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Henry V - Act 4, Chorus


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Henry V - Act 4, Chorus
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Act 4, Chorus


The Chorus describes the confident French and anxious English armies on the night before the battle of Agincourt, and portrays Henry as passing among his troops cheering them up. Again the Chorus laments that the stage and actors are so inadequate to the presentation of the battle to come.

Enter Chorus.

1794  Now entertain conjecture of a time
1795  When creeping murmur and the poring dark
1796  Fills the wide vessel of the universe.
1797  From camp to camp, through the foul womb of
1798 5 night,
1799  The hum of either army stilly sounds,
1800  That the fixed sentinels almost receive
1801  The secret whispers of each other’s watch.
1802  Fire answers fire, and through their paly flames
1803 10 Each battle sees the other’s umbered face;
1804  Steed threatens steed in high and boastful neighs
1805  Piercing the night’s dull ear; and from the tents
1806  The armorers, accomplishing the knights,
1807  With busy hammers closing rivets up,
1808 15 Give dreadful note of preparation.
1809  The country cocks do crow, the clocks do toll,
1810  And, the third hour of drowsy morning named,
1811  Proud of their numbers and secure in soul,
1812  The confident and overlusty French
1813 20 Do the low-rated English play at dice
1814  And chide the cripple, tardy-gaited night,
1815  Who like a foul and ugly witch doth limp
1816  So tediously away. The poor condemnèd English,
p. 135
1817  Like sacrifices, by their watchful fires
1818 25 Sit patiently and inly ruminate
1819  The morning’s danger; and their gesture sad,
1820  Investing lank-lean cheeks and war-worn coats,
1821  Presenteth them unto the gazing moon
1822  So many horrid ghosts. O now, who will behold
1823 30 The royal captain of this ruined band
1824  Walking from watch to watch, from tent to tent,
1825  Let him cry, “Praise and glory on his head!”
1826  For forth he goes and visits all his host,
1827  Bids them good morrow with a modest smile,
1828 35 And calls them brothers, friends, and countrymen.
1829  Upon his royal face there is no note
1830  How dread an army hath enrounded him,
1831  Nor doth he dedicate one jot of color
1832  Unto the weary and all-watchèd night,
1833 40 But freshly looks and overbears attaint
1834  With cheerful semblance and sweet majesty,
1835  That every wretch, pining and pale before,
1836  Beholding him, plucks comfort from his looks.
1837  A largesse universal, like the sun,
1838 45 His liberal eye doth give to everyone,
1839  Thawing cold fear, that mean and gentle all
1840  Behold, as may unworthiness define,
1841  A little touch of Harry in the night.
1842  And so our scene must to the battle fly,
1843 50 Where, O for pity, we shall much disgrace,
1844  With four or five most vile and ragged foils
1845  Right ill-disposed in brawl ridiculous,
1846  The name of Agincourt. Yet sit and see,
1847  Minding true things by what their mock’ries be.
He exits.