Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Measure for Measure - Act 4, scene 4


Navigate this work

Measure for Measure - Act 4, scene 4
Jump to

Act 4, scene 4

Scene 4


Angelo learns of the duke’s return. Alone, he expresses his anguish that he has raped Isabella and had Claudio killed.

Enter Angelo and Escalus.

ESCALUS  2291 Every letter he hath writ hath disvouched
2292  other.
ANGELO  2293 In most uneven and distracted manner. His
2294  actions show much like to madness. Pray heaven his
2295 5 wisdom be not tainted. And why meet him at the
2296  gates and deliver our authorities there?
ESCALUS  2297 I guess not.
ANGELO  2298 And why should we proclaim it in an hour
2299  before his entering, that if any crave redress of
2300 10 injustice, they should exhibit their petitions in the
2301  street?
ESCALUS  2302 He shows his reason for that: to have a dispatch
2303  of complaints, and to deliver us from devices
2304  hereafter, which shall then have no power to stand
2305 15 against us.
ANGELO  2306 Well, I beseech you let it be proclaimed.
2307  Betimes i’ th’ morn, I’ll call you at your house. Give
2308  notice to such men of sort and suit as are to meet
2309  him.
ESCALUS  2310 20I shall, sir. Fare you well.
p. 167
ANGELO  2311 Good night.Escalus exits.
2312  This deed unshapes me quite, makes me unpregnant
2313  And dull to all proceedings. A deflowered maid,
2314  And by an eminent body that enforced
2315 25 The law against it. But that her tender shame
2316  Will not proclaim against her maiden loss,
2317  How might she tongue me! Yet reason dares her no,
2318  For my authority bears of a credent bulk
2319  That no particular scandal once can touch
2320 30 But it confounds the breather. He should have lived,
2321  Save that his riotous youth with dangerous sense
2322  Might in the times to come have ta’en revenge
2323  By so receiving a dishonored life
2324  With ransom of such shame. Would yet he had lived.
2325 35 Alack, when once our grace we have forgot,
2326  Nothing goes right. We would, and we would not.
He exits.