Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Measure for Measure - Act 1, scene 2


Navigate this work

Measure for Measure - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


Angelo enforces Vienna’s law against fornication, ordering the brothels torn down and having Claudio arrested because his fiancée’s pregnancy exposes his guilt in breaking this law. Claudio, sentenced to be executed immediately, sends Lucio to the convent to beg Claudio’s sister Isabella, a novice, to intercede with Angelo.

Enter Lucio and two other Gentlemen.

LUCIO  0091 If the Duke, with the other dukes, come not to
0092  composition with the King of Hungary, why then all
0093  the dukes fall upon the King.
FIRST GENTLEMAN  0094 Heaven grant us its peace, but not
0095 5 the King of Hungary’s!
LUCIO  0097 Thou conclud’st like the sanctimonious pirate
0098  that went to sea with the ten commandments but
0099  scraped one out of the table.
SECOND GENTLEMAN  0100 10“Thou shalt not steal”?
LUCIO  0101 Ay, that he razed.
FIRST GENTLEMAN  0102 Why, ’twas a commandment to command
0103  the Captain and all the rest from their functions!
0104  They put forth to steal. There’s not a soldier of
0105 15 us all that in the thanksgiving before meat do relish
0106  the petition well that prays for peace.
SECOND GENTLEMAN  0107 I never heard any soldier dislike it.
LUCIO  0108 I believe thee, for I think thou never wast where
0109  grace was said.
SECOND GENTLEMAN  0110 20No? A dozen times at least.
FIRST GENTLEMAN  0111 What? In meter?
LUCIO  0112 In any proportion or in any language.
FIRST GENTLEMAN  0113 I think, or in any religion.
p. 15
LUCIO  0114 Ay, why not? Grace is grace, despite of all
0115 25 controversy; as, for example, thou thyself art a
0116  wicked villain, despite of all grace.
FIRST GENTLEMAN  0117 Well, there went but a pair of shears
0118  between us.
LUCIO  0119 I grant, as there may between the lists and the
0120 30 velvet. Thou art the list.
FIRST GENTLEMAN  0121 And thou the velvet. Thou art good
0122  velvet; thou ’rt a three-piled piece, I warrant thee. I
0123  had as lief be a list of an English kersey as be piled,
0124  as thou art piled, for a French velvet. Do I speak
0125 35 feelingly now?
LUCIO  0126 I think thou dost, and indeed with most painful
0127  feeling of thy speech. I will, out of thine own
0128  confession, learn to begin thy health, but, whilst I
0129  live, forget to drink after thee.
FIRST GENTLEMAN  0130 40I think I have done myself wrong,
0131  have I not?
SECOND GENTLEMAN  0132 Yes, that thou hast, whether thou
0133  art tainted or free.

Enter Mistress Overdone, a Bawd.

LUCIO  0134 Behold, behold, where Madam Mitigation
0135 45 comes! I have purchased as many diseases under
0136  her roof as come to—
SECOND GENTLEMAN  0137 To what, I pray?
LUCIO  0138 Judge.
SECOND GENTLEMAN  0139 To three thousand dolors a year.
FIRST GENTLEMAN  0140 50Ay, and more.
LUCIO  0141 A French crown more.
FIRST GENTLEMAN  0142 Thou art always figuring diseases in
0143  me, but thou art full of error. I am sound.
LUCIO  0144 Nay, not, as one would say, healthy, but so sound
0145 55 as things that are hollow. Thy bones are hollow.
0146  Impiety has made a feast of thee.
p. 17
FIRST GENTLEMANto Bawd  0147 How now, which of your
0148  hips has the most profound sciatica?
BAWD  0149 Well, well. There’s one yonder arrested and
0150 60 carried to prison was worth five thousand of you all.
SECOND GENTLEMAN  0151 Who’s that, I pray thee?
BAWD  0152 Marry, sir, that’s Claudio, Signior Claudio.
FIRST GENTLEMAN  0153 Claudio to prison? ’Tis not so.
BAWD  0154 Nay, but I know ’tis so. I saw him arrested, saw
0155 65 him carried away; and, which is more, within these
0156  three days his head to be chopped off.
LUCIO  0157 But, after all this fooling, I would not have it so!
0158  Art thou sure of this?
BAWD  0159 I am too sure of it. And it is for getting Madam
0160 70 Julietta with child.
LUCIO  0161 Believe me, this may be. He promised to meet
0162  me two hours since, and he was ever precise in
0163  promise-keeping.
SECOND GENTLEMAN  0164 Besides, you know, it draws something
0165 75 near to the speech we had to such a purpose.
FIRST GENTLEMAN  0166 But most of all agreeing with the
0167  proclamation.
LUCIO  0168 Away. Let’s go learn the truth of it.
Lucio and Gentlemen exit.
BAWD  0169 Thus, what with the war, what with the sweat,
0170 80 what with the gallows, and what with poverty, I am
0171  custom-shrunk.

Enter Pompey.

0172  How now? What’s the news with you?
POMPEY  0173 Yonder man is carried to prison.
BAWD  0174 Well, what has he done?
POMPEY  0175 85A woman.
BAWD  0176 But what’s his offense?
POMPEY  0177 Groping for trouts in a peculiar river.
BAWD  0178 What? Is there a maid with child by him?
p. 19
POMPEY  0179 No, but there’s a woman with maid by him.
0180 90 You have not heard of the proclamation, have you?
BAWD  0181 What proclamation, man?
POMPEY  0182 All houses in the suburbs of Vienna must be
0183  plucked down.
BAWD  0184 And what shall become of those in the city?
POMPEY  0185 95They shall stand for seed. They had gone down
0186  too, but that a wise burgher put in for them.
BAWD  0187 But shall all our houses of resort in the suburbs
0188  be pulled down?
POMPEY  0189 To the ground, mistress.
BAWD  0190 100Why, here’s a change indeed in the commonwealth!
0191  What shall become of me?
POMPEY  0192 Come, fear not you. Good counselors lack no
0193  clients. Though you change your place, you need
0194  not change your trade. I’ll be your tapster still.
0195 105 Courage. There will be pity taken on you. You that
0196  have worn your eyes almost out in the service, you
0197  will be considered.

Enter Provost, Claudio, Juliet, and Officers.

BAWD  0198 What’s to do here, Thomas Tapster? Let’s
0199  withdraw.
POMPEY  0200 110Here comes Signior Claudio, led by the Provost
0201  to prison. And there’s Madam Juliet.
Bawd and Pompey exit.
CLAUDIOto Provost 
0202  Fellow, why dost thou show me thus to th’ world?
0203  Bear me to prison, where I am committed.
0204  I do it not in evil disposition,
0205 115 But from Lord Angelo by special charge.
0206  Thus can the demigod Authority
0207  Make us pay down for our offense, by weight,
p. 21
0208  The words of heaven: on whom it will, it will;
0209  On whom it will not, so; yet still ’tis just.

Enter Lucio and Second Gentleman.

0210 120 Why, how now, Claudio? Whence comes this
0211  restraint?
0212  From too much liberty, my Lucio, liberty.
0213  As surfeit is the father of much fast,
0214  So every scope by the immoderate use
0215 125 Turns to restraint. Our natures do pursue,
0216  Like rats that raven down their proper bane,
0217  A thirsty evil, and when we drink, we die.
LUCIO  0218 If I could speak so wisely under an arrest, I
0219  would send for certain of my creditors. And yet, to
0220 130 say the truth, I had as lief have the foppery of
0221  freedom as the mortality of imprisonment. What’s
0222  thy offense, Claudio?
0223  What but to speak of would offend again.
LUCIO  0224 What, is ’t murder?
CLAUDIO  0225 135No.
LUCIO  0226 Lechery?
CLAUDIO  0227 Call it so.
PROVOST  0228 Away, sir. You must go.
0229  One word, good friend.—Lucio, a word with you.
LUCIO  0230 140A hundred, if they’ll do you any good. Is lechery
0231  so looked after?
0232  Thus stands it with me: upon a true contract
0233  I got possession of Julietta’s bed.
0234  You know the lady. She is fast my wife,
0235 145 Save that we do the denunciation lack
0236  Of outward order. This we came not to
p. 23
0237  Only for propagation of a dower
0238  Remaining in the coffer of her friends,
0239  From whom we thought it meet to hide our love
0240 150 Till time had made them for us. But it chances
0241  The stealth of our most mutual entertainment
0242  With character too gross is writ on Juliet.
0243  With child, perhaps?
CLAUDIO  0244  Unhappily, even so.
0245 155 And the new deputy now for the Duke—
0246  Whether it be the fault and glimpse of newness,
0247  Or whether that the body public be
0248  A horse whereon the governor doth ride,
0249  Who, newly in the seat, that it may know
0250 160 He can command, lets it straight feel the spur;
0251  Whether the tyranny be in his place
0252  Or in his eminence that fills it up,
0253  I stagger in—but this new governor
0254  Awakes me all the enrollèd penalties
0255 165 Which have, like unscoured armor, hung by th’ wall
0256  So long that nineteen zodiacs have gone round,
0257  And none of them been worn; and for a name
0258  Now puts the drowsy and neglected act
0259  Freshly on me. ’Tis surely for a name.
LUCIO  0260 170I warrant it is. And thy head stands so tickle on
0261  thy shoulders that a milkmaid, if she be in love, may
0262  sigh it off. Send after the Duke and appeal to him.
0263  I have done so, but he’s not to be found.
0264  I prithee, Lucio, do me this kind service:
0265 175 This day my sister should the cloister enter
0266  And there receive her approbation.
0267  Acquaint her with the danger of my state;
0268  Implore her, in my voice, that she make friends
0269  To the strict deputy; bid herself assay him.
0270 180 I have great hope in that, for in her youth
p. 25
0271  There is a prone and speechless dialect
0272  Such as move men. Besides, she hath prosperous art
0273  When she will play with reason and discourse,
0274  And well she can persuade.
LUCIO  0275 185I pray she may, as well for the encouragement of
0276  the like, which else would stand under grievous
0277  imposition, as for the enjoying of thy life, who I
0278  would be sorry should be thus foolishly lost at a
0279  game of tick-tack. I’ll to her.
CLAUDIO  0280 190I thank you, good friend Lucio.
LUCIO  0281 Within two hours.
CLAUDIO  0282 Come, officer, away.
They exit.