground and His
2661 150 earth, in my conscience, la.
p. 191
KING HENRY  2662 Then keep thy vow, sirrah, when thou
2663  meet’st the fellow.
WILLIAMS  2664 So I will, my liege, as I live.
KING HENRY  2665 Who serv’st thou under?
WILLIAMS  2666 155Under Captain Gower, my liege.
FLUELLEN  2667 Gower is a good captain, and is good knowledge
2668  and literatured in the wars.
KING HENRY  2669 Call him hither to me, soldier.
WILLIAMS  2670 I will, my liege.He exits.
KING HENRYgiving Fluellen Williams’s glove  2671 160Here,
2672  Fluellen, wear thou this favor for me, and stick it in
2673  thy cap. When Alençon and myself were down
2674  together, I plucked this glove from his helm. If any
2675  man challenge this, he is a friend to Alençon and an
2676 165 enemy to our person. If thou encounter any such,
2677  apprehend him, an thou dost me love.
FLUELLENputting the glove in his cap  2678 Your Grace
2679  does me as great honors as can be desired in the
2680  hearts of his subjects. I would fain see the man that
2681 170 has but two legs that shall find himself aggriefed at
2682  this glove, that is all; but I would fain see it once, an
2683  please God of His grace that I might see.
KING HENRY  2684 Know’st thou Gower?
FLUELLEN  2685 He is my dear friend, an please you.
KING HENRY  2686 175Pray thee, go seek him, and bring him to
2687  my tent.
FLUELLEN  2688 I will fetch him.He exits.
2689  My Lord of Warwick and my brother Gloucester,
2690  Follow Fluellen closely at the heels.
2691 180 The glove which I have given him for a favor
2692  May haply purchase him a box o’ th’ ear.
2693  It is the soldier’s. I by bargain should
2694  Wear it myself. Follow, good cousin Warwick.
2695  If that the soldier strike him, as I judge
2696 185 By his blunt bearing he will keep his word,
p. 193
2697  Some sudden mischief may arise of it,
2698  For I do know Fluellen valiant
2699  And, touched with choler, hot as gunpowder,
2700  And quickly will return an injury.
2701 190 Follow, and see there be no harm between them.—
2702  Go you with me, uncle of Exeter.
They exit.