Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry V - Act 5, scene 1


Navigate this work

Henry V - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


Fluellen avenges Pistol’s insults by making Pistol eat a leek. Pistol, humiliated, plans to return to England in the guise of a wounded soldier.

Enter Fluellen and Gower.

GOWER  2881 Nay, that’s right. But why wear you your leek
2882  today? Saint Davy’s day is past.
FLUELLEN  2883 There is occasions and causes why and
2884  wherefore in all things. I will tell you ass my
2885 5 friend, Captain Gower. The rascally, scald, beggarly,
2886  lousy, pragging knave Pistol, which you and
p. 209
2887  yourself and all the world know to be no petter than
2888  a fellow, look you now, of no merits, he is come to
2889  me and prings me pread and salt yesterday, look
2890 10 you, and bid me eat my leek. It was in a place where
2891  I could not breed no contention with him, but I will
2892  be so bold as to wear it in my cap till I see him once
2893  again, and then I will tell him a little piece of my
2894  desires.

Enter Pistol.

GOWER  2895 15Why here he comes, swelling like a
2896  turkey-cock.
FLUELLEN  2897 ’Tis no matter for his swellings, nor his
2898  turkey-cocks.—God pless you, Aunchient Pistol,
2899  you scurvy, lousy knave, God pless you.
PISTOL  2900 20Ha, art thou bedlam? Dost thou thirst, base
2901  Trojan, to have me fold up Parca’s fatal web? Hence.
2902  I am qualmish at the smell of leek.
FLUELLEN  2903 I peseech you heartily, scurvy, lousy knave,
2904  at my desires and my requests and my petitions, to
2905 25 eat, look you, this leek. Because, look you, you do
2906  not love it, nor your affections and your appetites
2907  and your disgestions does not agree with it, I would
2908  desire you to eat it.
PISTOL  2909 Not for Cadwallader and all his goats.
FLUELLEN  2910 30There is one goat for you. (Strikes him
 with a cudgel.
2911 Will you be so good, scald knave,
2912  as eat it?
PISTOL  2913 Base Trojan, thou shalt die.
FLUELLEN  2914 You say very true, scald knave, when God’s
2915 35 will is. I will desire you to live in the meantime and
2916  eat your victuals. Come, there is sauce for it. Strikes
2917 You called me yesterday “mountain squire,”
2918  but I will make you today a squire of low degree. I
2919  pray you, fall to. If you can mock a leek, you can eat
2920 40 a leek.
p. 211
GOWER  2921 Enough, captain. You have astonished him.
FLUELLEN  2922 I say I will make him eat some part of my
2923  leek, or I will peat his pate four days.—Bite, I pray
2924  you. It is good for your green wound and your
2925 45 ploody coxcomb.
PISTOL  2926 Must I bite?
FLUELLEN  2927 Yes, certainly, and out of doubt and out of
2928  question, too, and ambiguities.
PISTOL  2929 By this leek, I will most horribly revenge.
2930 50 Fluellen threatens him. I eat and eat, I swear—
FLUELLEN  2931 Eat, I pray you. Will you have some more
2932  sauce to your leek? There is not enough leek to
2933  swear by.
PISTOL  2934 Quiet thy cudgel. Thou dost see I eat.
FLUELLEN  2935 55Much good do you, scald knave, heartily.
2936  Nay, pray you throw none away. The skin is good for
2937  your broken coxcomb. When you take occasions to
2938  see leeks hereafter, I pray you mock at ’em, that is
2939  all.
PISTOL  2940 60Good.
FLUELLEN  2941 Ay, leeks is good. Hold you, there is a groat
2942  to heal your pate.
PISTOL  2943 Me, a groat?
FLUELLEN  2944 Yes, verily, and in truth you shall take it, or I
2945 65 have another leek in my pocket, which you shall
2946  eat.
PISTOL  2947 I take thy groat in earnest of revenge.
FLUELLEN  2948 If I owe you anything, I will pay you in
2949  cudgels. You shall be a woodmonger and buy
2950 70 nothing of me but cudgels. God be wi’ you and
2951  keep you and heal your pate.He exits.
PISTOL  2952 All hell shall stir for this.
GOWER  2953 Go, go. You are a counterfeit cowardly knave.
2954  Will you mock at an ancient tradition begun upon
2955 75 an honorable respect and worn as a memorable
2956  trophy of predeceased valor, and dare not avouch in
p. 213
2957  your deeds any of your words? I have seen you
2958  gleeking and galling at this gentleman twice or
2959  thrice. You thought because he could not speak
2960 80 English in the native garb, he could not therefore
2961  handle an English cudgel. You find it otherwise, and
2962  henceforth let a Welsh correction teach you a good
2963  English condition. Fare you well.He exits.
PISTOL  2964 Doth Fortune play the huswife with me now?
2965 85 News have I that my Doll is dead i’ th’ spital of a
2966  malady of France, and there my rendezvous is quite
2967  cut off. Old I do wax, and from my weary limbs
2968  honor is cudgeled. Well, bawd I’ll turn, and something
2969  lean to cutpurse of quick hand. To England
2970 90 will I steal, and there I’ll steal.
2971  And patches will I get unto these cudgeled scars,
2972  And swear I got them in the Gallia wars.
He exits.