Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Measure for Measure - Act 1, scene 3


Navigate this work

Measure for Measure - Act 1, scene 3
Jump to

Act 1, scene 3

Scene 3


The duke obtains the clothing of a friar in order to disguise himself and secretly observe the conduct of Angelo and the people of Vienna.

Enter Duke and Friar Thomas.

0283  No, holy father, throw away that thought.
0284  Believe not that the dribbling dart of love
0285  Can pierce a complete bosom. Why I desire thee
0286  To give me secret harbor hath a purpose
0287 5 More grave and wrinkled than the aims and ends
0288  Of burning youth.
FRIAR THOMAS  0289  May your Grace speak of it?
0290  My holy sir, none better knows than you
0291  How I have ever loved the life removed,
0292 10 And held in idle price to haunt assemblies
0293  Where youth and cost witless bravery keeps.
0294  I have delivered to Lord Angelo,
0295  A man of stricture and firm abstinence,
0296  My absolute power and place here in Vienna,
0297 15 And he supposes me traveled to Poland,
0298  For so I have strewed it in the common ear,
p. 27
0299  And so it is received. Now, pious sir,
0300  You will demand of me why I do this.
FRIAR THOMAS  0301 Gladly, my lord.
0302 20 We have strict statutes and most biting laws,
0303  The needful bits and curbs to headstrong weeds,
0304  Which for this fourteen years we have let slip,
0305  Even like an o’ergrown lion in a cave
0306  That goes not out to prey. Now, as fond fathers,
0307 25 Having bound up the threat’ning twigs of birch
0308  Only to stick it in their children’s sight
0309  For terror, not to use—in time the rod
0310  More mocked than feared—so our decrees,
0311  Dead to infliction, to themselves are dead,
0312 30 And liberty plucks justice by the nose,
0313  The baby beats the nurse, and quite athwart
0314  Goes all decorum.
FRIAR THOMAS  0315  It rested in your Grace
0316  To unloose this tied-up justice when you pleased,
0317 35 And it in you more dreadful would have seemed
0318  Than in Lord Angelo.
DUKE  0319  I do fear, too dreadful.
0320  Sith ’twas my fault to give the people scope,
0321  ’Twould be my tyranny to strike and gall them
0322 40 For what I bid them do; for we bid this be done
0323  When evil deeds have their permissive pass
0324  And not the punishment. Therefore, indeed, my
0325  father,
0326  I have on Angelo imposed the office,
0327 45 Who may in th’ ambush of my name strike home,
0328  And yet my nature never in the fight
0329  To do in slander. And to behold his sway
0330  I will, as ’twere a brother of your order,
0331  Visit both prince and people. Therefore I prithee
0332 50 Supply me with the habit, and instruct me
0333  How I may formally in person bear
p. 29
0334  Like a true friar. More reasons for this action
0335  At our more leisure shall I render you.
0336  Only this one: Lord Angelo is precise,
0337 55 Stands at a guard with envy, scarce confesses
0338  That his blood flows or that his appetite
0339  Is more to bread than stone. Hence shall we see,
0340  If power change purpose, what our seemers be.
They exit.