Skip to main content
Back to main page

Henry V - Prologue


Navigate this work

Henry V - Prologue
Jump to




The Chorus wishes for a far greater stage, actors, and audience. He apologizes for the scanty resources that are available and urges the audience to use its imagination to make up for them.

Enter Chorus as Prologue.

0001  O, for a muse of fire that would ascend
0002  The brightest heaven of invention!
0003  A kingdom for a stage, princes to act,
0004  And monarchs to behold the swelling scene!
0005 5 Then should the warlike Harry, like himself,
0006  Assume the port of Mars, and at his heels,
0007  Leashed in like hounds, should famine, sword, and
0008  fire
0009  Crouch for employment. But pardon, gentles all,
0010 10 The flat unraisèd spirits that hath dared
0011  On this unworthy scaffold to bring forth
0012  So great an object. Can this cockpit hold
0013  The vasty fields of France? Or may we cram
0014  Within this wooden O the very casques
0015 15 That did affright the air at Agincourt?
0016  O pardon, since a crookèd figure may
0017  Attest in little place a million,
0018  And let us, ciphers to this great account,
0019  On your imaginary forces work.
0020 20 Suppose within the girdle of these walls
0021  Are now confined two mighty monarchies,
0022  Whose high uprearèd and abutting fronts
p. 9
0023  The perilous narrow ocean parts asunder.
0024  Piece out our imperfections with your thoughts.
0025 25 Into a thousand parts divide one man,
0026  And make imaginary puissance.
0027  Think, when we talk of horses, that you see them
0028  Printing their proud hoofs i’ th’ receiving earth,
0029  For ’tis your thoughts that now must deck our
0030 30 kings,
0031  Carry them here and there, jumping o’er times,
0032  Turning th’ accomplishment of many years
0033  Into an hourglass; for the which supply,
0034  Admit me chorus to this history,
0035 35 Who, prologue-like, your humble patience pray
0036  Gently to hear, kindly to judge our play.
He exits.