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Measure for Measure - Act 1, scene 1


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Measure for Measure - Act 1, scene 1
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Act 1, scene 1

Scene 1


The Duke of Vienna announces that he has been called away from the city, and that he is leaving Lord Angelo to rule in his place, with full power over life-and-death decisions.

Enter Duke, Escalus, Lords, and Attendants.

DUKE  0001 Escalus.
ESCALUS  0002 My lord.
0003  Of government the properties to unfold
0004  Would seem in me t’ affect speech and discourse,
0005 5 Since I am put to know that your own science
0006  Exceeds, in that, the lists of all advice
0007  My strength can give you. Then no more remains
0008  But that, to your sufficiency, as your worth is able,
0009  And let them work. The nature of our people,
0010 10 Our city’s institutions, and the terms
0011  For common justice, you’re as pregnant in
0012  As art and practice hath enrichèd any
0013  That we remember. There is our commission,
He hands Escalus a paper.
0014  From which we would not have you warp.—Call
0015 15 hither,
0016  I say, bid come before us Angelo.
An Attendant exits.
0017  What figure of us think you he will bear?
0018  For you must know, we have with special soul
0019  Elected him our absence to supply,
0020 20 Lent him our terror, dressed him with our love,
p. 9
0021  And given his deputation all the organs
0022  Of our own power. What think you of it?
0023  If any in Vienna be of worth
0024  To undergo such ample grace and honor,
0025 25 It is Lord Angelo.

Enter Angelo.

DUKE  0026  Look where he comes.
0027  Always obedient to your Grace’s will,
0028  I come to know your pleasure.
DUKE  0029  Angelo,
0030 30 There is a kind of character in thy life
0031  That to th’ observer doth thy history
0032  Fully unfold. Thyself and thy belongings
0033  Are not thine own so proper as to waste
0034  Thyself upon thy virtues, they on thee.
0035 35 Heaven doth with us as we with torches do,
0036  Not light them for themselves; for if our virtues
0037  Did not go forth of us, ’twere all alike
0038  As if we had them not. Spirits are not finely touched
0039  But to fine issues, nor nature never lends
0040 40 The smallest scruple of her excellence
0041  But, like a thrifty goddess, she determines
0042  Herself the glory of a creditor,
0043  Both thanks and use. But I do bend my speech
0044  To one that can my part in him advertise.
0045 45 Hold, therefore, Angelo.
0046  In our remove be thou at full ourself.
0047  Mortality and mercy in Vienna
0048  Live in thy tongue and heart. Old Escalus,
0049  Though first in question, is thy secondary.
0050 50 Take thy commission.He hands Angelo a paper.
ANGELO  0051  Now, good my lord,
0052  Let there be some more test made of my mettle
p. 11
0053  Before so noble and so great a figure
0054  Be stamped upon it.
DUKE  0055 55 No more evasion.
0056  We have with a leavened and preparèd choice
0057  Proceeded to you. Therefore, take your honors.
0058  Our haste from hence is of so quick condition
0059  That it prefers itself and leaves unquestioned
0060 60 Matters of needful value. We shall write to you,
0061  As time and our concernings shall importune,
0062  How it goes with us, and do look to know
0063  What doth befall you here. So fare you well.
0064  To th’ hopeful execution do I leave you
0065 65 Of your commissions.
ANGELO  0066  Yet give leave, my lord,
0067  That we may bring you something on the way.
DUKE  0068 My haste may not admit it.
0069  Nor need you, on mine honor, have to do
0070 70 With any scruple. Your scope is as mine own,
0071  So to enforce or qualify the laws
0072  As to your soul seems good. Give me your hand.
0073  I’ll privily away. I love the people,
0074  But do not like to stage me to their eyes.
0075 75 Though it do well, I do not relish well
0076  Their loud applause and aves vehement,
0077  Nor do I think the man of safe discretion
0078  That does affect it. Once more, fare you well.
0079  The heavens give safety to your purposes.
0080 80 Lead forth and bring you back in happiness.
DUKE  0081 I thank you. Fare you well.He exits.
ESCALUSto Angelo 
0082  I shall desire you, sir, to give me leave
0083  To have free speech with you; and it concerns me
0084  To look into the bottom of my place.
p. 13
0085 85 A power I have, but of what strength and nature
0086  I am not yet instructed.
0087  ’Tis so with me. Let us withdraw together,
0088  And we may soon our satisfaction have
0089  Touching that point.
ESCALUS  0090 90 I’ll wait upon your Honor.
They exit.