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Henry V - Act 5, Chorus


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Henry V - Act 5, Chorus
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Act 5, Chorus


The Chorus describes the great welcome accorded the English army when it returns home, the visit by the Holy Roman Emperor to establish peace between England and France, and the return of Henry to France.

Enter Chorus.

2834  Vouchsafe to those that have not read the story
2835  That I may prompt them; and of such as have,
2836  I humbly pray them to admit th’ excuse
2837  Of time, of numbers, and due course of things,
2838 5 Which cannot in their huge and proper life
2839  Be here presented. Now we bear the King
2840  Toward Calais. Grant him there. There seen,
2841  Heave him away upon your wingèd thoughts
2842  Athwart the sea. Behold, the English beach
2843 10 Pales in the flood with men, wives, and boys,
2844  Whose shouts and claps outvoice the deep-mouthed
2845  sea,
2846  Which, like a mighty whiffler ’fore the King
2847  Seems to prepare his way. So let him land,
2848 15 And solemnly see him set on to London.
2849  So swift a pace hath thought that even now
2850  You may imagine him upon Blackheath,
2851  Where that his lords desire him to have borne
2852  His bruisèd helmet and his bended sword
2853 20 Before him through the city. He forbids it,
2854  Being free from vainness and self-glorious pride,
2855  Giving full trophy, signal, and ostent
2856  Quite from himself, to God. But now behold,
p. 207
2857  In the quick forge and workinghouse of thought,
2858 25 How London doth pour out her citizens.
2859  The Mayor and all his brethren in best sort,
2860  Like to the senators of th’ antique Rome,
2861  With the plebeians swarming at their heels,
2862  Go forth and fetch their conqu’ring Caesar in—
2863 30 As, by a lower but by loving likelihood
2864  Were now the general of our gracious empress,
2865  As in good time he may, from Ireland coming,
2866  Bringing rebellion broachèd on his sword,
2867  How many would the peaceful city quit
2868 35 To welcome him! Much more, and much more
2869  cause,
2870  Did they this Harry. Now in London place him
2871  (As yet the lamentation of the French
2872  Invites the King of England’s stay at home;
2873 40 The Emperor’s coming in behalf of France
2874  To order peace between them) and omit
2875  All the occurrences, whatever chanced,
2876  Till Harry’s back return again to France.
2877  There must we bring him, and myself have played
2878 45 The interim, by remembering you ’tis past.
2879  Then brook abridgment, and your eyes advance
2880  After your thoughts, straight back again to France.
He exits.